Las enfermedades no transmisibles aumentan el riesgo de morir por COVID-19 en África


Brazzaville, 10 de septiembre de 2020 – Es cada vez más evidente que los africanos que viven con enfermedades no transmisibles (ENT) como la hipertensión y la diabetes tienen más probabilidades de sufrir casos graves de COVID-19 y de morir .

En Sudáfrica, que representa casi la mitad de todos los casos y muertes en el continente, el 61% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 tenían presión arterial alta y el 52% tenía diabetes. Y el 45% de las personas de 60 a 69 años que murieron a causa del COVID-19 también tenían presión arterial alta. En Kenia, aproximadamente la mitad de las muertes por COVID-19 ocurrieron en personas con ENT, mientras que en la República Democrática del Congo, estos pacientes representaron el 85% de todas las muertes por COVID-19.

Según un análisis preliminar de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 14 países de la región africana, la hipertensión, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y el asma son las comorbilidades más asociadas con Pacientes con COVID-19. Estas enfermedades crónicas requieren un tratamiento continuo, pero a medida que los gobiernos abordan la pandemia en curso, los servicios de salud para las ENT se han visto gravemente interrumpidos.

"Millones de africanos que viven con enfermedades no transmisibles corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones o morir de COVID-19", dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África. . "Por lo tanto, es muy preocupante que en un momento en que las personas con hipertensión y otras afecciones crónicas son las que más necesitan apoyo, muchas se estén quedando atrás".

En una encuesta de la OMS de 41 países de África subsahariana, el 22% de los países informaron que solo se disponía de atención hospitalaria de emergencia para enfermedades crónicas, mientras que el 37% de los países informaron que la atención ambulatoria es limitada. El manejo de la hipertensión se interrumpió en el 59% de los países, mientras que el manejo de las complicaciones de la diabetes se interrumpió en el 56% de los países.

Es probable que el cierre o la desaceleración de los servicios empeore aún más las condiciones subyacentes de los pacientes, lo que provocará casos más graves de ENT. También exacerba la vulnerabilidad de las personas con enfermedades crónicas al COVID-19.

La OMS está trabajando con los países para identificar los desafíos asociados con la prestación de servicios esenciales a las personas con enfermedades no transmisibles y está ayudando a los gobiernos a implementar estrategias para aumentar la disponibilidad de los servicios. La OMS ha ayudado a los Estados Miembros a diseñar enfoques alternativos para la prestación de servicios de salud, incluido un mayor uso de la telemedicina. Además, la OMS ha ayudado a restablecer la detección de enfermedades crónicas y ha proporcionado equipo básico para la atención de la diabetes y la hipertensión en siete Estados Miembros. La OMS también está trabajando para aumentar el conocimiento público sobre el fuerte vínculo entre las enfermedades crónicas y COVID-19.

En el futuro, la OMS recomienda controlar el consumo de tabaco y alcohol, ya que ambos aumentan el riesgo de enfermedades no transmisibles. También es importante garantizar una atención primaria de calidad y sistemas de derivación para ayudar a las personas a recibir el tratamiento adecuado en el momento adecuado. También debe haber una variedad de medicamentos y técnicas disponibles para apoyar el diagnóstico y tratamiento temprano de las ENT.

Incluso antes de la pandemia actual, las enfermedades no transmisibles constituían un importante desafío para la salud y afectaban a un número creciente de africanos. En 2015, las enfermedades no transmisibles mataron a 3,1 millones de personas en la región africana, frente a los 2,4 millones de 2010.

El Dr. Moeti estuvo acompañado por el Dr. Aggrey Mweemba, Jefe de Atención Clínica, Hospital Universitario Levy Mwanawasa en Zambia y la Dra. Mary Amuyunzu-Nyamongo, Directora Ejecutiva del Instituto Africano para la Salud y el Desarrollo en Kenia durante un Una conferencia de prensa virtual sobre COVID-19 y las ENT organizada hoy por APO Group.

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