Las personas mayores de 60 años han sido las más afectadas por el COVID-19 en las Américas


La OPS insta a los países a adaptar los sistemas de salud para satisfacer mejor las necesidades de las personas mayores

Washington D.C., 30 de septiembre de 2020 (OPS) – Los sistemas de salud de las Américas no están satisfaciendo adecuadamente las necesidades de las personas mayores y deben adaptarse a la luz de la pandemia COVID-19, dicen expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Para el Día Internacional de las Personas Mayores, el 1 de octubre, la organización pide una atención integral, centrada en la persona e integrada y servicios de salud primaria que satisfagan las necesidades de las personas mayores.

La forma en que cada persona mayor puede verse afectada por el COVID-19, o cualquier otra enfermedad, depende de su salud física y mental en general, por lo que la atención y el tratamiento siempre deben tener esto en cuenta.

Si bien todos corren el riesgo de contraer COVID-19, las personas mayores tienen muchas más probabilidades de sufrir una enfermedad grave después de la infección, y las personas mayores de 80 años mueren cinco veces más que la tasa promedio. Un informe de las Naciones Unidas "El impacto de COVID-19 en las personas mayores" sugiere que puede deberse a condiciones subyacentes, que afectan al 66% de las personas de 70 años o más.

Este también es el caso de las Américas, donde la mayoría de las muertes por COVID ocurren en personas de 70 años o más, seguidas de personas de 60 a 69 años.

Si bien las personas mayores que reciben cuidados a largo plazo han sido las más afectadas, ya que representan entre el 40% y el 80% de las muertes por COVID-19 a nivel mundial, en las Américas, donde es más probable que se vea afectado el cuidado de los ancianos. tener lugar en casa, la distancia física es un desafío particular.

“La pandemia de COVID-19 realmente ha puesto el énfasis en las necesidades y vulnerabilidades de las personas mayores con respecto a su derecho a la salud”, dijo Carissa F. Etienne, Directora de la OPS / OMS . “Con demasiada frecuencia no escuchamos sus voces y perspectivas cuando se trata de su cuidado. Los ancianos tienen el mismo derecho a la atención médica que cualquier otra persona. Ninguna vida vale más que otra. "

El envejecimiento saludable se trata de desarrollar y mantener capacidades funcionales que apoyen el bienestar de las personas mayores.

Incluso antes de la pandemia de COVID-19, hasta el 50% de las poblaciones mayores en algunos países de ingresos bajos y medianos carecían de acceso a algunos servicios de salud esenciales, un problema que la pandemia no tiene. hace que eso se agrave.

Pero asegurar que los adultos mayores tengan acceso a los servicios de salud esenciales no es suficiente, señaló Enrique Vega, jefe de la Unidad de Vida Saludable de la OPS. Los servicios también deben adaptarse a las necesidades específicas de las personas mayores.

"La forma en que cada persona mayor puede verse afectada por el COVID-19, o cualquier otra enfermedad, depende de su salud física y mental en general, por lo que la atención y el tratamiento siempre deben tener esto en cuenta", agregó.

La década del envejecimiento saludable

El año 2020 marca el inicio de la Década del Envejecimiento Saludable, que destaca la necesidad de que los gobiernos, la sociedad civil, las agencias internacionales, los medios de comunicación y otros trabajen juntos para mejorar la vidas de las personas mayores, sus familias y comunidades, y para abordar la discriminación por edad y el estigma. .

“El envejecimiento saludable se trata de desarrollar y mantener habilidades funcionales que permitan el bienestar de las personas mayores”, dijo Vega. "COVID-19 ha expuesto no solo la fragilidad de las personas mayores, sino también los sistemas y parámetros que las respaldan".

En cifras

  • Se estima que para el 2050 se duplicará el número de personas mayores de 60 años a nivel mundial y en la Región de las Américas. En 2025, las personas de 60 años y más representarán el 18,6% de la población total de la región.
  • América Latina y el Caribe es la segunda región de más rápido crecimiento en términos de número de personas mayores de 60 años, detrás de África. Sin embargo, una mayor esperanza de vida no se traduce en calidad de vida.
  • Brasil informó que el 76% de las muertes relacionadas con COVID-19 entre febrero y septiembre de 2020 fueron en adultos de 60 años o más.
  • En Perú, las personas mayores de 70 años tuvieron las tasas de mortalidad más altas por COVID-19 en marzo-mayo de 2020
  • Las estimaciones de Canadá muestran que más del 80% de las muertes por COVID-19 se han producido en centros de atención a largo plazo.

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