Lecciones para África del devastador derrame de petróleo en Mauricio – Mauricio


El hundimiento del MV Wakashio causó uno de los peores desastres ambientales de Mauricio y se espera que su devastador impacto dure decenios. Más de 1.000 toneladas de fuel oil se han filtrado en las aguas cristalinas de Mauricio, cubriendo la costa cercana con lodo tóxico y sumergiendo al ecosistema en una lucha desesperada por la supervivencia.

Esta crisis medioambiental no podría haber llegado en peor momento para Mauricio. El derrame obstaculizará seriamente la recuperación de una economía de Mauricio que depende en gran medida del turismo costero y ya está golpeada por las restricciones de viaje del COVID-19.

Mauricio y otros estados africanos necesitan revisar rápidamente sus estrategias de emergencia y capacidades de respuesta para que podamos comenzar a postular lecciones inmediatas para aprender.

La respuesta nacional e internacional a la MV Wakashio la crisis fue encomiable. Francia, India, Japón y la Organización Marítima Internacional cooperaron para apoyar los esfuerzos locales de Mauricio en una carrera contrarreloj para bombear combustible del barco, que finalmente se rompió el día 15. agosto. Mientras tanto, los voluntarios locales llegaban a la orilla con presas y barreras improvisadas.

Mauricio y otros estados africanos necesitan revisar urgentemente sus estrategias de emergencia

Si bien se necesita con urgencia una investigación y un informe completos, es posible comenzar a armar una narrativa de lo que sucedió y cómo salió tan mal tan rápidamente.

el MV Wakashio salió de China el 14 de julio rumbo a Brasil. El 25 de julio, encalló en arrecifes a una milla de Pointe d'Esny y el Parque Marino Blue Bay, a lo largo de la costa sureste de Mauricio. No se informó de fugas de petróleo en ese momento, y la Guardia Costera de Mauricio desplegó rápidamente barricadas y tomó otras medidas preventivas. El gobierno activó su plan nacional de contingencia ante derrames de petróleo al día siguiente.

El 5 de agosto se observó un ligero derrame de petróleo alrededor del barco. Siempre se asumió que el plan de emergencia del país era suficiente y que "el riesgo de un derrame de petróleo aún era bajo". MV Wakashio se inundó y comenzó a hundirse. El petróleo comenzó a derramarse en el mar.

El 7 de agosto, el primer ministro Pravind Jugnauth declaró una emergencia ambiental nacional. El ministro de Pesca, Sudheer Maudhoo, sugirió que « esta es la primera vez que nos enfrentamos a un desastre de este tipo y que no estamos lo suficientemente equipados para hacer frente a este problema. & # 39; & # 39; Mauricio pidió asistencia internacional una vez que la escala de la emergencia se haga evidente y rápidamente cuente con los recursos y capacidades del plan nacional de emergencia del país.

El desastre muestra cuán devastadores pueden ser incluso las fugas y derrames de petróleo aparentemente mínimos

Algunos de estos recursos se adquirieron como parte del Proyecto de Desarrollo de la Ruta del Mar del Océano Índico Occidental y Prevención de la Contaminación Costera y Marina de 2007 a 2012. El proyecto también solicitó el establecimiento del Centro Regional de Coordinación de la Contaminación Marina (RCC) para la preparación y respuesta a la contaminación marina en el Océano Índico Occidental.

Sudáfrica será la sede de la CRC y ahora debe acelerarse su establecimiento. El desastre muestra cuán devastadores pueden ser incluso las fugas y derrames de petróleo aparentemente pequeños, especialmente cuando ocurren en áreas ambientales sensibles y de importancia crítica.

¿Desarrollarán otros países africanos y organizaciones regionales capacidades suficientes para responder a las crisis en todo el país? MV Wakashio sin depender de la ayuda internacional? Existe un gran riesgo de derrames y fugas de petróleo en otras partes del dominio marítimo africano en el futuro, especialmente los derrames que ocurren durante el abastecimiento de combustible.

La carretera del Cabo de Buena Esperanza es una supercarretera marítima. Algunos países, como Sudáfrica, son capaces de reaccionar rápidamente por sí mismos, como se demostró en mayo cuando los posibles escombros del Yuan Hua Hu, que también transportaba 4.000 toneladas de fueloil, se evitó por poco.

Existe un gran riesgo de derrames de petróleo en otras partes de África, especialmente durante el abastecimiento de combustible.

Muchos países como Mauricio no tienen al menos parte de los recursos o capacidades para hacer frente a un desastre de este tipo. Los gobiernos necesitan evaluaciones actualizadas para planificar las respuestas futuras. Se necesitan recursos y habilidades mejores y más colectivos a nivel regional o continental.

También son importantes los mecanismos de rendición de cuentas mejorados. Los propietarios japoneses del MV Wakashio ofreció, en virtud de obligaciones internacionales, pagar una indemnización por los daños correspondientes causados ​​por el derrame de petróleo. Sin embargo, en otros casos, podría no ser tan fácil rastrear a los propietarios y determinar la responsabilidad (como se puede ver en la investigación sobre la trágica explosión del puerto de Beirut el 4 de agosto) .

Es hora de que las instituciones marítimas africanas revisen sus enfoques y desarrollen experiencia y mecanismos de respuesta adecuados. Esto debería garantizar una acción regional o continental rápida y eficaz en caso de que se produzcan vertidos de petróleo inevitables.

Los resultados deben comunicarse a las organizaciones multilaterales clave, idealmente la Unión Africana (UA), como parte de la implementación de la Estrategia Marítima Integrada de África 2050. La UA podría, por ejemplo, convocar un foro consultivo para compartir experiencias y habilidades con contribuciones de todas las comunidades económicas regionales, como el organizado por la Comunidad de Desarrollo de África Meridional en 2018.

La ayuda en casos de desastre es costosa, pero no es tan controvertida como otras cuestiones marítimas, como la creación de marcos de seguridad y la determinación de fronteras. También puede fomentar la colaboración arraigada en las instituciones regionales de la UA que aprovechan la experiencia y las capacidades indígenas.

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