Lidiando con los brotes en Somalia – Somalia


Como la respuesta COVID-19 domina las preocupaciones de salud de la comunidad, cada oportunidad de inmunización perdida pone el frágil progreso de la polio en Somalia en peligro de deshacerse

22 de julio de 2020 – Para los somalíes, COVID-19 es la crisis más inmediata en un ciclo aparentemente interminable de inundaciones, inseguridad alimentaria, conflictos y brotes de enfermedades prevenibles a través de vacunas como el sarampión, el cólera y la poliomielitis. En este contexto, el programa de poliomielitis de la OMS está trabajando para guiar la respuesta al COVID-19 y, en términos más generales, para mantener los niveles de inmunidad de la vacuna y mejorar el acceso a la atención médica. Esta no es una tarea fácil.

El Dr. Mohamed Ali Kamil, Líder saliente del Equipo de Polio de la OMS y Gerente de Incidentes COVID-19 para Somalia, está impresionado con el compromiso demostrado por el personal de salud. Recientemente llamó a un especialista en logística de polio diagnosticado con COVID-19 que mostraba síntomas para insistir en que dejara de trabajar remotamente desde su lecho de enfermo. El Dr. Kamil recuerda que dijo: "No señor, continuaré".

Desde que se diagnosticó el primer caso de COVID-19 en Somalia el 16 de marzo de 2020, el programa contra la poliomielitis ha combatido la pandemia de arriba a abajo. El Dr. Kamil explica: 'Ningún otro programa de salud tiene una experiencia comparable en el servicio a la población somalí durante el brote de COVID-19. Durante su tiempo en el programa, los miembros del equipo de polio respondieron a muchos brotes de enfermedades diferentes. Esto significaba que estaban bien ubicados y bien entrenados para responder a COVID-19. "

“El programa contra la poliomielitis ha pasado años desarrollando las capacidades y los sistemas del personal para implementar campañas de inmunización y detectar el virus de la polio en la comunidad. De alguna manera, el equipo es la primera y última línea de defensa.

La respuesta incluye educación, identificación de casos, seguimiento de contactos, gestión de casos y soporte de datos. Para junio de 2020, el personal de polio que trabajaba como parte de equipos de respuesta rápida había llegado a 2.6 millones de personas con mensajes sobre la prevención de COVID-19. Los oficiales de polio del distrito en los equipos han investigado a más de 4,500 personas sospechosas de COVID-19 en todo el país. El país ha establecido 3 instalaciones de prueba COVID-19 y la estructura de polio establecida para la recolección y envío de muestras de heces de casos de parálisis flácida aguda (AFP) ha Se ha utilizado para transportar muestras de COVID-19.

A lo largo del período, el personal de poliomielitis continuó su trabajo a tiempo completo para poner fin a los brotes de poliovirus derivado de la vacuna circulante (cVDPV) que hasta ahora han paralizado a 16 niños desde 2017.

El equipo está impulsado por un compromiso humanitario con la gente de Somalia, que ha sufrido más de 30 años de conflicto prolongado e inseguridad. Al menos 5,2 millones de personas necesitan asistencia humanitaria, y la atención de salud secundaria y terciaria es prácticamente inexistente fuera de algunas ciudades grandes. La alfabetización en salud es baja y las poblaciones son muy vulnerables a enfermedades como la poliomielitis, el sarampión, el cólera y ahora COVID-19. En noviembre de 2019, las inundaciones generalizadas causaron más disturbios y peligro para las familias somalíes.

El trabajo del equipo se hace más difícil por el costo emocional causado por la pandemia. Hasta la fecha, al menos 143 trabajadores de la salud han sido identificados con la infección por COVID-19. En abril, Ibrahim Elmi Mohamed, un oficial de polio del distrito que pasó 19 años luchando por una Somalia libre de polio, murió de una enfermedad relacionada con COVID-19. Su muerte, uno de los muchos miembros del personal de primera línea en todo el mundo por COVID-19, nos recuerda los riesgos que enfrentan cada vez que van a trabajar.

Los desafíos para superar la poliomielitis

El Dr. Kamil tiene claro que el programa de control de la poliomielitis requerirá fondos y apoyo continuos de las autoridades, socios y comunidades para mantener las actividades de control de la poliomielitis en medio de la pandemia.

"Para mantener el aumento de la inmunidad, necesitamos implementar una serie de campañas de vacunación contra la poliomielitis cada año hasta que el programa de inmunización de rutina pueda llegar a todos los niños somalíes con todos vacunas contra la polio. Somalia es extremadamente frágil y tiene un alto riesgo de convertirse en endémico para el virus de la poliomielitis si no mantenemos y apoyamos la infraestructura de control de la poliomielitis ”, dice.

Desde que se detectaron por primera vez brotes de cVDPV en 2017, el programa ha simplificado la vigilancia de enfermedades para casos de AFP y otras enfermedades prevenibles, incluida la introducción de tecnología móvil para registrar detalles de la enfermedad. casos sospechosos Por primera vez, se introdujo la vigilancia de enfermedades ambientales. En 3 años, los trabajadores de salud de primera línea han implementado más de 15 campañas de poliomielitis, incluidas campañas integradas en el programa de sarampión.

El Dr. Kamil explica: "Todavía no sabemos de dónde vino exactamente el virus. Hay muchas áreas inaccesibles donde no podemos entregar vacunas o responder con campañas de vacunación. Sospechamos que el virus está circulando entre los niños vulnerables y las comunidades que viven en estas áreas. "

El Dr. Kamil cree firmemente que el programa de poliomielitis tiene el deber de apoyar otras intervenciones de salud. Él dice: "COVID-19 muestra lo que el personal de primera línea puede lograr y la fortaleza de los sistemas de vigilancia y respuesta".

A pesar de los desafíos, el Dr. Kamil mantiene su creencia de que con la financiación y el apoyo continuos, los brotes de cVDPV en Somalia pueden terminar. Él reflexiona: “COVID-19 es una gran emergencia en Somalia. Nuestro personal está trabajando muy duro y esperamos ver muchos más casos, pero al mismo tiempo, debemos seguir luchando contra la poliomielitis. La comunidad somalí y el mundo merecen estar libres de esta enfermedad. "

"Tenemos que posponer nuestra campaña de vacunación contra la poliomielitis hasta marzo, que se retrasó debido al brote de COVID-19. Tenemos que hacer todo lo posible para proteger a los trabajadores de salud de COVID-19. Es una situación difícil, pero no debemos detenernos hasta que hayamos superado ambos virus. "

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