Los casos de COVID-19 en África superan los 3 millones, el pico de la primera ola pasó


Brazzaville – A medida que los casos acumulados de COVID-19 en África superan los 3 millones y el número diario de casos supera el pico de la primera ola, el continente ahora enfrenta variantes emergentes del virus. Las medidas de salud pública revisadas son cada vez más esenciales para evitar un brote de infecciones que podría llevar a los centros de salud al límite.

Se informó un promedio de 25,223 casos cada día entre el 28 de diciembre de 2020 y el 10 de enero de 2021 en África, casi un 39% más que el pico de dos semanas de julio de 2020 de 18,104 casos promedio diarios. Aún así, las cifras podrían aumentar aún más en los próximos días después de los viajes, reuniones y festividades durante las vacaciones de Navidad y Año Nuevo.

Los casos generales en la región han aumentado de manera constante desde mediados de septiembre de 2020, con un aumento más fuerte desde fines de noviembre. Además, una nueva variante del virus llamada 501Y.V2 está circulando ampliamente en Sudáfrica, lo que representa la mayoría de las nuevas infecciones durante la segunda ola.

Las mutaciones en el virus no son sorprendentes porque cuanto más se propaga la pandemia, mayor es la probabilidad de cambios. Sin embargo, un análisis preliminar revela que la variación 501Y.V2 es más transmisible. La secuenciación genómica encontró la variante presente en Botswana, Gambia y Zambia.

Se están realizando más investigaciones para comprender completamente las implicaciones epidemiológicas, pero en este momento, no hay evidencia de que la nueva variante aumente la gravedad de la enfermedad.

"Incluso si la nueva variante no es más virulenta, un virus que se puede propagar más fácilmente ejercerá una presión adicional sobre los hospitales y los trabajadores de la salud que en muchos casos ya están sobrecargados", dijo el Dr. Matshidiso. Moeti, Director Regional de la Organización Mundial de la Salud ( OMS). para África. "Es un claro recordatorio de que el virus es implacable, que todavía presenta una amenaza manifiesta y que nuestra guerra está lejos de ser ganada".

Nigeria también está realizando más investigaciones sobre una variante identificada en muestras tomadas en agosto y octubre. Aunque en este momento no hay informes de la aparición de la variante COVID-19 que circula en el Reino Unido en la región africana, se necesita más investigación.

Con el apoyo de la OMS, los países africanos están intensificando los esfuerzos de secuenciación del genoma, que son fundamentales para encontrar y comprender nuevas variantes a medida que surgen y para ayudar a mitigar su impacto.

La OMS y la Red de Laboratorios de Secuenciación del Genoma de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades en África están apoyando a los gobiernos mediante capacitación y análisis de datos sobre secuenciación del genoma, biotecnología y conocimientos técnicos. La OMS también ha elaborado directrices sobre cómo contener nuevas variantes y ayuda a los países a gestionar y transportar de forma segura las muestras para su secuenciación y análisis.

Si bien se está avanzando mucho en la construcción de la capacidad de secuenciación del genoma, las más de 5.000 secuencias que se han realizado hasta ahora en la región representan solo el 2% de los datos de secuenciación global.

“Hacemos un llamado a todos los países para que intensifiquen las pruebas y la secuenciación del virus para detectar, rastrear y abordar rápidamente las nuevas variantes de COVID-19 a medida que surgen. Para derrotar a un enemigo ágil, adaptable e implacable, necesitamos conocer y comprender cada uno de sus movimientos y redoblar lo que sabemos que funciona mejor contra todas las variantes del virus ”, dijo el Dr. Moeti. “No debemos volvernos complacientes. Debemos persistir con las medidas de salud pública comprobadas que ayudaron a detener la propagación del virus en la primera ola, es decir, el distanciamiento físico, el lavado constante de manos y el uso de máscaras en los espacios públicos. "

El Dr. Moeti habló hoy en una conferencia de prensa virtual facilitada por APO Group. Estuvo acompañada por la profesora Francisca Mutapi, profesora de Infección e Inmunidad en Salud Global, Universidad de Edimburgo, Reino Unido, y el Dr. Chikwe Ihekweazu, Director Gerente del Centro de Nigeria para el Control de Enfermedades.

Para obtener más información o solicitar entrevistas, comuníquese con:

Kate ribet
Responsable de Comunicación
Oficina Regional de la OMS para África
Correo electrónico: kateribet@gmail.com
Teléfono: +27780574687

Sakuya OKA
Gerente de comunicaciones
Oficina Regional de la OMS para África
Móvil: +242 06508 1009
Correo electrónico: okas@who.int

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