Los desaparecidos y la búsqueda desesperada de los abandonados


Se necesitan con urgencia bases de datos centrales e intercambios de información que incluyan a las familias de los desaparecidos.

POR OTTILIA ANNA MAUNGANIDZE

Personas de todo el mundo desaparecen todos los días. Detrás de cada una de estas personas hay seres queridos que extrañan. Miles de personas en África comparten sus sentimientos de pérdida, incertidumbre y desesperanza.

Debido a la migración masiva, los conflictos, la inestabilidad política y los desastres naturales, millones de personas desaparecen cada año. Si bien muchos finalmente llegan a su destino y se mantienen en contacto con sus familias, los que no lo están a menudo se pierden y se olvidan en el mundo.

“Lo más difícil es vivir sin noticias de mi hijo. A menudo pienso en lo que le pasó, en lo que ha sido de él. Todas las noches pienso en él y lloro '', dijo un miembro de una de las familias entrevistadas por el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) en Camerún en 2019.

Algunos de los que desaparecen pierden el contacto a propósito cuando se mudan a una nueva ubicación y "desaparecen" por su cuenta. Sin embargo, hay muchos que inconscientemente pierden el contacto, sin acceso a la comunicación o la información de contacto, especialmente aquellos que son detenidos, secuestrados o víctimas de trata. También hay otros que mueren, y sus restos permanecen sin recuperar o sin identificar.

En julio de 2020, familias africanas en 41 países buscaban a más de 6.000 familiares desaparecidos que se creía que estaban en África o Europa. Alrededor del 80% de los desaparecidos provienen de solo 11 países. Estos son Camerún, República Democrática del Congo, Côte d'Ivoire, Eritrea, Etiopía, Guinea, Nigeria, Senegal, Sierra Leona, Somalia y de Sudán. Más del 28% de ellos son niños.

El Día Internacional de las Víctimas de Desapariciones Forzadas, 30 de agosto, se celebró por primera vez en todo el mundo tras una declaración oficial de las Naciones Unidas hace diez años. Originalmente, reconoció la difícil situación de las personas desaparecidas por la fuerza, incluso a través del arresto, la detención y el secuestro. En la actualidad, ha evolucionado para incluir a personas que han desaparecido de sus hogares y familias por diversas razones.

Sin embargo, conmemorar el día no es suficiente. Los gobiernos y las organizaciones de ayuda están tratando de localizar a los desaparecidos, pero queda mucho por hacer. En África, la mayoría de las familias de los desaparecidos se enfrentan ellos mismos a los desafíos.

Durante la última década, el número de personas desaparecidas registradas por el CICR con familiares en África ha aumentado significativamente. Al 30 de junio de 2020, casi 44.000 personas seguían desaparecidas en el continente. No existe información confiable para confirmar si están vivos o muertos. En algunos casos, las personas se separan de sus seres queridos durante décadas antes de ser encontradas y reunidas con sus familias.

A esto se suman las muchas personas desaparecidas en el mar y en tierra después de intentar viajes que se vuelven más peligrosos debido a la mayor seguridad de la migración dentro y fuera de África. . En 2014, tras un aumento en la migración de África a Europa que vio un aumento concomitante de muertes en el mar, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) puso puso en marcha el Proyecto Migrantes Desaparecidos. El proyecto tenía como objetivo documentar mejor a quienes mueren o desaparecen y se presume que están muertos durante su viaje.

Desde entonces, la OIM ha registrado a más de 33.000 personas desaparecidas. Es probable que el número real sea mucho mayor, ya que no se informa de todas las muertes y desapariciones y, a veces, no hay información suficiente para identificar a las personas o conectarlas con sus seres queridos.

Muchas personas son desplazadas a campamentos o lugares de difícil acceso como los centros de detención. Es posible que otros no tengan puntos de contacto o formas de acceder a ellos. En este abismo de incertidumbre, sus seres queridos continúan buscándolos. Al buscar un cierre, desean conocer el destino y el destino de sus seres queridos, pero a menudo enfrentan obstáculos legales y administrativos, dificultades financieras, tensiones emocionales y desafíos sociales que lo dificultan.

Las personas desaparecidas deben ser localizadas e identificadas con mayor eficacia y certeza. Ya han ayudado los avances en telecomunicaciones, los avances en genética y medicina forense, y la creación de bases de datos dedicadas. Sin embargo, persisten los desafíos. En particular, todavía no existen estadísticas completas y fácilmente verificables sobre el número de personas desaparecidas.

Las bases de datos centrales y el intercambio de información entre agencias, gobiernos y organizaciones no gubernamentales, así como la coordinación con las familias de los desaparecidos, podrían contribuir en gran medida a enfrentar este desafío. El uso de avances en tecnología y telecomunicaciones sin duda reduciría el número de personas desaparecidas, aliviaría el dolor de los que se quedaron atrás y aseguraría el tan necesario cierre de miles de personas.

En 2020, el Instituto de Estudios de Seguridad (ISS) y el CICR pusieron en marcha un proyecto de investigación conjunto, cuyos resultados tienen como objetivo informar al público y a los responsables de la toma de decisiones sobre la difícil situación de las personas desaparecidas y sus familias. El proyecto forma parte de los esfuerzos del CICR para crear conciencia sobre el tema en África y parte del trabajo de la ISS para promover enfoques de seguridad humana basados ​​en pruebas.

Juntas, las dos organizaciones están trabajando para ayudar a resolver el problema y alentar a los gobiernos y agencias intergubernamentales a tomar la iniciativa en ayudar a las familias y comunidades afectadas.

Ottilia Anna Maunganidze, Gerente de Proyectos Especiales, ISS Pretoria

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