Los mortíferos cruces marítimos desde el Líbano a Chipre aumentan a medida que la crisis económica empuja a cientos de miles de niños más a la pobreza


Cientos de personas han realizado viajes desesperados en barco a través del Mediterráneo para llegar a Chipre en los últimos meses a medida que se profundiza la crisis económica en el Líbano. En septiembre se produjo un aumento significativo en los pasos a nivel con 230 personas que viajaban en cinco barcos y fueron devueltas al Líbano después de intentar viajar a Chipre por mar. (1)

Sus viajes fueron uno de los 21 intentos de travesía marítima realizados desde el Líbano entre julio y septiembre (2), frente a los 17 en el total de 2019. (3) Los peligrosos viajes ya se han cobrado la vida de varias personas este año. incluidos los niños.

"* Comenzamos a contar los días hasta nuestra muerte bebiendo agua de mar" *, dijo un adolescente a Save the Children sobre su desesperado intento de salir del Líbano.

La familia siria de nueve miembros pasó por un terrible intento de cruzar el Mediterráneo desde el Líbano hasta Chipre el mes pasado. Describieron momentos de impotencia a bordo cuando los niños veían morir a sus madres, mientras que otros padres tenían que atar los cadáveres de sus hijos al costado del barco para evitar perderlos en el mar.

Khaled *, de 12 años, estaba a bordo cuando su madre murió el octavo y último día del viaje. Ella sufría de diabetes.

“Navegamos durante unas 20 horas hasta que nos quedamos sin combustible, luego (ellos) nos dijeron que estábamos perdidos. Estuvimos ocho días sin comida ni agua. Entonces la salud de mi madre se deterioró.

“Lo que más odié de esos ocho días fue cuando el líder del barco nos dijo que nos habíamos perdido y la sed y el hambre de la gente. Estábamos desesperados. .. desesperado ".

El aumento en el número de familias que se hacen a la mar para huir del Líbano se produce cuando el país de poco más de seis millones de personas se enfrenta a su peor crisis en tiempos de paz. La inflación vertiginosa, el colapso de la libra esterlina y la escasez de productos básicos como medicamentos y combustible en medio de un aumento en los casos de Covid-19 han diezmado los medios de vida. Población. en los últimos seis meses. (5)

Dos meses después de la explosión que devastó la capital Beirut, los equipos de Save the Children registraron un aumento del 574% en las solicitudes de refugio y apoyo financiero entre las comunidades libanesas. (6) Solo agosto representó el 33% de todas las solicitudes de todas las comunidades en los primeros ocho meses del año.

Khaleds hermano mayor Raed, De 18 años, dijo cuando se le preguntó si consideraría irse.

“Si se me presentara la misma oportunidad de viajar ahora, en este preciso momento, inmediatamente haría las maletas. Incluso para nuestra educación, aquí no hay futuro ni esperanza. No hay ninguno para los libaneses y mucho menos para los sirios. "

Los niños, que formaban parte del creciente número de familias que se hicieron a la mar con sus padres el mes pasado, contaron cómo se encontraron varados en el Mediterráneo durante más de una semana sin comida ni agua. Las madres a bordo trataban de filtrar el agua salada con sus ropas para saciar la sed de sus hijos.

El barco en el que viajaba Khaled * transportaba a 49 personas a la costa chipriota, un viaje de unos 180 kilómetros. A bordo iban decenas de niños y sus familias, sin apenas comida y solo cuatro galones de agua limpia.

La hermana de Khaled, Baraa *, de 19 años, que estudió enfermería, intentó cuidar a dos niños, ambos menores de tres años, que luchaban por sus vidas en brazos de su madre. .

"El niño … empezó a tener síntomas de deshidratación. Yo había estudiado enfermería y lo sabía. Le estaba controlando el pulso, la temperatura y la respiración; el niño estaba deshidratado. Estaba murió en mis brazos ".

Según los medios locales, el Parlamento chipriota ha acortado el período durante el cual los solicitantes de asilo pueden apelar cualquier rechazo de su solicitud y ha autorizado a las autoridades a deportar a los solicitantes de asilo directamente después de haberlo hecho. se le niega un estatus. (7)

Jennifer Moorehead, directora nacional de Save the Children en el Líbano, dijo: "Estas son historias inimaginables pero reales de niños que vieron morir a un niño, oa sus propios padres, en el mismo barco que se suponía que los transportaría a un futuro mejor.

Imagínese lo desesperada que es la situación, para hacer que las familias intenten sobrevivir para escapar de la dura realidad. Las familias nos dicen que lo volverían a hacer porque no ven esperanza ni futuro para sus hijos en el Líbano. Ellos pueden. No tomará otro año como este. "

Después de haber vendido todas sus posesiones para pagar la travesía, Khaled *, Baraa *, su padre y sus hermanos y hermanas están ahora de regreso en el Líbano. Les resulta difícil hacer frente a la pérdida de su madre.

Khaled me dijo: *

“Me preocupa volver a la escuela y la maestra me pregunta '¿son ustedes los que intentaron viajar por mar y mataron a su madre?'

Save the Children pide al gobierno libanés que dé prioridad a los niños vulnerables y sus familias con programas de apoyo financiero. También pide a las autoridades chipriotas que den prioridad a los intereses de los niños llegados y les ofrezcan acceso al asilo y protección de conformidad con el derecho internacional.

Notas para los editores:

  • Save the Children ofrece a las familias, incluida la de Khaled, servicios de gestión de casos y asistencia en efectivo. También se matricularon en la escuela pública tres niños de la familia. También se proporciona apoyo psicosocial para ayudar a los niños a sobrellevar la situación.
  • La línea de ayuda de Save the Children registró un aumento de alrededor de 3.800 solicitudes en el mes posterior a la explosión del puerto de Beirut. El análisis de necesidades muestra que la mayoría de quienes piden ayuda necesitan refugio o transferencias de efectivo.
  • El número de niños que se han visto empujados a la pobreza se basa en el número total de personas proporcionado por la CESPAO y se calcula sobre la base de que la mitad de la población mencionada son niños.
  • Contenido disponible aquí.

Para obtener más información o para solicitar una entrevista, comuníquese con:
Ahmed Bayram, Ahmed.Bayram@savethechildren.org / +961 71562855

Rik Goverde, rik.goverde@savethechildren.org / +44 (0) 7732602301

Fuera del horario de apertura: Media@savethechildren.org.uk / +44 7831650409

Para obtener más información sobre nuestra respuesta y el Llamamiento por crisis de Beirut, haga clic aquí.

1 https://www.hrw.org/news/2020/09/29/cyprus-asylum-seekers-summately-returned

2 https://www.unhcr.org/lb/13585-unhcr-and-unicef-urgent-need-to-address-the-root-causes-of-life-risking-journeys-from-lebanon-and-ensure -rescate-rápido-personas-en-peligro-en-el-mar.html # _ga = 2.8127482.958519951.1602179382-207894769.1589918770

3 https://www.unhcr.org/lb/wp-content/uploads/sites/16/2020/07/UNHCR-Lebanon-2019-Q4-Operational-Update.pdf

4 https://www.arabianbusiness.com/banking-finance/452203-lebanons-inflation-nightmare-intensifies-amid-economic-crisis

5 Basado en estimaciones de la CESPAO de la ONU https://www.unescwa.org/sites/www.unescwa.org/files/20-00268_pb15_beirut-explosion-rising-poverty-en.pdf

6 Hacer una copia de seguridad de los datos de los niños

7 https://cyprus-mail.com/2020/09/18/house-passes-three-laws-to-better-manage-migrant-flow/

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