Los niños de Tigray necesitan protección y asistencia con urgencia – Etiopía


ADDIS ABABA, NAIROBI, GINEBRA, NUEVA YORK – A medida que llegan más suministros y personal de emergencia a los afectados por la crisis en Tigray, se vislumbra una imagen incompleta pero inquietante de daños graves y continuos a los niños.

Entre el 4 y el 7 de febrero, un equipo de UNICEF acompañado por el jefe de la oficina regional de salud viajó desde Mekelle a la ciudad de Shire en el centro de Tigray, con seis camiones llenos de 122 toneladas de suministros de emergencia. Esta fue la primera misión de la ONU a Shire desde que estalló el conflicto el 4 de noviembre de 2020.

Hogar de alrededor de 170.000 residentes, Shire ahora alberga al menos 52.000 personas desplazadas internamente (IDP), y cada día llegan más de la misión. No había agua potable, la planta de tratamiento de aguas residuales de la ciudad no funcionaba, UNICEF y el CICR transportaban el agua por camiones a los residentes y personas desplazadas. Muchas personas desplazadas se están refugiando en escuelas, ninguna de las cuales está operativa. Las condiciones en los lugares de desplazamiento son espantosas: los pocos inodoros están rotos, no hay duchas y hay muy poca agua potable. Muchas familias fueron separadas durante su huida, y había muchos niños separados o no acompañados entre los desplazados internos.

Muchas familias informaron de una profunda angustia psicosocial y dijeron que no sentían que pudieran regresar a casa de manera segura, citando un miedo persistente y generalizado de daños presentes y futuros.

El Hospital Shire estaba parcialmente operativo. Dos de cada cuatro centros de salud proporcionaron servicios ambulatorios y maternos, y un establecimiento de salud reanudó algunas vacunas. El personal recibió el pago parcial de sus salarios. Fuera del centro de la ciudad, solo uno de los siete establecimientos de salud rurales evaluados era funcional; los demás habían sido dañados o saqueados y el personal había huido. Las vacunas se detuvieron hace tres meses y todo el stock de vacunas de la ciudad resultó dañado debido a cortes de energía. Se restablece la electricidad, pero la ciudad todavía sufre frecuentes apagones.

Los desplazados internos han dicho que su necesidad más urgente es la comida. Una evaluación realizada por socios encontró que la prevalencia de desnutrición aguda severa, que es potencialmente fatal, especialmente cuando se combina con enfermedades como el cólera, la diarrea o el sarampión, fue del 2,1%. Está por encima del umbral de emergencia de la Organización Mundial de la Salud. El riesgo muy real de una epidemia, junto con el acceso limitado al agua, el saneamiento, la higiene y los servicios de salud, la creciente inseguridad alimentaria y el aumento de la inseguridad alimentaria, y 39; la inflación de los precios de los alimentos plantea graves amenazas para los niños desnutridos.

La red móvil, Internet y los servicios bancarios aún no estaban operativos.

UNICEF ha enviado 655 toneladas de suministros, incluidos botiquines de emergencia, alimentos terapéuticos y galletas de alto contenido energético, así como equipo de protección personal, y se están preparando otros suministros en camino. A fines de enero, otras áreas de la respuesta de emergencia de UNICEF en cooperación con el gobierno y otros socios en Tigray y las regiones vecinas incluyeron:

  • Detección de desnutrición en más de 465.000 niños menores de 5 años y tratamiento que salvó la vida de más de 2.750 niños con desnutrición grave;
  • Llegar a más de 137.000 personas, incluidos refugiados, desplazados internos y comunidades de acogida con suministros y servicios de agua;
  • Proporcionar kits de dignidad a más de 5.400 niñas y mujeres adolescentes.

La imagen parcial que surge del impacto de la crisis en Tigray en los niños, y los sistemas y servicios de los que dependen, muestra claramente que los niños tienen una necesidad urgente de protección y asistencia. Básicamente, la comunidad humanitaria todavía necesita moverse más allá de las grandes ciudades y pueblos hacia las áreas rurales, donde vive la mayoría de la población, para tener una imagen real de las necesidades.

Sobre todo, los niños deben estar protegidos de cualquier daño.

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Correo electrónico: vchinyama@unicef.org

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