Los niños guatemaltecos son los más afectados por la sequía prolongada y el aumento del calor – Guatemala



por Anastasia Moloney | @anastasiabogota | Fundación Thomson Reuters
Martes 21 de enero de 2020 17:14 GMT
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Por Anastasia Moloney

BOGOTA, 21 de enero (Fundación Thomson Reuters) – Un número creciente de niños en Guatemala tienen hambre, ya que la sequía vinculada al cambio climático está reduciendo los cultivos alimentarios, lo que aumenta las tasas de desnutrición infantil en la nación centroamericana , dijeron las Naciones Unidas y organizaciones benéficas.

Guatemala, que tiene una de las tasas más altas de desnutrición infantil en el mundo, registró más de 15,300 casos de desnutrición aguda en niños menores de 5 años el año pasado, casi un aumento 24% en comparación con 2018, según cifras del gobierno.

El número de niños que sufren de desnutrición aguda fue el más alto desde 2015, cuando una sequía severa golpeó a Centroamérica.

Los agricultores en Guatemala están conmocionados por una serie de sequías prolongadas en los últimos años y una larga ola de calor el año pasado debido a que el cambio climático trae condiciones más secas y precipitaciones irregulares. dijeron funcionarios de la ONU.

Los niños que viven en comunidades agrícolas de tierras altas pobres y a lo largo del "corredor seco", que cruzan Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua, llevan el peso, dijeron.

"Hay un aumento en los casos de desnutrición aguda relacionados con el cambio climático y los largos períodos de sequía de junio a octubre (el año pasado)", dijo Maria Claudia Santizo, especialista en nutrición de Agencia de las Naciones Unidas para la infancia UNICEF.

La sequía también exacerba los problemas en la región de Guatemala, dijo.

"Con el cambio climático, el corredor seco se ha ampliado", dijo Santizo a la Fundación Thomson Reuters.

Según el Programa Mundial de Alimentos (PMA), las malas cosechas de cultivos básicos como los frijoles y el maíz significan que las familias rurales se ven obligadas a comer menos comidas al día y tienen menos alimentos para vender.

Las familias tampoco pueden almacenar alimentos para verlos durante la temporada de carestía antes de la próxima cosecha, dijo la agencia de la ONU.

"Estamos viendo una alta tasa de desnutrición infantil que está aumentando por dos razones: altas temperaturas que afectan los cultivos y las pérdidas de cultivos resultantes, y lluvias más irregulares e impredecibles", dijo Amy English, asesora técnica de Agencia de ayuda internacional Mercy Corps. , que trabaja en Guatemala.

Ella dijo que el empeoramiento del hambre en la región fue un factor que contribuyó a las caravanas de migrantes que se mudaron al norte a México y Estados Unidos.

Para abordar la pérdida de cultivos, los programas de desarrollo rural deben incluir esfuerzos para ayudar a los agricultores a adaptarse al cambio climático, incluida la siembra de cultivos más tolerantes a la sequía y conservar mejor el agua ella dijo.

José Aquino, director de desarrollo rural en Guatemala para Mercy Corps, dijo que más ríos en la región se secan al menos parte del año.

"2019 fue uno de los años más secos en Guatemala. Los ríos que nunca se secaron lo están haciendo ahora", dijo Aquino.

"Todo esto afecta fundamentalmente la disponibilidad de alimentos", dijo.

Difícil de enfrentar

El asesor regional de nutrición del PMA, Marc-Andre Prost, dijo que tres de cada cinco personas en Guatemala ya viven en la pobreza y que las comunidades rurales están luchando para hacer frente a la carga adicional de las condiciones climáticas extremas.

Según el PMA, alrededor de un millón de personas en Guatemala, el 15% de la población, "no pueden satisfacer sus necesidades diarias de alimentos", y cientos y miles dependen de la ayuda alimentaria.

"El cambio climático no es responsable de esta situación, pero el cambio climático y lo que hemos visto en los últimos dos años, estos eventos climáticos, definitivamente exacerban una situación en la que las personas no tienen capacidad de hacer frente ", dijo Prost.

Los pequeños agricultores de Guatemala dependen mucho de la lluvia y la mayoría carece de fuentes alternativas de agua para sus cultivos.

"Tan pronto como haya un problema con la precipitación, vemos las consecuencias inmediatas en los hogares" mientras intentan obtener un ingreso y alimentarse, dijo Prost.

El cambio climático significa que es probable que las condiciones climáticas extremas, desde huracanes hasta lluvias torrenciales y sequías prolongadas, sean más frecuentes en el futuro, dijo.

Al igual que los líderes anteriores, el nuevo presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, se ha comprometido a hacer que abordar las tasas obstinadamente altas de desnutrición infantil sea una prioridad nacional.

(Informe de Anastasia Moloney @anastasiabogota, editado por Laurie Goering. Mencione la Fundación Thomson Reuters, el brazo caritativo de Thomson Reuters, que cubre noticias humanitarias, derechos de mujeres y LGBT +, trata de seres humanos Derechos humanos, derechos de propiedad y cambio climático (visite http: //news.trust.org)

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