Madagascar: la crisis climática en el Gran Sur provoca un aumento alarmante de la desnutrición – Madagascar


Tres años consecutivos de sequía en la región del Gran Sud de Madagascar han provocado una inseguridad alimentaria y una desnutrición generalizadas. En enero y febrero de este año, los equipos de Acción contra el Hambre trataron a 4.000 niños menores de cinco años por desnutrición severa, el doble de la cantidad de niños tratados durante el mismo período del año pasado.

El número de admisiones mensuales a nuestros programas de nutrición vitales se duplicó con creces con el inicio de la "temporada de hambre" a partir de septiembre de 2020, de 1.500 a más de 3.000 a finales de 2020. El cribado nutricional realizado en diciembre confirmó esta tendencia, que continuó en Enero con más de 4.000 admisiones, principalmente en las regiones de Androy y Anosy.

"Esta es una emergencia humanitaria en la que los niños morirán si no los cuidamos, y actualmente somos uno de los pocos actores sobre el terreno que apoya a las autoridades sanitarias locales", dice Valérie Ceylon, directora regional de operaciones de Acción contra el Hambre. . para el sur de África. "El sur de Madagascar se enfrenta cada año a una temporada de hambre difícil, pero la situación actual es mucho más grave que en otros años".

Este año la temporada de hambre comenzó temprano debido a la falta de lluvia. Muchas familias comenzaron a quedarse sin alimentos básicos en septiembre de 2020. Según nuestros equipos, la gente recurre a prácticas de alimentación desesperadas, como comer arcilla mezclada con tamarindo, termitas, tubérculos silvestres o mangos verdes.

Además de la sequía, también hay tormentas de arena que invaden las tierras agrícolas y destruyen los medios de vida de una población que ya es particularmente vulnerable a los caprichos del clima. En la región de Androy, donde más del 95% de la población vive por debajo del umbral de pobreza y depende exclusivamente de la agricultura, esto está teniendo efectos devastadores ”, explica Ceilán.

La deforestación y la agricultura de roza y quema exponen el suelo al riesgo de erosión, que a su vez resulta en tormentas de arena en presencia de fuertes vientos alisios. Este año, el fenómeno ha alcanzado un nuevo nivel de intensidad durante un período más prolongado. Estos factores tendrán un impacto significativo en la producción agrícola futura. Action Against Hunger ya teme una severa temporada de hambrunas en el cuarto trimestre de 2021.

Nuestros equipos han desplegado clínicas móviles en el Gran Sur para detectar y responder a los casos más graves de desnutrición en áreas remotas, y nuestra respuesta está aumentando a medida que aumentan las necesidades. Dieciséis equipos móviles de Acción contra el Hambre recorren la región todos los días para tratar directamente a los niños o remitir los casos más graves a los hospitales.

“Sin fondos adicionales, todas las clínicas móviles se cerrarán el 1 de abril, dejando a los niños de las comunidades más remotas sin acceso al tratamiento”, dice Ceilán. En 2020, las clínicas móviles acogieron a 6.000 niños que padecían desnutrición aguda grave, es decir, una cuarta parte de todos los niños del sistema de salud del Gran Sur de Madagascar.

Si bien brindamos tratamiento de emergencia a los niños desnutridos, nuestros equipos también ayudan a las familias a prevenir el hambre abordando proyectos a más largo plazo para fortalecer las técnicas agrícolas y mejorar los medios de vida en la región, en estrecha colaboración con el Ministerio de Salud y otros socios locales.

Acción contra el Hambre ha estado activa en Madagascar desde 2012 tras una importante respuesta al ciclón Aruna, que afectó gravemente a la región de Atsimo-Andrefana. Hoy estamos implementando programas en las áreas de nutrición, salud, seguridad alimentaria, medios de vida, salud mental, agua, agua, saneamiento e higiene. Nuestros equipos están presentes tanto en la capital Antananarivo como en el Gran Sur, e intervenimos tanto en emergencias humanitarias como en desarrollo.

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