Miles de isleños del Pacífico en riesgo por el ciclón tropical Harold – Vanuatu


SUVA, 24 de abril de 2020 – Miles de niños que viven en las islas del Pacífico siguen necesitando urgentemente después del ciclón tropical Harold, un ciclón de categoría cinco que devastó las Islas Salomón, Vanuatu, Fiji y Tonga. , causando destrucción masiva en hogares, escuelas, clínicas médicas, así como dañando los cultivos alimentarios y el suministro de agua.

UNICEF apoya las respuestas del gobierno en Vanuatu, Fiji y las Islas Salomón para llegar a los niños que más lo necesitan, al tiempo que se enfrenta a los desafíos adicionales de los continuos esfuerzos de preparación y respuesta para COVID-19.

"Es difícil imaginar una situación más difícil, el desastre de COVID-19 y el desastre de un ciclón de categoría cinco, todo combinado en uno. Sin embargo, estamos aquí para apoyar, y nuestro trabajo nunca ha sido más crítico: continuaremos priorizando las necesidades de todas las comunidades, especialmente los niños, afectados por estas dos emergencias ", dijo Sheldon Yett. , Representante de UNICEF para el Pacífico.

El ciclón causó una destrucción masiva en la región, matando a 31 personas. Vanuatu fue el más afectado, con más de un tercio de la población y más de 20,000 niños viviendo en las áreas más afectadas. Solo en la provincia de Sanma, alrededor del 90% de la población ha perdido sus hogares y el 60% de las escuelas han resultado dañadas.

El acceso a los servicios de salud en Vanuatu, difícil en condiciones normales con desafíos geográficos y logísticos, es aún más difícil de acceder después de la destrucción de carreteras y daños a las instalaciones de salud, muchas mujeres embarazadas ahora tienen que dar a luz en casa.

Las autoridades locales están organizando esfuerzos de ayuda, que llegan en un momento particularmente difícil dada la pandemia de COVID-19.

Con el apoyo del Gobierno de Australia y la Unión Europea para proporcionar transporte aéreo para suministros esenciales, UNICEF continúa trabajando en colaboración con los gobiernos del Pacífico para proporcionar asistencia para apoyar los esfuerzos de socorro. y llegar a los niños más vulnerables después del desastre. Muchas comunidades aún no tienen acceso a la ayuda debido a las inundaciones y la destrucción de carreteras. UNICEF transporta suministros en barco para llegar a ciertas comunidades, incluidas las de Santo y Pentecostés, dos de las islas más afectadas en Vanuatu.

UNICEF ha proporcionado artículos esenciales de agua, saneamiento e higiene, incluidos jabón, tanques de agua y cubetas para mantener seguros a los niños y las familias. 39 acceso al agua potable, la mayoría de la infraestructura hidráulica ahora está siendo destruida. También se entregaron kits de emergencia de salud y partería que incluyen medicamentos básicos, suministros médicos y equipos para ayudar al sector de la salud a proporcionar atención médica esencial.

Además, UNICEF continúa apoyando a las comunidades proporcionando kits escolares y kits de desarrollo para la primera infancia que incluyen libros, lápices y materiales para satisfacer las necesidades de aprendizaje y Ayude a los niños a recuperar una sensación de normalidad lo antes posible después del desastre. Las carpas y lonas proporcionadas a las comunidades también ayudarán a impulsar el aprendizaje de los niños y proporcionarán a las familias un refugio de emergencia.

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