Nepal se convierte en el primer país de Asia-Pacífico en vacunar a los refugiados contra el COVID-19 – Nepal


Nepal está inmunizando a los refugiados mayores de 65 años como parte de su implementación nacional de inmunización.

Por Deepesh Das Shrestha en Katmandú, Nepal

Laxmi Maya Regmi, de 72 años, refugiada de Bután, nunca pensó que necesitaría una vacuna a su edad. Pero el 19 de marzo, estuvo entre los primeros refugiados en recibir una vacuna COVID-19 en un campamento en Beldangi, al este de Nepal.

“No quería perder esta oportunidad. Estoy muy feliz ahora ”, dijo después de recibir su primera dosis. “Había escuchado que las personas mayores como yo eran más propensas a la enfermedad. Ahora me siento seguro.

Nepal es el primer país de la región de Asia y el Pacífico que proporciona inyecciones de COVID-19 a los refugiados como parte de su implementación de inmunización a nivel nacional. Los refugiados del asentamiento han sido vacunados como parte de la segunda fase de este despliegue, que comenzó el 7 de marzo y está dirigido a personas mayores de 65 años.

El país lanzó su campaña de vacunación el 27 de enero después de que el gobierno indio donara un millón de dosis de Covishield, la versión india de la vacuna Oxford-AstraZeneca. En la primera fase, se vacunó a los trabajadores de salud de primera línea, los trabajadores de saneamiento, los trabajadores de higiene y los guardias de seguridad.

Les autorités locales, les dirigeants des réfugiés et les responsables de la sécurité ont mis en place un centre de vaccination temporaire dans le camp de réfugiés et, au 24 mars, quelque 668 réfugiés de plus de 65 ans avaient été vaccinés contre le virus dans tout el país. Se inscribirán más refugiados en el programa de inmunización a medida que el gobierno reciba suministros adicionales de vacunas.

Nepal alberga a casi 20.000 refugiados, en su mayoría tibetanos y butaneses, con fechas de llegada en 1959 y principios de los 90, respectivamente.

Desde el inicio de la pandemia, ACNUR, la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, ha estado trabajando en estrecha colaboración con otras agencias de las Naciones Unidas y autoridades gubernamentales para abogar por la inclusión de los refugiados en los planes de preparación y respuesta al COVID-19.

“El gobierno de Nepal ha demostrado un liderazgo ejemplar en la respuesta de salud pública al incluir a los refugiados en los planes nacionales de inmunización y su despliegue”, dijo Carolin Spannuth Verma, Representante del ACNUR en Nepal.

"Proteger la vida de todos es nuestra prioridad".

Hasta la fecha, Nepal ha reportado 276,750 casos confirmados de COVID y 3,027 muertes.

“El riesgo de COVID-19 es el mismo para todos. No importa si eres un refugiado o no ”, dijo Shrawan Kumar Timilsina, jefe del distrito de Jhapa en el este de Nepal, donde se encuentran los dos campos de refugiados del país. "Proteger la vida de todos es nuestra prioridad".

Bhakti Prasad Baral, de 83 años, huyó de Bután en 1992 y ahora vive en el asentamiento de Beldangi. Dijo que se sentía "afortunado" de recibir la vacuna.

"Fue realmente difícil aguantar lo que estaba pasando debido al virus", dijo el octogenario, que trabaja como sacerdote hindú en su comunidad. "No tengo palabras para agradecer al gobierno nepalí por prestar atención a los ancianos como nosotros".

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