Nigeria: restricciones del ejército sofocan esfuerzos de ayuda – Nigeria


Amenaza la seguridad y la eficiencia del personal en la región afectada por Boko Haram

(Abuja) – Las agencias de ayuda no pueden responder eficazmente a la crisis en el noreste de Nigeria debido al empeoramiento de la inseguridad y la asfixia requisitos operativos impuestos por las autoridades militares y civiles. Estas restricciones dan la impresión de que las organizaciones no son independientes, lo que las hace vulnerables a los ataques de Boko Haram.

La crisis humanitaria en los estados de Borno, Adamawa y Yobe, en el noreste de Nigeria, se encuentra entre las más graves del mundo, con 1,8 millones de desplazados internos y más de 7 millones. de personas que necesitan asistencia de emergencia para salvar vidas, luego de los 10 años de la insurgencia de Boko Haram.

"Las autoridades nigerianas deben garantizar que las agencias de ayuda puedan brindar asistencia rápida y efectiva a los afectados por el conflicto", dijo Anietie Ewang, investigadora nigeriana de Human Rights Watch. "Las restricciones indebidas intensifican el sufrimiento de las personas vulnerables que necesitan desesperadamente asistencia para salvar vidas".

Human Rights Watch entrevistó a dos altos funcionarios militares y 19 trabajadores humanitarios de nueve organizaciones que trabajan en Maiduguri, noreste de Nigeria y la capital, Abuja, entre noviembre de 2019 y febrero de 2020. Los trabajadores humanitarios dijeron el nivel El control del ejército nigeriano ahora tiene sobre sus actividades, les impide llegar a millones de personas y plantea preocupaciones de seguridad, ya que otras partes en el conflicto pueden ver a los grupos de ayuda como parte del gobierno

"No trabajamos dónde o cómo queremos trabajar", dijo el director de país de una organización humanitaria. “Cualquier impulso puede degenerar en hostilidades con los militares con consecuencias desastrosas.

Durante años, las autoridades militares han prohibido a las organizaciones humanitarias operar fuera de las áreas controladas por el gobierno en virtud de la Ley de modificación del cambio de prevención del terrorismo de 2013, que penaliza el compromiso con grupos que el gobierno considera terroristas. Las autoridades militares han reforzado esta prohibición con amenazas de arrestos.

Desde 2019, después de un aumento en la lucha, los funcionarios gubernamentales y militares también han exigido que las organizaciones humanitarias se sometan a largos procesos para obtener la autorización obligatoria para mover personal, dinero y equipos de transporte de carga. alivio en la región noreste. El ejército ha ordenado el uso de escoltas armadas en ciertas rutas, ha prohibido ciertos tipos de bienes y ha limitado la cantidad de combustible que las agencias pueden usar en el terreno.

Algunos trabajadores humanitarios dijeron a Human Rights Watch que las restricciones solo han intensificado la amenaza muy real de secuestro y ejecuciones que enfrentan los trabajadores humanitarios. En julio, los combatientes de una facción de Boko Haram mataron a un trabajador humanitario y secuestraron a seis, todos del personal de Action Against Hunger. Cinco de los seis fueron asesinados posteriormente. El 18 de enero de 2020, presuntos insurgentes de Boko Haram atacaron un establecimiento de las Naciones Unidas que albergaba a varios grupos de ayuda en Ngala, estado de Borno. Al menos 20 desplazados internos en espera de asistencia en los asentamientos han sido asesinados, según informes de los medios.

Doce trabajadores humanitarios fueron asesinados solo en 2019, el doble que el año anterior, mientras que otros dos permanecen en cautiverio. En agosto, el jefe de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (UNOCHA) en Nigeria anunció que 37 trabajadores humanitarios han sido asesinados desde que comenzó el conflicto en 2009.

Un oficial de alto rango de la Séptima División del Ejército, la unidad al frente de la guerra contra Boko Haram, que solicitó el anonimato, dijo que las restricciones eran necesarios para garantizar los esfuerzos militares para garantizar la seguridad nacional y proteger a los ciudadanos y los trabajadores humanitarios.

En septiembre de 2019, el ejército cerró tres oficinas de Acción contra el Hambre y cinco de Mercy Corps en los estados de Borno y Yobe durante dos meses después de los cargos, lo que no ocurrió. 39, no han sido probados, corruptos o de apoyo de los insurgentes. Las dos agencias niegan firmemente las acusaciones. El informe de una comisión de investigación militar establecida para investigar estas acusaciones aún no se ha hecho público.

La suspensión de dos meses de las dos organizaciones ha dejado hasta 400,000 personas sin acceso a ayuda. El Ministro de Asuntos Humanitarios levantó temporalmente la suspensión en octubre, diciendo que el gobierno tomaría más medidas para controlar y monitorear a todos los grupos humanitarios que trabajan en la región.

En noviembre, el Ministerio Federal de Asuntos Humanitarios, Gestión de Desastres y Desarrollo Social organizó un taller, en el que participaron altos funcionarios gubernamentales y grupos de ayuda, sobre la mejora de la cooperación en seguridad civil en el contexto de intervenciones humanitarias en el noreste. Pero esto ha llevado a nuevos procedimientos vagos de monitoreo y control, que incluyen nuevos procedimientos de verificación para proveedores, procesos de informes adicionales y visitas regulares de las autoridades a los sitios del proyecto.

En diciembre, el estado de Borno aprobó una ley que aumenta los requisitos de registro y presentación de informes de los grupos de desarrollo y ayuda que operan en el estado. La ley también requiere la aprobación previa de los proyectos e introduce nuevos controles sobre las ubicaciones y categorías de beneficiarios, las actividades de los grupos de ayuda y el personal que pueden contratar de acuerdo con el plan de desarrollo. del estado

El incumplimiento de la nueva ley puede resultar en la cancelación del registro de una organización, y las organizaciones o los trabajadores de ayuda individual pueden ser multados "al menos un millón nairas (aproximadamente US $ 2.800) o hasta un año de prisión, o ambos ". "

El 24 de febrero de 2020, el presidente Muhammadu Buhari anunció que su administración establecerá un Comité Nacional de Coordinación Humanitaria para "supervisar todas las acciones humanitarias en Nigeria". El comité estará copresidido por el Ministro de Asuntos Humanitarios y el Asesor de Seguridad Nacional con miembros, incluido el coordinador residente de las Naciones Unidas en Nigeria y representantes de otras agencias gubernamentales federales y estatales. Todavía no se sabe si este nuevo comité facilitará una mayor independencia y un mejor acceso para las agencias humanitarias, o si simplemente extenderá las restricciones y controles militares y gubernamentales, dijo Human Rights Watch.

Si bien Boko Haram y sus facciones disidentes siguen siendo una amenaza grave, lo que limita el acceso a las organizaciones humanitarias, las nuevas restricciones y requisitos impuestos por el gobierno parecen ir en contra del principio humanitario de independencia. El derecho internacional humanitario estipula que todas las partes en conflictos armados "deben permitir y facilitar el paso rápido y sin trabas de la asistencia humanitaria a los civiles necesitados, de naturaleza imparcial y conducidos sin ninguna distinción adversa".

"El impacto acumulativo de los requisitos reglamentarios y las restricciones en las agencias humanitarias que operan en el noreste de Nigeria es una preocupación seria", dijo Ewang. "Las Naciones Unidas y las agencias gubernamentales, incluido el Ministerio de Asuntos Humanitarios, deberían trabajar para apoyar los esfuerzos de los grupos humanitarios para salvar vidas de acuerdo con los principios que los guían".

La crisis humanitaria en el noreste

En 2019, al menos 600 personas murieron durante los renovados combates entre las fuerzas de seguridad y las facciones de Boko Haram. El conflicto en curso continúa provocando nuevos desplazamientos, para profundizar las necesidades humanitarias y las preocupaciones de protección.

En el estado de Borno, epicentro de la crisis, 23 de las 27 áreas del gobierno local (LGA) necesitan urgentemente ayuda humanitaria, según un mensaje común presentado por la comunidad humanitaria, incluidas las Naciones Unidas , organizaciones no gubernamentales internacionales y autoridades civiles. organizaciones de la sociedad civil, funcionarios del gobierno del estado de Borno. Se estima que 19 LGA, incluidos Bama, Gwoza, Kala Balge, Moba y Monguno, enfrentan "severidad extrema" con Kala Balge en la parte superior de la lista. Se dice que Kala Balge ha entrado en la fase cuatro de la Clasificación Integrada de Seguridad Alimentaria (IPC), solo organizaciones globales, incluido el Programa Mundial de Alimentos y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y los Alimentos. agricultura, han creado para la seguridad alimentaria y el análisis humanitario. La fase cuatro se caracteriza por una grave falta de acceso a los alimentos, exceso de mortalidad, desnutrición muy alta y creciente y una pérdida irreversible de recursos de subsistencia.

Se dice que los otros cuatro se encuentran en la fase tres del IPC, caracterizada por la falta de acceso a alimentos altamente estresados ​​y críticos con desnutrición alta y superior a lo normal y recursos de subsistencia que se agotan rápidamente. Se han informado brotes de enfermedades y problemas de protección debido a incidentes de seguridad, incluidos niños desaparecidos, problemas de salud psicosocial, angustia, secuestros o desapariciones, restricciones a la libertad de circulación y desplazamiento forzado

Las agencias de ayuda no pueden llegar a alrededor de 1.2 millones de personas, un aumento del 30% desde 2018, según Edward Kallon, un coordinador humanitario y residente de las Naciones Unidas en Nigeria. En términos de territorio, el 85% del estado de Borno es considerado inaccesible por las agencias humanitarias, con cuatro LGA completamente inaccesibles. El acceso a otras siete está limitado al perímetro de una o dos ciudades, accesible solo en helicóptero. El acceso a las poblaciones rurales se limita a unas pocas áreas alrededor de Maiduguri, a lo largo de ciertas carreteras principales y en la parte sur del estado.

Según UNOCHA, el examen nutricional en los centros de recepción para aquellos que llegan de áreas inaccesibles revela que la situación nutricional de los niños en estas áreas es significativamente peor que la de los niños en áreas que actualmente se benefician de asistencia Kallon dijo que preservar el acceso humanitario a las comunidades vulnerables representa el desafío más crítico en la respuesta humanitaria al noreste.

La situación se debe a varios factores, incluida la forma en que los militares han restringido la asistencia a las ciudades de guarnición bajo su control, la capacidad limitada de las organizaciones para negociar un acceso más amplio y las restricciones que las agencias humanitarias se han impuesto a sí mismas. después de ataques dirigidos recientemente, incluido el secuestro y ejecución de trabajadores humanitarios.

Requisitos militares y de otro tipo que afectan el acceso

Las agencias de ayuda tienen prohibido operar fuera de las áreas controladas por el gobierno en virtud de la Ley de Prevención del Terrorismo de Nigeria de 2013, que penaliza el compromiso con grupos que el gobierno considera como terroristas sin eximir las operaciones humanitarias. Las autoridades militares han reforzado esta prohibición en las comunicaciones verbales y bajo amenaza de arrestos, incluso en reuniones semanales del Foro de Coordinación Militar Humanitaria Humanitaria organizado por UNOCHA, y más recientemente durante la UNOCHA Taller de cooperación de seguridad civil sobre intervenciones humanitarias en el noreste organizado por el Ministerio de Asuntos Humanitarios en noviembre.

Obtener la autorización militar también es un requisito previo para el transporte de bienes y personal humanitario en la región noreste, mientras que la autorización de la Comisión de Delitos Económicos y Financieros (EFCC) ), una agencia de aplicación de la ley encargada de investigar y enjuiciar delitos financieros y notificación militar es un requisito previo para mover efectivo para el personal y los salarios de los proveedores o para financiar Servicios esenciales en ubicaciones remotas.

Obtener la autorización lleva aproximadamente cinco días, y las organizaciones deben presentar notificaciones para aprobación militar aproximadamente una semana antes del viaje. Para carga y combustible humanitarios, el proceso comienza con la presentación de formularios de notificación de movimiento a la oficina del Sector de Logística de UNOCHA el miércoles y termina la semana siguiente el martes con la emisión de cartas de Autorización de viaje del ejército.

Los viajes también suelen estar sujetos a retrasos imprevisibles. Human Rights Watch se enteró de que en junio de 2019, por ejemplo, los militares suspendieron todos los movimientos de carga fuera de Maiduguri, la capital del estado de Borno, a varias comunidades durante aproximadamente 10 días. basado en una decisión de revisar el formato del proceso de despacho de aduana militar. Esta suspensión, que no se comunicó a los afectados de antemano, ha generado una acumulación de aproximadamente 400 envíos de ayuda vital y vital en aproximadamente 600 camiones, incluidos alimentos alimentos y materiales de refugio.

Un trabajador humanitario le dijo a Human Rights Watch que el proceso presentaba un serio obstáculo burocrático agravado por la ineficacia del sistema. El trabajador humanitario dijo que las notificaciones enviadas para su aprobación a veces se pierden y que la aprobación a veces se retrasa. Otra persona dijo que el proceso de aprobación confiere principios humanitarios al control militar de la ayuda humanitaria. "Al principio, solo teníamos que informar a los militares sobre nuestros movimientos y nuestra área de operación, pero con este sistema que requiere aprobaciones almacenadas, ya no se trata de "Una notificación" pero una "autorización" sin la cual no podemos operar "me dijo.

El ejército actualmente requiere el uso de escoltas armadas para carga humanitaria y movimientos civiles a lo largo de al menos tres rutas desde Maiduguri a ciertas ciudades importantes, incluidas Ngala, Rann, Banki, Pulka, Gwoza y South Damboa Los trabajadores de ayuda dijeron que las razones para la designación de estas rutas no están claras y no parecen estar aclaradas por las evaluaciones de riesgos actuales, ya que no se conocen otras rutas importantes con riesgos de seguridad similares o mayores. no designado para escolta militar obligatoria.

También expresaron preocupación porque el uso de escoltas militares compromete la independencia operativa de las agencias de ayuda y va en contra de los principios no vinculantes del Comité Permanente entre Agencias (IASC) sobre 39; uso de escoltas armadas para convoyes humanitarios, principio de último recurso. . El principio de último recurso estipula que los convoyes militares solo pueden usarse cuando no hay otra opción disponible para facilitar el acceso oportuno y la entrega de suministros humanitarios, protección y personal necesario para satisfacer necesidades humanitarias críticas. Los principios requieren que las agencias exploren completamente todas las demás opciones para reducir el riesgo y garantizar la entrega oportuna de ayuda y determinar que no son viables antes de usar escoltas militares.

Cuando se requieren escoltas militares, se tarda al menos una semana en promedio para organizarse, pero en algunas circunstancias, como desde Maiduguri hasta Ngala, esto puede tomar tres semanas, lo que dificulta que las organizaciones reaccionen rápidamente ante nuevas situaciones.

En agosto, UNOCHA y el Foro Internacional de Organizaciones No Gubernamentales, una organización miembro que proporciona una plataforma colectiva para que los grupos de ayuda internacional coordinen las intervenciones de manera efectiva y eficiente, trabajaron con ayuda. EFCC sobre pautas para facilitar el movimiento de efectivo utilizado en el campo para el pago de salarios, transferencias humanitarias y otros gastos varios. Esto se debió a las persistentes acusaciones de funcionarios gubernamentales de que organizaciones humanitarias financiaban actividades terroristas.

Según las pautas, los grupos de ayuda deben presentar un perfil de movimiento de fondos y un formulario de notificación para su aprobación por la comisión, que debe notificar a los militares cuando las organizaciones hayan sido autorizadas a moverse dinero en el suelo. Pero los grupos de ayuda continúan enfrentando problemas, en gran parte debido a la falta de conciencia militar sobre el proceso y el incumplimiento de las directivas.

La decisión de los militares de limitar la cantidad de combustible disponible para cada agencia también ha resultado en actividades reducidas o cierres totales, especialmente para las agencias que brindan asistencia vital, incluida la atención médica, dijeron las agencias a Human Rights Watch . Se necesita combustible para hacer funcionar los vehículos y los generadores con el fin de alimentar los hospitales y centros médicos en áreas sin electricidad. El nuevo límite impuesto en julio de 2019 solo permite 1,000 litros de combustible por semana en cada área de operación. El límite era de 10,000 litros en 2017 y 5,000 en 2018. La reducción se llevó a cabo sin consulta ni notificación, supuestamente para evitar el desvío de combustible a los grupos armados de oposición.

"Necesitamos limitar la frecuencia y el destino de nuestros vehículos, así como el tiempo en que podemos encender y apagar nuestros generadores", dijo el director nacional de una agencia de ayuda. "Es una pesada carga administrativa".

En junio de 2019, la Oficina del Asesor de Seguridad Nacional prohibió el transporte y el uso de fertilizantes considerados "artículos de doble uso", que podrían ser desviados y utilizados por grupos de usuarios. insurgentes para hacer explosivos. Solo ciertos tipos de fertilizantes NPK líquidos y orgánicos han sido aprobados para su uso en los estados de Borno, Yobe y Adamawa. Sin embargo, las organizaciones humanitarias que brindan medios de vida y apoyo a la seguridad alimentaria a las comunidades afectadas dijeron que los oficiales militares incluso habían evitado el movimiento de fertilizantes líquidos y orgánicos. En un caso, el ejército confiscó camiones de fertilizantes aprobados durante varios meses, lo que impidió que los agricultores los usaran durante la temporada de lluvias, cuando eran necesarios para cultivar.

El ejército también exige que las organizaciones humanitarias examinen las empresas locales que contratan para transportar o proporcionar alimentos y otros artículos de ayuda a las comunidades donde trabajan, para averiguarlo. asegurarse de que no tengan conexión con grupos armados. Las agencias de ayuda han introducido medidas de control interno, incluida la prueba de registro obligatorio en la Comisión de Asuntos Comerciales, el funcionamiento de cuentas bancarias válidas con instituciones establecidas y controles en varias plataformas que recopilan información sobre organizaciones o individuos que financian el terrorismo en Nigeria.

Sin embargo, los militares se han opuesto a las organizaciones por usar proveedores acusados ​​de incumplir las regulaciones militares y recientemente propusieron exigir que todas las organizaciones humanitarias usen solo ocho proveedores aprobados por los militares. militar Las agencias dijeron a Human Rights Watch que les preocupaba la capacidad de los ocho proveedores para satisfacer sus necesidades, así como el control militar o político o la participación con los proveedores aprobados.

El gobierno bloquea la respuesta humanitaria imparcial

Los trabajadores de ayuda dijeron que los militares tienen control sobre dónde y cuándo las organizaciones de ayuda pueden proporcionar ayuda en función de sus muchas demandas. Un trabajador humanitario que trabaja en logística dijo que las demandas hicieron que la respuesta humanitaria dependiera mucho de los militares de una manera inusual que compromete la independencia de las agencias de ayuda y 39, apariencia de neutralidad.

Actualmente, las organizaciones no operan en centros de población fuera del control militar o del gobierno y tienen prohibido negociar el acceso con grupos armados de oposición, incluso si es posible. Los oficiales militares, incluidos los oficiales superiores, sostienen constantemente que los principios de la acción humanitaria en tiempos de guerra no se aplican en el conflicto del noreste. Un trabajador humanitario dijo que "los militares nos dirán abiertamente que este no es un conflicto armado; es una insurgencia, por lo que los principios humanitarios no se aplican aquí. "

Otro director de país de un grupo de ayuda dijo: "Operacionalmente, las actividades y programas de la agencia no son neutrales porque todo está bajo el control de los militares". Los militares nos están imponiendo una respuesta no neutral porque solo vamos a donde ellos quieren o aprueban. "

"Nuestra independencia garantiza nuestra seguridad", dijo el director de defensa de un grupo que brinda asistencia médica vital. "Cualquier acción, sea lo que sea, que indique que los trabajadores humanitarios están en un cierto lado del conflicto, nos deja vulnerables y nos pone en peligro".

Los trabajadores de ayuda también dijeron que las acusaciones infundadas de los militares de que algunas organizaciones humanitarias estaban apoyando a Boko Haram crean una retórica negativa que podría distanciar a los trabajadores y ponerlos en peligro. en estas comunidades

"Los militares no quieren escuchar sobre la neutralidad", dijo otro trabajador humanitario. "Decirle a los militares que eres neutral es decir que apoyas a Boko Haram".

Los militares a menudo se han basado en políticas internacionales de lucha contra el terrorismo para apoyar su posición, particularmente desde 2014, cuando el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas agregó a Boko Haram a su lista de sanciones contra Al -Qaida, reconocida por la lista de sanciones de ISIL (Al-Daesh) y Al-Qaida, que obliga a los estados miembros de la ONU a imponer activos y congelaciones de activos 39, otras sanciones a grupos designados. Según la lista del Consejo de Seguridad, los militares no solo restringen la respuesta humanitaria a las áreas que controla, sino que también presionan a los grupos humanitarios para que proporcionen sus listas de ayudar a los destinatarios a considerar.

Algunos donantes internacionales también han impuesto restricciones a la prestación de ayuda a cualquier persona asociada con grupos armados de oposición. Los trabajadores de ayuda dijeron a Human Rights Watch que en un caso, las agencias de ayuda deben notificar al donante si se brinda ayuda a alguien relacionado con Boko Haram o ISWAP, incluso para personas que pueden haber sido secuestradas o que se encontraban en el territorio controlado por ellas. grupos por más de seis meses.

"Esta tendencia me preocupa no solo en el contexto de Nigeria, sino en todo el mundo", dijo un trabajador humanitario. “No es nuestro deber perfilar a las personas necesitadas y rechazarlas. Si continuamos operando en estas condiciones, se volverá normal y los principios del derecho internacional humanitario se erosionarán. "

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