Niño muere de neumonía cada 39 segundos, advierten agencias – World



La neumonía, una enfermedad prevenible, mata a más niños que cualquier otra infección.

LONDRES / NUEVA YORK / BARCELONA, 12 de noviembre de 2019– La neumonía se cobró la vida de más de 800,000 niños menores de cinco años el año pasado, un niño cada 39 segundos, según un nuevo análisis.

La mayoría de las muertes ocurrieron en niños menores de dos años y casi 153,000 en el primer mes de vida. (1)

Sonando la alarma sobre esta epidemia olvidada, seis grandes organizaciones de salud y organizaciones de defensa de los niños están lanzando hoy un llamado mundial a la acción. (2)

En enero, el grupo será el anfitrión de los líderes mundiales en el Foro Global sobre Neumonía Infantil en España.

Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF, dijo: "Todos los días, casi 2.200 niños menores de cinco años mueren de neumonía, una enfermedad tratable y en gran medida prevenible. Un fuerte compromiso global y mayores inversiones son esenciales para combatir esta enfermedad. Solo a través de intervenciones rentables de protección, prevención y tratamiento en áreas infantiles podemos realmente salvar millones de vidas. "

La neumonía es causada por bacterias, virus u hongos y permite a los niños luchar para recuperar el aliento cuando sus pulmones están llenos de pus y líquido.

Más niños menores de cinco años murieron de la enfermedad en 2018 que ningún otro. 437,000 niños menores de cinco años murieron de diarrea y 272,000 de malaria.

Kevin Watkins, director ejecutivo de Save the Children, dijo: "Esta es una epidemia mundial olvidada que requiere una respuesta internacional urgente". Millones de niños mueren por falta de vacunas, antibióticos asequibles y oxigenoterapia de rutina. La crisis de neumonía es un síntoma de negligencia y desigualdades indefendibles en el acceso a la atención médica. "

Solo cinco países fueron responsables de más de la mitad de las muertes por neumonía entre niños: Nigeria (162,000), India (127,000), Pakistán (58,000), República Democrática del Congo (40,000) y Etiopía (32,000) . (3)

Los niños cuyos sistemas inmunes están debilitados por otras infecciones, como el VIH o la desnutrición, y aquellos que viven en áreas altamente contaminadas donde la calidad del agua no es saludable, están mucho más expuestos.

La enfermedad puede prevenirse con vacunas y tratarse fácilmente con antibióticos de bajo costo si se diagnostica adecuadamente.

Pero decenas de millones de niños aún no están vacunados, y uno de cada tres con síntomas no recibe atención médica esencial. (4)

Los niños con neumonía grave también pueden requerir oxigenoterapia, que rara vez está disponible en los países más pobres para los niños que la necesitan.

El Dr. Seth Berkley, CEO de Gavi, de la Alianza de Vacunas, dijo: "El hecho de que esta enfermedad prevenible, tratable y de fácil diagnóstico siga siendo el asesino más mortal de niños pequeños en el mundo es francamente impactante. Hemos progresado significativamente en la última década: millones de niños en los países más pobres del mundo ahora reciben la vacuna antineumocócica que les salva la vida. Gracias en gran parte al apoyo de Gavi, la cobertura de inmunización antineumocócica en los países de bajos ingresos ahora está por encima del promedio mundial, pero aún tenemos trabajo por hacer para garantizar que cada niño tenga acceso a esta línea de vida. "

Los fondos disponibles para combatir la neumonía están muy por detrás de otras enfermedades. Solo el 3% del gasto mundial actual en investigación de enfermedades infecciosas se dedica a la neumonía, mientras que esta enfermedad representa el 15% de las muertes de niños menores de cinco años.

Leith Greenslade, coordinador de Every Breath Matters, dijo:

"Durante décadas, la principal causa de muerte entre los niños ha sido una enfermedad desatendida y los niños más vulnerables del mundo han pagado el precio". Es hora de que los gobiernos, las Naciones Unidas y las agencias multilaterales, las empresas y las ONG trabajen juntas para luchar contra la neumonía y proteger a estos niños. "

En un llamado a la acción conjunta, las organizaciones preguntan:

• Los gobiernos de los países más afectados deberían desarrollar e implementar estrategias para controlar la neumonía para reducir el número de muertes por neumonía en los niños; y mejorar el acceso a la atención primaria de salud como parte de una estrategia más amplia de cobertura universal de salud;
• Países más ricos, donantes internacionales y empresas del sector privado para aumentar la cobertura de inmunización reduciendo el costo de las principales vacunas y asegurando la reposición exitosa de Gavi, la Alianza para la Inmunización; e incrementar los fondos para investigación e innovación para combatir la neumonía.

Notas para los editores:

Contenido y estudios de caso disponibles aquí y aquí.

(1) Análisis realizado por UNICEF en septiembre de 2019, basado en estimaciones preliminares de la OMS y el Grupo de Evaluación de Epidemiología Maternoinfantil (MCEE) y en Estimaciones del Grupo Interagencial para la estimación de la mortalidad infantil para el año 2018.

(2) ISGlobal, Save the Children, UNICEF, Every Breath Counts, Unitaid y Gavi, Alliance for Immunization, Llamado a compromisos concretos de países muy afectados y donantes internacionales para combatir la neumonía. . Con la Fundación "La Caixa", la Fundación Bill y Melinda Gates y USAID, el grupo organizará el Foro Global sobre Neumonía Infantil en España los días 29 y 31 de enero.

(3) Los 15 países más afectados por muertes por neumonía entre niños menores de cinco años en 2018 fueron:

Nombre del país Número estimado de muertes por neumonía en niños menores de cinco años, 2018
1. Nigeria 162,000
2. India 127,000
3. Pakistán 58,000
4. República Democrática del Congo 40,000
5. Etiopía 32,000
6. Indonesia 19,000
7. China 18,000
8. Chad 18,000
9. Angola 16,000
10. República Unida de Tanzania 15,000
11. Somalia 15,000
12. Níger 13,000
13. Mali 13,000
14. Bangladesh 12,000
15. Sudán 11,000
Global 802,000

Fuente: Análisis de UNICEF, basado en las estimaciones del Panel Interinstitucional de las Naciones Unidas para la Estimación de la Mortalidad Infantil para el año 2018 y estimaciones preliminares de la OMS y el Grupo. Estimación de la epidemiología en madres y niños (MCEE).

(4) En 2018, 71 millones de niños no recibieron las tres dosis recomendadas de la vacuna conjugada neumocócica (PCV), lo que los expuso a un mayor riesgo de neumonía. A nivel mundial, el 32% de los niños sospechosos de tener neumonía no son conducidos a un centro de salud. Esta cifra es del 40% para los niños más pobres en países de bajos y medianos ingresos.

Contactos de medios

Sabrina Sidhu
UNICEF Nueva York
Tel: +1917476 1537
Correo electrónico: ssidhu@unicef.org

Ruairidh Villar
Gerente Senior de Medios
Salvar a los niños
Tel .: 44 (0) 20 7012 6841
Tel: +44 (0) 7831 650409
Correo electrónico: r.villar@savethechildren.org.uk

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