Niños de América Central y el Caribe que enfrentan la doble amenaza de una temporada de huracanes más fuerte y COVID-19 – World


El desplazamiento y las interrupciones del servicio causadas por las tormentas podrían hacer que los niños y las familias sean más vulnerables al virus, advierte UNICEF

CIUDAD DE PANAMÁ / NUEVA YORK, 3 de agosto de 2020 – En toda América Central y el Caribe, más de 70 millones de niños se ven afectados directa o indirectamente por la pandemia COVID-19. Muchos de estos niños que viven en las zonas costeras de América Central y el Caribe podrían enfrentar la amenaza adicional de tormentas catastróficas a medida que la temporada de huracanes 2020 entre en una fase más activa, advirtió UNICEF hoy. # 39; hui. El desplazamiento, el daño a la infraestructura y las interrupciones del servicio causadas por las tormentas, especialmente en las zonas costeras, podrían hacer que los niños y las familias sean más vulnerables a la enfermedad y sus efectos.

La agencia de niños está particularmente preocupada de que una tormenta severa pueda socavar seriamente los esfuerzos en curso para detener la transmisión de la enfermedad. El virus podría propagarse fácilmente en refugios de emergencia abarrotados o sitios de desplazamiento donde la distancia física sería difícil de asegurar. Al mismo tiempo, las medidas de control existentes, como el lavado de manos y la gestión eficaz de casos, podrían fallar si el agua esencial, el saneamiento y la infraestructura sanitaria se dañaran o destruyeran.

La pandemia ya está agotando los sistemas de salud nacionales y locales de la región, lo que plantea serias dudas sobre cómo les iría después de un huracán catastrófico. Mientras tanto, las restricciones de movimiento y el déficit presupuestario relacionados con la pandemia pueden obstaculizar los esfuerzos nacionales de preparación para huracanes.

"En los días y semanas venideros, los niños y las familias corren el riesgo de ser golpeados simultáneamente por dos desastres, COVID-19 y huracanes", dijo Bernt Aasen, director regional de UNICEF para América Latina y el Caribe. “Esta es la tormenta perfecta que tememos para el Caribe y América Central. A medida que seguimos tomando precauciones para proteger a las familias de COVID-19, los esfuerzos para prepararse para el huracán ahora son vitales para mitigar la propagación del virus entre las comunidades más vulnerables.

Como informó UNICEF en una reciente alerta infantil, se espera que la región del Caribe en particular experimente un aumento en la intensidad de las tormentas y el consiguiente desplazamiento de personas en los próximos años. La Administración Nacional de Océanos y Atmósferas había proyectado previamente que hay un 60% de posibilidades de que la temporada de huracanes de 2020 vea una actividad de huracanes superior a la normal, con un promedio de 15 tormentas nombrado, incluidos 8 huracanes y 4 huracanes principales.

A fines de mayo, la tormenta tropical Amanda causó inundaciones y deslizamientos de tierra en partes de El Salvador, Guatemala y Honduras. Al menos 33 personas han muerto en la zona, incluido un niño, y miles han sido desplazadas. Los tres países han confirmado casos de COVID-19.

En solo 10 años, de 2010 a 2019, las tormentas causaron 895,000 nuevos desplazamientos de niños en el Caribe y 297,000 en Centroamérica.

En toda la región, UNICEF está trabajando para apoyar los esfuerzos de preparación para huracanes y las respuestas de salud pública al COVID-19 a través de la educación, la divulgación comunitaria y el apoyo técnico a los gobiernos. . UNICEF también está alentando a las autoridades locales y nacionales a garantizar que los planes de respuesta a huracanes se adapten para tener en cuenta los riesgos asociados con la pandemia y para ampliar el acceso. servicios esenciales que incluyen salud, protección, agua y saneamiento para niños y familias vulnerables.

Trabajando con gobiernos, ONG y socios del sector privado, UNICEF está trabajando para desarrollar la resiliencia ante los desastres entre las comunidades del Caribe y América Central. Estos esfuerzos incluyen:

Trabajar con los gobiernos para ajustar los planes de preparación y respuesta ante huracanes para reflejar los riesgos de COVID-19, centrándose en grupos vulnerables de niños, mujeres embarazadas y lactantes, familias de Mujeres monoparentales y niños discapacitados. UNICEF también está trabajando para mejorar los mecanismos y herramientas de coordinación para una evaluación oportuna de las necesidades y una respuesta basada en la evidencia.

Apoyar el trabajo de coordinación de los organismos regionales, incluida la Agencia de Manejo de Emergencias por Desastres del Caribe (CDEMA), la Comunidad del Caribe-CARICOM y el Centro de Coordinación de Prevención desastres naturales en América Central (CEPREDENAC): para mejorar la coordinación intersectorial y los vínculos con las políticas de gestión del riesgo de desastres a más largo plazo;

Apoyar la iniciativa de Escuelas Seguras en 18 países del Caribe para desarrollar la resiliencia, la capacidad y proteger a los estudiantes, educadores e infraestructura crítica de los peligros naturales como los huracanes;

Preinstale suministros vitales, incluidos más de 18,500 tanques de agua plegables, 7,500 mesas de purificación de agua, 130 carpas, cientos de artículos de higiene críticos, kits educativos y recreación: para llegar a miles de niños en áreas de riesgo de Barbados, Antigua, Trinidad y Tobago y América Central;

Trabajar con los gobiernos en sus políticas de adaptación al cambio climático para que sean sensibles a los niños y estén informados por las perspectivas a largo plazo de los jóvenes y adolescentes.

Contactos de medios

Marisol Quintero
Oficina Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe
Tel: +507 3017485 Tel: +507 65692718
Correo electrónico: mquintero@unicef.org

Alfonso Fernández Reca
Oficina Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, Panamá
Teléfono: + 507 6941 2277
Correo electrónico: afernandezreca@unicef.org

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