No 'nosotros contra ellos': por que la inclusión equitativa de todos los migrantes en los planes de vacunación contra COVID-19 es esencial – Mundo


Por Jacqueline Weekers y Michele LeVoy

COVID-19 ha demostrado que los virus no solo no conocen fronteras, sino que tampoco discriminan en función del estado migratorio. No tener en cuenta a los migrantes en nuestros esfuerzos de vacunación socavaría la eficacia de estas campañas y dificultaría el fin de la pandemia.

Al 19 de abril de 2021, se habían administrado más de 793 millones de dosis de la vacuna COVID-19 en más de 100 países. El ritmo de la inoculación se acelera día a día y el mundo espera que la luz al final del túnel COVID-19 esté a la vista.

El éxito de las campañas nacionales de inmunización depende de su inclusividad y equidad.

Sin embargo, a medida que los expertos en salud pública, los asesores de políticas y los responsables de la toma de decisiones gubernamentales continúan redactando e implementando sus respectivos planes nacionales de inmunización, existe una gran preocupación de que algunos miembros de las comunidades vulnerables puedan ser excluidos de las campañas de inmunización, incluso si no lo están. se mencionan en papel.

** El tejido de nuestras comunidades **

Los migrantes que viven, trabajan y contribuyen de manera significativa a nuestras sociedades se encuentran entre los más difíciles de alcanzar y están en mayor riesgo de quedarse atrás, especialmente aquellos con estatus de residente irregular. Son nuestros conductores de reparto, trabajadores de la construcción, cuidadores, limpiadores, niñeras, cocineras y vendedores ambulantes quienes tejen el tejido de nuestras comunidades. Muchos alguna vez tuvieron visas o permisos, pero han caído en las grietas de nuestros sistemas de inmigración. Pueden ser adultos, niños o ancianos, y muchos de ellos llevan años viviendo en el país donde es posible que no puedan obtener la autorización oficial para residir.

Para los migrantes irregulares, la pandemia y las medidas de encierro relacionadas han hecho la vida mucho más difícil y los han expuesto a nuevos riesgos, especialmente si no tienen hogar o viven en condiciones precarias y de hacinamiento donde la distancia física es difícil y el acceso al agua corriente es limitado. Algunos han perdido sus trabajos debido a las repercusiones socioeconómicas de la pandemia; otros tuvieron que seguir trabajando, ya sea porque trabajan en industrias esenciales o porque no podían permitirse perder un día de ingresos, sin la protección adecuada.

En la actualidad, existen pruebas sólidas de que las familias pobres, las minorías étnicas y otras personas se han visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia y es más probable que tengan peores resultados de salud. Además, vivir en situación de migrante irregular a menudo significa un acceso limitado a los servicios de salud y la información, y poca confianza en las autoridades debido a las medidas de control de la inmigración.

Fomentar los desarrollos políticos

En la Unión Europea y en otros lugares, varios países ya han manifestado su intención de incluir a los migrantes irregulares en sus despliegues de vacunas. Las estrategias de vacunación holandesa y española los mencionan explícitamente. En Francia, se anunció que las vacunas serían gratuitas para todos y que no se requeriría una tarjeta de seguro médico. En Italia, se anunció que las vacunas estarían disponibles para cualquier persona que viva en el país, independientemente de su estado de residencia. La directiva del Reino Unido dice que las vacunas están disponibles de forma gratuita, incluso para cualquier persona que viva en el país "sin permiso", y que "no se necesitan controles de inmigración" para las personas que buscan servicios médicos relacionados con el COVID-19.

Otros países de todo el mundo han tratado de crear entornos propicios, por ejemplo, otorgando temporalmente a todos los migrantes el mismo estatus que los nacionales para los beneficios sociales y de salud, regularizando a grandes grupos o impidiendo a las autoridades que los trabajadores de la salud compartan datos de pacientes con las autoridades de respuesta a una pandemia para protegerse contra riesgo de desalojo.

En vista de estos avances políticos alentadores, quedan muchas preguntas en cuanto a los detalles de la implementación. Lo que ya está claro es que para los migrantes irregulares que se encuentran entre los grupos prioritarios debido a su mayor vulnerabilidad a la infección, como trabajadores de primera línea, personas con comorbilidades o personas sin hogar, un alcance proactivo para concienciarlos sobre sus derechos y cómo acceder a la la vacuna es esencial.

Eliminar barreras en la práctica y generar confianza

En febrero, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó una resolución en la que pedía "que los planes nacionales de vacunación contra COVID-19 incluyan a las personas con mayor riesgo de desarrollar síntomas graves de COVID-19 y a las personas más vulnerables, incluidos … refugiados, desplazados internos, apátridas personas, indígenas, migrantes y otros grupos.

Sin embargo, en la vida cotidiana, los migrantes, especialmente aquellos en situación irregular, tienden a enfrentar una larga lista de obstáculos que obstaculizan su capacidad para acceder a los servicios de salud. Se les puede exigir que paguen una tasa, que estén registrados en un mecanismo de seguridad social o que presenten documentos que no tienen. El idioma es otro factor importante que despierta aprensión y limita la comprensión entre los migrantes y los proveedores de servicios de salud.

Además, los planes de vacunación contra COVID-19 deben tener en cuenta que las políticas generalizadas de discriminación y criminalización pueden haber erosionado la confianza de los migrantes irregulares en las autoridades públicas: con demasiada frecuencia evitan buscar tratamiento por miedo – y riesgo real – de enfrentar la inmigración. aplicación en su lugar.

Por lo tanto, es esencial que el despliegue de cualquier vacuna COVID-19 a los migrantes irregulares se realice en estrecha cooperación y consulta con organizaciones comunitarias de confianza que están acostumbradas a trabajar y brindarles servicios, y con la colaboración y participación directa de personas y representantes de esas comunidades. También aseguraría que las dudas sobre las vacunas dentro de estos grupos se comprendan y aborden adecuadamente.

También se deben establecer cortafuegos confiables entre las autoridades de salud y de inmigración, con garantías claras de que cualquier información obtenida de manera informal o formal sobre el estado de residencia de una persona durante la provisión de la vacuna no se utilizará en su contra para desencadenar procedimientos de inmigración. Sobre todo, la falta de documentos oficiales no puede ser un obstáculo para vacunarse.

Todavía hay tiempo para hacerlo aprendiendo de las autoridades nacionales y locales que han dado pasos hacia la equidad y trabajando con los migrantes y las propias comunidades locales.

El éxito de las campañas nacionales de inmunización depende de su inclusividad y equidad. Y nuestra capacidad colectiva para salvar tantas vidas como sea posible y reactivar nuestras economías depende de cómo nos aseguramos de que todos los que necesitan la vacunade hecho tiene acceso a ella.

Jacqueline Weekers es Directora de Salud Migratoria en la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).

Michele LeVoy es directora de la Plataforma de Cooperación Internacional sobre Migrantes Indocumentados (PICUM).

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