Nuevas lecciones del despliegue de la vacuna COVID-19 en África – Ghana


Accra, 29 de abril de 2021 – Con 47 países africanos implementando vacunas COVID-19 y más de 17 millones de dosis administradas en todo el continente, los primeros atisbos de la campaña de vacunación más grande de África ofrecen esperanza, inspiración y lecciones tempranas pero vitales. A continuación, destacamos las principales lecciones que surgen de países que han logrado grandes avances, incluidos Angola, Ghana, Mauricio y Ruanda.

La planificación y la preparación son cruciales

Casi 40 países africanos elaboraron planes nacionales de inmunización antes de que las vacunas COVID-19 comenzaran a llegar a granel al continente, muchos con el apoyo y la orientación de la OMS.

Esta preparación temprana y de gran alcance está dando sus frutos, ya que los países que ya cuentan con buenos planes y capacidades logísticas han comenzado a vacunar a sus poblaciones prioritarias lo antes posible.

Ghana, el primer país africano en recibir vacunas a través de la instalación COVAX, ha llegado a más de 470,000 personas en las áreas con el mayor número de casos de COVID-19 en solo 20 días, incluido más del 60% de su población objetivo de la primera fase y alrededor de 90 % de todos los trabajadores de la salud.

Las poblaciones de "preinscripción" incluyen el mapeo de poblaciones, la detección de personas y la programación de citas de vacunación con anticipación. El prerregistro adecuado ha sido una parte clave de las implementaciones de vacunas COVID-19 más rápidas y mejor dirigidas.

El sistema de prerregistro electrónico de Angola ayudó a garantizar que las personas adecuadas fueran vacunadas y que supieran dónde y cuándo vacunarse. Los mensajes SMS, las confirmaciones por correo electrónico y los códigos QR para la verificación in situ también se han encontrado útiles para preparar la distribución de segundas dosis, así como para recopilar datos para controlar la seguridad de las vacunas.

"La vacunación comenzó el 10 de marzo y en dos semanas hemos vacunado a más de 70.000 personas de grupos prioritarios en todo el país, incluidos más de 35.000 trabajadores de la salud", explica la Dra. Alda de Souza, jefa del programa. Programa Nacional Ampliado de Inmunización en Angola .

Angola también ha invertido mucho en instalaciones de almacenamiento y logística de la cadena de frío para garantizar que todas las vacunas COVID-19, incluidas las que deben almacenarse a temperaturas extremadamente frías, se puedan utilizar en el país en los próximos meses.

También fue fundamental contar con una sólida coordinación y preparativos logísticos para llegar a las personas que viven en zonas remotas. En Ghana, los equipos móviles de vacunación apoyados por movilizadores comunitarios llegaron a las personas mayores que viven en comunidades remotas.

Mauricio, Ruanda y muchos otros países han organizado grandes ejercicios de simulación del despliegue de vacunas con anticipación, y los países que los han llevado a cabo generalmente han visto despliegues más fluidos y tienen procedimientos regulatorios establecidos y seguridad más estricta.

Para los equipos de vacunación, la provisión de equipo de protección personal (EPP), así como la capacitación y la supervisión son esenciales para garantizar que las vacunas se entreguen de manera segura.

“Es muy importante señalar que la prevención de infecciones ha sido una parte clave del lanzamiento de la vacuna”, dice Fred Osei-Sarpong, oficial de inmunización de la OMS en Ghana. "Los vacunadores usan máscaras, observan regularmente la higiene de las manos y siguen los protocolos de seguridad".

Los sistemas de salud existentes proporcionan una base sólida

"En Ruanda, hemos construido nuestro programa de vacunación COVID-19 sobre la base de la experiencia de otras enfermedades", dice el Dr. Sabin Nsanzimana, director general del Centro Biomédico de Ruanda.

“Nos conectamos al sistema (existente), que era más simple y rápido, y teníamos la capacidad de almacenar vacunas que requerían condiciones especiales, especialmente aquellas para la lucha contra el Ébola. Contamos con equipos capacitados para instalar vacunas a nivel central, distrital y comunitario. "

Junto con más de 40 países de la Región de África de la OMS, Ruanda también ha utilizado la Herramienta de evaluación de la preparación para la vacuna COVID-19 de la OMS para guiar y monitorear los preparativos.

El país está implementando tres tipos diferentes de vacunas: las vacunas Oxford / AstraZeneca, Pfizer-BionTech y Moderna, cada una con necesidades únicas de almacenamiento y transporte de la cadena de frío.

Sobre la base de su infraestructura existente, Ruanda aumentó su capacidad para almacenar y transportar vacunas Pfizer a temperaturas extremadamente frías y comenzó a vacunar ampliamente en solo dos días después de la llegada de las primeras vacunas.

Las vacunas Pfizer y Moderna se administran en hospitales y la vacuna AstraZeneca se usa en centros de salud de todo el país. Los grupos objetivo se han incluido previamente para cada vacuna.

Angola también ha aprovechado sus sólidos sistemas y experiencia existentes, construyendo su campaña de vacunación COVID-19 en sistemas implementados para hacer frente a un brote mortal de fiebre amarilla en 2017.

Para Ghana, el despliegue de la vacuna COVID-19 se basa en años de experiencia en la eliminación del poliovirus salvaje y otras campañas de vacunación masiva y de rutina.

Comunicarse temprano, estratégicamente y de manera persistente

Las comunicaciones deben comenzar temprano para preparar a las comunidades para recibir la vacuna y deben ser parte de planes de alcance más amplios para detener la propagación de la enfermedad.

La evidencia preliminar de toda África muestra que muchos están ansiosos por vacunarse, a pesar de los suministros muy limitados. Sin embargo, abordar la renuencia de algunas personas mayores, así como hacer frente a la demanda y el entusiasmo de los jóvenes, ha sido un desafío en algunos países.

La comunicación y la generación de demanda de Ghana para las vacunas COVID-19 ha sido sólida, con una audiencia clara, mensajes y un trabajo bien planificado con radio, televisión, redes sociales y a través de voceros capacitados, personas influyentes, organizaciones asociadas y entre comunidades.

Las acciones se han basado en evaluaciones y análisis públicos previos que ayudan a rastrear opiniones y desarrollar enfoques basados ​​en las preocupaciones del público a lo largo del tiempo.

El liderazgo político es esencial para hacer frente a las dudas sobre las vacunas, y el presidente de Ghana recibió la primera vacuna COVID-19 del país en vivo en la televisión nacional el 1 de marzo.

Fue seguido rápidamente, también por televisión en vivo, por el vicepresidente, y la campaña de vacunación tuvo un comienzo serio al día siguiente con un ex presidente, políticos, jueces, consejeros de estado, miembros de la familia real y líderes religiosos de varios países. fes. el jab.

"Nos basamos en hechos y cifras y difundimos información rápidamente", señala Fred Osei Sarpong. “Decidimos trabajar con hechos, con la verdad, lo que nos ayudó a generar confianza”.

“Todo se comunicó de antemano en diferentes canales”, continúa Osei-Sarpong. "En las comunidades rurales, los centros de información a menudo tienen sistemas de AP, por lo que, junto con nuestros socios, los hemos utilizado para asegurarnos de que las personas sepan dónde y cuándo vacunarse".

Las alianzas amplias son esenciales

Una gran empresa nacional requiere un enfoque de toda la sociedad, tanto antes como durante el lanzamiento de las vacunas COVID-19.

Gracias al fuerte liderazgo y la coordinación del Ministerio de Salud, las asociaciones dentro y fuera del gobierno han demostrado ser cruciales en países que han experimentado un éxito temprano.

Angola, Ghana, Mauricio y Rwanda hicieron hincapié en la necesidad de crear asociaciones multisectoriales a nivel nacional, de distrito y local, incluso con socios y empresas internacionales, especialmente si los recursos oficiales están sobrecargados.

“La coordinación en Ghana es excelente, desde el nivel más alto en cada distrito”, señala Osei-Sarpong. "Estamos obteniendo buenos datos sobre el terreno para alimentar a los órganos superiores de toma de decisiones, y los líderes regionales y de distrito están liderando la carga en sus propios niveles".

Las asociaciones también son importantes para generar demanda de vacunas y para comunicarse con las comunidades, donde los líderes religiosos y culturales a menudo son respetados y seguidos.

Riesgos y desafíos

A pesar de un comienzo prometedor, algunos países africanos se están quedando rápidamente sin vacunas COVID-19. Otros enfrentan retrasos debido a la falta de fondos o una planificación limitada.

Al 12 de abril, menos del 2% de los 780 millones de dosis de la vacuna COVID-19 administradas en todo el mundo se habían administrado en África. Se necesitan con urgencia más dosis para mantener el impulso y cumplir los objetivos detallados en el plan de despliegue de vacunas de cada país.

"El único desafío real que tenemos es que necesitamos más dosis para alcanzar nuestro objetivo de vacunar al 60% de nuestra población para el próximo año", dice el Dr. Sabin Nsanzimana en Ruanda.

La OMS África ha hecho un fuerte llamamiento a la comunidad internacional para que el continente no se quede atrás y que el mundo pueda acabar juntos con la pandemia, ya que ningún país es seguro como todos los países no lo son.

A través del seminario web y la serie de publicaciones 'Lecciones en la implementación de la vacuna COVID-19', la OMS está trabajando para reunir, presentar y compartir experiencias de países africanos para los encargados de formular políticas y los profesionales de la salud. También se está investigando el impacto de las vacunas COVID-19.

Para obtener más información o solicitar entrevistas, comuníquese con:

Dr. Ephrem T. Lemango
Correo electrónico: lemangoe@who.int

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