Nuevos enjambres de langostas amenazan con aumentar el hambre en África Oriental, tambaleándose por las inundaciones y los coronavirus – Oxfam – Somalia


Las inundaciones y restricciones de Covid-19 crean condiciones perfectas para que las langostas se multipliquen

Oxfam advirtió hoy que millones de personas en África oriental y central, que ya sufren las inundaciones y el impacto de los coronavirus, corren el riesgo de aumentar el hambre y pobreza mientras la región se prepara para la última generación de langostas que eclosionan en junio, justo cuando se van a cosechar los cultivos.

La lluvia más alta en 40 años en partes de la región ha causado graves inundaciones que han dejado más de 400 personas muertas, forzado a medio millón de personas a abandonar sus hogares y destruido cultivos y medios de subsistencia.

Las fuertes lluvias, exacerbadas por el cambio climático, también han creado condiciones ideales para la cría de langostas, lo que aumenta el temor de que los enjambres sean 400 veces más grandes que los enjambres originales. La epidemia de langosta del desierto, que ya es la más grande en 70 años, ha diezmado miles de hectáreas de cultivos en áreas más grandes de la región, particularmente en Kenia, Etiopía y Somalia.

Las restricciones gubernamentales para contener el coronavirus también obstaculizan los esfuerzos para detener la propagación de las langostas. Las existencias de plaguicidas están disminuyendo a medida que los cierres de fronteras han estrangulado la cadena de suministro y los toques de queda nocturnos limitan la capacidad de los pilotos para rociar insecticidas en las principales áreas de reproducción.

Las inundaciones y la nueva ola de infestación de langostas empeorarán la escasez de alimentos en un área donde más de 33 millones de personas ya padecen inseguridad alimentaria grave. Al mismo tiempo, las consecuencias económicas de los esfuerzos del gobierno para contener la pandemia arriesgan empujar a millones a la pobreza porque hay pocas o ninguna red de seguridad social para protegerlas.

Lydia Zigomo, directora regional de Oxfam para el Cuerno, África Oriental y África Central, dijo: "La región enfrenta múltiples crisis simultáneas, cada una exacerbando el 39, otro y lo hace más difícil de luchar y contener. Juntos forman una combinación mortal que amenaza con aumentar el hambre, la pobreza y el sufrimiento de millones de las personas más vulnerables.

"En una sombría coincidencia, las lluvias recientes han creado condiciones ideales de reproducción para las langostas, mientras que las restricciones introducidas para contener coronavirus han obstaculizado los esfuerzos para controlar su propagación".

La semana pasada, el Banco Mundial anunció $ 500 millones en subvenciones y préstamos a bajo interés para ayudar a los países de África y Oriente Medio a lidiar con el impacto de las langostas. . Kenia y Uganda han recibido grandes préstamos del Fondo Monetario Internacional para respaldar sus respuestas a Covid-19, incluida la expansión de los programas de protección social.

Oxfam está pidiendo a más donantes internacionales que ayuden a los gobiernos de la región a proporcionar asistencia inmediata, incluido el aumento de las subvenciones en efectivo, para ayudar a los más pobres y vulnerables a sobrevivir a las múltiples crisis.

Frudusa Mali Muhamed, un famoso hombre somalí que vive en Etiopía, cuyo cultivo de cebolla ha sido devastado por las langostas, dijo: "Mis tres hectáreas de cebolla ya no están. Después del ataque de la langosta, la granja se convirtió rápidamente en tierra fértil para los enjambres que luego mataron todos los brotes y raíces de la cebolla. "

A pesar de las restricciones de bloqueo, Frudusa se vio obligada a vender té en la calle para mantener a su familia y recuperar el dinero que había perdido.

Oxfam trabaja en estrecha colaboración con socios locales en Etiopía, Kenia, Uganda y Somalia, para proporcionar asistencia en efectivo a más de 6,000 hogares para comprar alimentos. Oxfam también distribuye jabón, kits de higiene y agua limpia a hospitales y comunidades. El personal de Oxfam creó conciencia para ayudar a prevenir la propagación del coronavirus, incluso mediante la transmisión de mensajes en idiomas locales con megáfonos en las aldeas rurales.

Para superar algunos de los problemas de bloqueo, Oxfam está trabajando con operadores móviles para proporcionar cupones electrónicos para agua y jabón a través de "máquinas expendedoras de agua", máquinas prepagas que dispensan agua. Agua para las comunidades más vulnerables.

Oxfam también ha desarrollado una aplicación móvil de GPS que permite a los voluntarios de la comunidad registrar datos sobre infestaciones de langostas locales que luego se comparten con los equipos de respuesta del gobierno.

Oxfam solicita casi $ 46 millones para ayudar a casi tres millones de personas con asistencia vital en la región.

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Para obtener más información, comuníquese con Sarah Grainger: sgrainger1@oxfam.org.uk / 07810 181514

Notas para los editores.

En la actualidad, la región del Cuerno de África, África Oriental y Central tiene más de 9,000 casos confirmados de Covid-19 y más de 300 muertes, con el riesgo de que aumente, ya que muchos países de la región tienen sistemas de salud deficientes y todavía planean realizar pruebas masivas.

Es probable que las economías africanas entren en recesión en 2020 con una pérdida esperada de $ 157 mil millones a 212 mil millones de PIB en África debido a COVID-19, según el presidente del Banco Africano de Desarrollo (AfDB), Akinwumi Adesina. Hasta ahora, los países africanos han perdido alrededor de $ 29 mil millones debido a la pandemia de coronavirus, según estimaciones de la ONU. Es el equivalente de todo el producto interno bruto de Uganda.

Actualmente, más de 33 millones de personas en África oriental y central padecen inseguridad alimentaria grave y necesitan asistencia alimentaria. De estos, casi 17 millones están en Etiopía, Kenia, Somalia y Sudán del Sur.

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