Panamá ve más de siete veces el número de niños migrantes que cruzan Darien Gap – Panamá


Casi 24,000 personas de más de 50 nacionalidades, 16% de ellas niños, cruzaron la peligrosa jungla en 2019

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CIUDAD DE PANAMÁ / NUEVA YORK, 6 de marzo de 2020 – El número de niños migrantes que cruzan la Brecha del Darién, una porción espaciada de tierra que separa a Colombia de América Central, se multiplicó por siete para alcanzar casi 4,000 en 2019, en comparación con los 522 del año anterior – anunció hoy UNICEF. Alrededor del 50% de los niños eran menores de 6 años. Los migrantes que cruzaron en 2019 provenían de más de 50 países diferentes, incluidos India, Somalia, Camerún, la República Democrática del Congo y Bangladesh.

Los resultados se basan en datos de los servicios nacionales de migración.

La agencia de las Naciones Unidas para los niños advirtió sobre los graves riesgos que enfrentan los niños migrantes y sus familias que hacen este peligroso viaje. Los riesgos incluyen la falta de acceso al agua potable, así como la exposición a peligros naturales, animales peligrosos, robo, abuso y explotación.

"El aumento dramático en el número de niños migrantes que pasan por la zanja de Darién subraya la necesidad urgente de tomar medidas para proteger a estos niños y garantizar su acceso a servicios esenciales como la atención médica, agua e higiene ", dijo el representante de UNICEF para Panamá, Kyungsun Kim. "Esto requiere esfuerzos coordinados y fortalecidos por parte de los gobiernos y los actores humanitarios en el terreno para responder al flujo de niños en movimiento y sus necesidades".

Los migrantes que llegan a Panamá después de cruzar la zanja del Darién son recibidos en el refugio de la estación de recepción de migrantes (ERM) de La Peñita en la provincia de Darién, una de las provincias menos desarrolladas de Panamá . Luego son transportados por las autoridades de migración al ERM de Los Planes en la provincia de Chiriquí en la frontera con Costa Rica. La mayoría continuará hacia el norte, con la esperanza de llegar a los Estados Unidos o Canadá.

UNICEF y sus socios apoyan los esfuerzos nacionales para proteger los derechos de los niños en movimiento durante su tránsito por Panamá. Este trabajo incluye el desarrollo de capacidades locales y nacionales mientras se implementan las siguientes intervenciones:

  • La provisión de suministros humanitarios, exámenes nutricionales, controles de embarazo y atención médica a migrantes que llegan;
  • Instalación de sistemas de suministro de agua que proporcionan más de 30,000 litros de agua potable por día para migrantes, comunidades de acogida, escuelas e instituciones gubernamentales;
  • Apoyo a la mejora de las condiciones de saneamiento y prácticas de higiene; y
  • Creación de espacios amigables para los niños donde los niños migrantes y locales puedan jugar y recibir apoyo psicosocial y para el desarrollo de la primera infancia, y donde las madres puedan descansar y amamantar a sus bebés de manera segura.

A medida que se espera que aumente el número de niños migrantes que cruzan la zanja del Darién, UNICEF continuará su presencia en el terreno, proporcionando servicios en las áreas de agua y saneamiento salud y protección infantil para el resto de 2020. Esto ayudará a desarrollar capacidades locales y nacionales para satisfacer las necesidades no solo de los niños migrantes sino también de los que viven en las comunidades de acogida.

UNICEF insta a los gobiernos y a la comunidad internacional a tomar medidas inmediatas para ayudar a proteger a todos los niños refugiados y migrantes, que incluyen:

  1. Abordar las causas profundas que expulsan a los niños de sus hogares;
  2. Garantizar el acceso a la educación, la atención médica y otros servicios esenciales para todos los niños migrantes;
  3. Mantener a las familias juntas;
  4. Poner fin a la detención de niños migrantes y establecer medidas de protección alternativas;
  5. Eliminar la xenofobia y la discriminación; y
  6. Proteger a los niños migrantes de la explotación y la violencia.

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Notas para los editores:

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Clara Ines Luna

UNICEF Panamá

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Correo electrónico:

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Christopher tidey

UNICEF Nueva York

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Correo electrónico:

ctidey@unicef.org

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