Personas mayores en riesgo de hambre y COVID-19 después de las inundaciones en África Oriental – Etiopía


Las inundaciones en el este de África han dejado a cientos de personas mayores que deberían estar protegidas del COVID-19 peligrosamente expuestas al virus en espacios abarrotados y confinados o al aire libre después de que sus hogares fueron destruidos, dijo HelpAge International hoy.

Las fuertes lluvias han provocado inundaciones devastadoras en las últimas semanas en Etiopía, Kenia, Ruanda, Somalia y Uganda, matando a cientos de personas y obligando a decenas de miles a abandonar sus hogares.

Los ancianos se han visto obligados a vivir en escuelas superpobladas, campamentos de desplazados internos o en campo abierto, expuestos a COVID-19 y otras enfermedades como la malaria y la neumonía. Un socio en Kenia también ha dado la voz de alarma a las personas mayores que viven con VIH / SIDA que no pueden acceder a los antirretrovirales que les salvan la vida después de ser desplazados de sus hogares.

"Se necesita apoyo urgente para los ancianos que permanecen varados y expuestos al COVID-19, que pone en peligro la vida", dijo la directora de África, Carole Ageng’o HelpAge.

"La distancia física y las prácticas básicas de higiene están universalmente respaldadas, especialmente para los ancianos que corren el mayor riesgo de enfermedad grave o muerte si contraen COVID-19". Pero esto no se puede hacer cuando las personas se ven obligadas a huir de sus hogares y vivir en condiciones de emergencia.

"Si bien la atención se centra en el peligro real de COVID-19, esto no es excusa para ignorar las crisis humanitarias más amplias provocadas por los desastres climáticos. Las inundaciones crean un riesgo muy real de malaria, neumonía y desnutrición, que puede ser tan mortal como el virus. "

Las personas que viven con VIH / SIDA no tienen acceso a tratamiento en el condado de Siaya, en el oeste de Kenia

Las personas que viven con el VIH / SIDA no tienen acceso a los antirretrovirales que salvan vidas que salvaron vidas después de las fuertes inundaciones en el condado de Siaya, en el oeste de Kenia, que resultaron en el desplazamiento de Más de 5,000 familias.

Las inundaciones que comenzaron en abril hicieron estallar el río Nzoia, que envolvió casas y campos.

Daniel Odipo de la Sociedad de Personas que viven con VIH / SIDA de Kenia (KESPA) dice que las personas mayores que viven con VIH / SIDA ya no pueden acceder a los medicamentos y servicios antirretrovirales que necesitan para mantenerse con vida.

"Las personas, cuyos sistemas inmunes ya están comprometidos, ahora viven en condiciones muy precarias en aulas vacías, muchas de las cuales no tienen puertas ni ventanas. Están expuestos al frío y a los mosquitos, lo que los expone a la malaria. También corren el riesgo de contraer COVID-19 ya que viven en condiciones de hacinamiento y hacinamiento, sin acceso a máscaras, guantes o instalaciones higiénicas para protegerlos del virus.

"Esto es muy preocupante ya que las lluvias continúan hoy; las letrinas se han sumergido y hay muy poca comida disponible.

"Estas inundaciones ocurren cada año y las autoridades deberían haber estado mejor preparadas para ayudar a los afectados. La gente necesita urgentemente comida y ropa de cama. Sé que existe el desafío adicional de COVID-19, pero incluso sin eso, las personas no obtienen el apoyo que necesitan.

"Debe haber un plan integral que incluya apoyo para aquellos que han sido desplazados para reanudar sus vidas normales después de las inundaciones. Muchos han perdido sus hogares y todas sus posesiones. Las personas mayores en particular necesitarán ayuda, ya que es muy peligroso para ellos en campamentos de desplazados internos superpoblados donde corren el riesgo de contraer COVID-19. "

Personas mayores que enfrentan hambre y enfermedades en Jowahar, Somalia

Las personas mayores se encuentran entre las personas que enfrentan hambre y enfermedades después de las inundaciones y las lluvias torrenciales en el distrito de Jowahar de Somalia a lo largo del río Shebelle, que destruyeron hogares, negocios y ganado. y cultivos.

Las inundaciones, que comenzaron hace un mes y continúan hoy, han resultado en un desplazamiento masivo de personas que han tenido que abandonar sus hogares con nada más que ropa en la espalda. Ahora viven al aire libre, sin acceso a alimentos, agua limpia e inodoros, atención médica o mosquiteros.

Abdikariim Ibrahim de Human Life Development Initiative, socio de la red global HelpAge, dijo:

"Esto fue particularmente difícil para los ancianos, ya que se vieron obligados a caminar en las aguas de la inundación, por temor a ahogarse, y luego tuvieron que subir a un terreno más alto. Muchos de ellos tienen problemas de salud, como enfermedades cardíacas, lo que los hizo agotados y muy estresados. Ahora viven en campamentos de desplazados internos superpoblados y tienen miedo de contraer COVID-19 y otras enfermedades. Su sistema inmune es muy débil, debido al agotamiento y la falta de alimentos. "

La Administración Somalí de Información sobre el Agua y la Tierra (SWALIM) estima que las inundaciones en Middle Shebelle dañaron más de 10,000 hectáreas de tierra cultivada en Jowahar y Mahaday Weyne.

Abdikariim agregó:

"Es difícil para ellos evitar contraer con COVID-19 ya que hay escasez de agua en los campamentos. Muchos se ven obligados a usar agua contaminada y no hay instalaciones para lavarse las manos. "

Actualmente, la Iniciativa de Desarrollo de la Vida Humana está trabajando en estrecha colaboración con las autoridades locales para reasentar a los ancianos en las escuelas locales e identificar a las personas más expuestas. Los equipos de emergencia han identificado las necesidades más importantes de las personas mayores, incluyendo refugio, comida, mosquiteros, mantas, pestañas para el tratamiento del agua, baños y servicios médicos. Emergencia.

Las personas mayores se congregaron en las escuelas después de las inundaciones en Entebbe, Uganda

Cientos de personas se amontonan en escuelas vacías o viven afuera después de las inundaciones en Entebbe, Uganda, que destruyeron hogares y cultivos. Se esperan más inundaciones esta semana mientras continúan las lluvias.

El domingo, varios lugares en Entebbe y sus alrededores fueron abrumados por las crecientes aguas del lago Victoria. Cientos de personas han perdido sus hogares y cultivos, incluidos los cultivos básicos de maíz y mandioca, de los cuales las personas dependen para alimentarse.

Arthur Namara de Health Nest Uganda, miembro de la Red Global HelpAge en Entebbe, habló con varias personas mayores que habían sido afectadas. Conoció a una mujer que se escondía de sus siete nietos huérfanos porque no tenía nada que darles después de que todas sus cosechas fueron destruidas. Dijo:

"Esta es una situación terrible para los ancianos, ya que ahora están hacinados en escuelas vacías, ignorando por completo las pautas de aislamiento de COVID-19 o viviendo al aire libre expuestos a los elementos y otros riesgos para la salud. Y no hay organizaciones humanitarias que puedan ayudar ya que han sido castigadas debido al enclavamiento.

"Me preocupa que los ancianos corran un riesgo particular de contraer COVID-19 u otras enfermedades transmitidas por el agua porque los baños se han sumergido y las personas tienen que defecar cuando al aire libre. Y solo empeorará con la llegada de más y más personas a Entebbe. Rwamunyu, una isla en el lago Victoria, estaba completamente sumergida por el lago y ahora su población de más de 4.000 personas se congrega en Entebbe. "

Miles de personas sin hogar y vulnerables a enfermedades en Kasese, en el este de Uganda

Miles de personas son vulnerables a la malaria y otras enfermedades, ya que viven al aire libre después de que varios ríos se desbordaron en Kasese, en el este de Uganda.

Cuatro ríos explotaron en sus orillas y las piedras inundaron las montañas destruyendo puentes, escuelas primarias, un hospital, casas y tierras de cultivo. Más de 170,000 personas fueron afectadas y más de 24,000 casas fueron dañadas o destruidas.

Magret Masika, una mujer mayor que huyó de su casa después de que el río Nyamwamba rompiera sus orillas, ahora vive al aire libre con su familia. Explicó cómo perdieron todo en las inundaciones: "Las inundaciones nos quitaron nuestros cultivos alimenticios, nuestra ropa, nuestros utensilios de cocina y los libros de texto para niños".

Richard Asiimwe, un pastor mayor, dijo que 600 hectáreas de tierras de cultivo habían sido destruidas por las inundaciones, así como varios animales. Ahora teme que los animales que sobrevivieron también morirán porque no tienen nada para comer o beber.

Información de prensa

Para obtener más información, comuníquese con Susanna Flood, directora de comunicaciones de Gloabal en nuestra oficina de Londres, en susanna.flood@helpage.org o +44 (0) 20 7148 4353 / +44 7768 233757.

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