Refugiados urbanos que luchan por sobrevivir a medida que el impacto económico de COVID19 empeora en el Este, el Cuerno y los Grandes Lagos de África – Uganda


Este es un resumen de las declaraciones del portavoz del ACNUR, Charlie Yaxley, a quien se puede atribuir cualquier cita, en la conferencia de prensa de hoy en el Palacio de las Naciones en Ginebra.

Los refugiados en áreas urbanas de la región de África Oriental, Horn y Great Lakes están luchando para satisfacer sus necesidades más básicas a medida que comienza el impacto económico de COVID19 echar raíces

El ACNUR y la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados están trabajando estrechamente con gobiernos y socios para encontrar soluciones para los refugiados urbanos en estos tiempos difíciles. Sin embargo, nos preocupa que sin asistencia adicional, muchos refugiados urbanos se volverán extremadamente vulnerables a la explotación, correrán el riesgo de caer en niveles de deuda significativos y podrían verse obligados a situaciones desesperadas para sobrevivir, como el sexo. trabajo transaccional o infantil.

Los refugiados urbanos enfrentan pérdidas de empleo ya que las empresas se ven obligadas a reducir su tamaño o cerrar debido a las restricciones de COVID19. Muchos trabajaban a diario o trabajaban en la economía informal y ya vivían día a día antes de la pandemia. Por ejemplo, en Ruanda, la mayoría de los 12,000 refugiados urbanos han visto a trabajadores familiares perder sus empleos; muchos habían trabajado para empresas que habían cerrado o les resultaba difícil importar productos debido a restricciones fronterizas.

Muchos refugiados urbanos también viven en condiciones de hacinamiento e insalubridad y son particularmente vulnerables a la propagación del virus, como en Kenia, donde miles de refugiados viven en barrios pobres de Nairobi con poco acceso al agua. beber, lo que hace que sea casi imposible practicar lavarse las manos regularmente.

En Ruanda y Kenia, el ACNUR proporcionó asistencia monetaria de emergencia a las opciones más vulnerables y exploradas para ampliar la programación. En Uganda, el ACNUR y el PMA están introduciendo asistencia monetaria única para unos 80,000 refugiados urbanos que utilizan dinero móvil para cubrir alquileres, alimentos y otros artículos esenciales. Sin embargo, estas son solo medidas temporales y se espera que las condiciones socioeconómicas se deterioren aún más en las próximas semanas y meses.

En la región, la mayoría de los gobiernos ya han incluido generosamente a los refugiados en sus planes nacionales de emergencia y respuesta de COVID-19. El ACNUR hace un llamado a los estados para garantizar que los refugiados urbanos en estos planes también tengan acceso a redes de seguridad social que brinden seguro de salud, alimentos y asistencia en efectivo, que la comunidad internacional debería continuar brindando. apoyo.

Muchos refugiados llaman al ACNUR para informarnos que necesitan desesperadamente asistencia con el alquiler y corren el riesgo de ser desalojados por sus propietarios. En Djibouti, el ACNUR está trabajando para encontrar alojamiento alternativo para los refugiados y los miembros de la comunidad de acogida que han sido desalojados de sus hogares. Dada la naturaleza sin precedentes de la pandemia, instamos a los gobiernos y propietarios de toda la región a desarrollar soluciones que establezcan una moratoria sobre los desalojos, al menos hasta el final de la crisis.

Los niños refugiados se vieron particularmente afectados por las medidas de prevención COVID19, ya que las escuelas de la región cerraron. Si bien la mayoría de los gobiernos han intentado llenar este vacío ofreciendo cursos a través de Internet, televisión o estaciones de radio, muchas familias no tienen el equipo requerido o no pueden pagar los paquetes Datos de internet.

El ACNUR y sus socios educativos están explorando una gama de soluciones, que incluyen imprimir kits de estudio en el hogar y descargar contenido de aprendizaje a teléfonos en Uganda. En Kenia, la compañía local de telefonía móvil Safaricom ofrece paquetes de datos diarios gratuitos a algunos estudiantes refugiados urbanos. El ACNUR hace un llamado al sector privado para que siga este ejemplo y desempeñe un papel central en ayudar a los niños refugiados a obtener la educación que se merecen mediante la donación de radios, teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras portátiles y opciones de conectividad .

El ACNUR insta a la comunidad internacional a apoyar su respuesta de emergencia con fondos adicionales para que podamos responder a las necesidades de rápido crecimiento antes de que la situación llegue a un punto crítico.

Según el Plan General de Respuesta Humanitaria de las Naciones Unidas, el ACNUR solicita aproximadamente $ 745 millones para respuestas que salvan vidas en respuesta a COVID-19, de los cuales $ 126 millones han sido solicitados para países del Este, del Cuerno y los Grandes Lagos de África.

La Oficina del ACNUR para el Este y el Cuerno de África y la región de los Grandes Lagos abarca 11 países: Burundi, Yibuti, Eritrea, Etiopía, Kenia, Ruanda, Somalia, Sudán del Sur, Sudán, Tanzania Uganda

Para obtener más información sobre este tema, comuníquese con:

En Nairobi, Dana Hughes, hughes@unhcr.org, +254 733 440 536 En Ginebra, Charlie Yaxley, yaxley@unhcr.org, +41 795 808 702 En Ginebra, Babar Baloch, baloch@unhcr.org, +41 79 513 9549

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