República del Congo intensifica la vacunación contra la poliomielitis en la región fronteriza – Congo



Ouesso, (Congo), 11 de febrero de 2020 – Bajo un cielo sofocante y lluvioso, se desplegaron pequeños equipos en las aldeas de Sangha, un departamento en el extremo norte de la República del Congo, para vacunar a los niños contra el poliovirus salvaje durante la última campaña del país para estimular la vacunación y eliminar el riesgo de transmisión transfronteriza.

Sangha limita con Camerún y la República Centroafricana, donde se detectó el poliovirus circulante asociado con la vacuna en 2019. La vacunadora Yvonne Komba y su equipo visitaron más de 16 aldeas y vacunaron a más de 30 niños el tercer y último día de la campaña. A diferencia de años anteriores, dijo Komba, las comunidades son más receptivas a las vacunas gracias en gran parte a la educación de salud pública y las campañas de vacunación regulares.

"Los padres ahora son conscientes de los peligros de no vacunar a los niños contra la poliomielitis", dijo Komba, pero señaló que a veces trabajaban con los líderes de la aldea cuando las familias se negaban a vacunar a sus hijos.

La madre de dos, Christelle Bangondo, inmediatamente llevó a sus hijos a vacunarse cuando el equipo de la Sra. Komba llegó a su aldea, alegando que confiaba en las vacunas después de una vacuna anterior contra la difteria. tétanos y tos ferina, lo que hizo que sus hijos fueran menos propensos a toser.

Bajos riesgos de vacunación

La última gran epidemia de polio salvaje en el Congo tuvo lugar en 2010. La epidemia de poliovirus tipo 1 (hay tres tipos) infectó a más de 180 personas y mató a 85, principalmente en la ciudad portuaria atlántica de Pointe Noire, en una epidemia considerada vinculada a otra en progreso en la vecina Angola. La mayoría de las infecciones y muertes ocurrieron en personas mayores de 15 años.

Ningún brote de tal magnitud ha ocurrido desde el Congo. El país ha intensificado los esfuerzos contra la poliomielitis, pero la tasa de vacunación todavía estaba por debajo del 80% en 2019, aunque aumentó un 68% respecto al año anterior. La baja cobertura de inmunización y el saneamiento deficiente exponen al Congo al riesgo de circular poliovirus derivado de la vacuna.

En tales contextos, el virus excretado por los niños después de la vacunación oral contra la poliomielitis puede transmitirse, lo que lleva a cambios genéticos y la aparición de un virus de la polio derivado de la vacuna en circulación. Cuando suficientes personas en una comunidad están inmunizadas, el virus se ve privado de huéspedes susceptibles y desaparecerá. Se deben mantener altos niveles de cobertura de inmunización para detener la transmisión y prevenir brotes. El virus puede importarse fácilmente a un país libre de polio y puede propagarse rápidamente entre las poblaciones no inmunizadas. Hasta el momento, el Congo no ha tenido casos de poliovirus derivado de la vacuna.

La campaña de vacunación en Sangha, dirigida a más de 24,000 niños, fue la segunda en 2019. Una campaña nacional tuvo lugar seis meses antes. Se planean dos campañas para 2020. Las vacunas masivas se suman a las vacunas de rutina.

El Dr. Edouard Ndinga, quien dirige el programa de poliomielitis en la Organización Mundial de la Salud en el Congo, señaló que la tasa actual de vacunación contra la poliomielitis del país "no proporciona inmunidad total a todos los niños ".

La debilidad del sistema de salud pública, el personal insuficiente, los desafíos logísticos y las dificultades para llegar a ciertas localidades se encuentran entre los obstáculos para los esfuerzos generales de vacunación contra la poliomielitis en el Congo.

La polio no tiene cura. Esto solo se puede evitar. La vacuna contra la polio puede proteger a un niño de por vida.

Al final de la campaña en Sangha, más de 19,000 niños fueron vacunados. Sin embargo, algunos lugares remotos no fueron alcanzados debido a dificultades logísticas. "La respuesta de las comunidades durante la campaña de vacunación fue impresionante", dijo el Dr. René Malhela, director del servicio de salud pública en Sangha. Unos meses antes de la campaña de vacunación, se informaron cuatro casos sospechosos de poliomielitis en Sangha, pero resultaron ser negativos, dijo el Dr. Malhela, enfatizando que la educación pública, la vigilancia de enfermedades y las vacunas han ayudado a frenar el virus.

"Han pasado más de 20 años desde que tuvimos un niño paralizado por la poliomielitis. Las vacunas han tenido un gran impacto", dijo el Dr. Malhela.

El mundo ha avanzado mucho hacia la erradicación de la poliomielitis salvaje. En octubre de 2019, una comisión de expertos independientes certificó el poliovirus salvaje tipo 3 como erradicado. El tipo 2 ha sido erradicado.

Este año, África está en la cúspide del éxito monumental en la salud pública. No se ha informado de ningún caso de poliovirus salvaje tipo 1 desde agosto de 2016, y la región está en proceso de certificación para erradicar el poliovirus salvaje en 2020.

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