República Democrática del Congo: se necesitan urgentemente más recursos para combatir la epidemia de sarampión más grande del mundo – República Democrática del Congo



Más de 280,000 personas han contraído sarampión y al menos 5,700 han muerto a causa de la enfermedad en la República Democrática del Congo (RDC) este año, la epidemia más grande que el país ha conocido en décadas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que hoy es la mayor epidemia de sarampión en el mundo. Según una encuesta realizada por Epicenter, el brazo de investigación de MSF, estas cifras representan una fracción del número real.

El sarampión ahora se ha extendido a las 26 provincias del país y se deben dedicar más recursos urgentemente a las áreas objetivo donde la epidemia aún está en su apogeo.

Varios factores están contribuyendo a la rápida propagación de esta epidemia. En algunas partes del país, la cobertura de inmunización es extremadamente baja. Esto se debe no solo a la escasez de la vacuna contra el sarampión en la RDC, sino que, cuando las vacunas están disponibles, el acceso es limitado: el programa nacional de inmunización no puede satisfacer las necesidades y muchas personas no no tienen acceso a instalaciones de salud. Además de esto, la vacuna contra el sarampión debe mantenerse fría o se vuelve menos efectiva, y la "cadena de frío" es difícil de mantener en áreas rurales del país a las que solo se puede acceder en motocicleta o barco.

En el noreste de la República Democrática del Congo, en las provincias de Kivu del Norte e Ituri, la respuesta a la epidemia de ébola también ha provocado una disminución en la cobertura de la vacuna contra el sarampión. "Cuando el personal y el equipo médico ya son limitados, la vigilancia epidemiológica y la atención médica de los pacientes pueden deteriorarse por otras enfermedades como el sarampión", dijo el Dr. Nicolas Peyraud, referente de Vacunación de MSF que recientemente estuvo en la RDC, donde ayudó a establecer la vacunación contra las campañas de sarampión en colaboración con UNICEF y el Ministerio de Salud congoleño. “Del mismo modo, las actividades preventivas, como las vacunas de rutina, se reducen considerablemente. La cobertura de inmunización contra el sarampión ha disminuido significativamente en áreas de transmisión del ébola desde el comienzo de la epidemia a mediados de 2018.

No hay signos de desaceleración

La epidemia no muestra signos de desaceleración: se reportaron 9,605 casos nuevos durante la última semana de noviembre, el número más alto desde el comienzo del año. La tasa de mortalidad este año es el doble que en años anteriores, y el 73% de las muertes han ocurrido en niños menores de cinco años.

El sarampión es una enfermedad muy contagiosa que se transmite a los demás al toser y estornudar. Actualmente, en la RDC, una persona con sarampión infecta a un promedio de dos o tres personas más. No hay un tratamiento específico una vez que alguien contrae el sarampión, pero una campaña de vacunación bien ejecutada es extremadamente efectiva para prevenir la propagación de la enfermedad. En áreas con baja cobertura de vacunación, la vacunación puede reducir la mortalidad infantil en un 50%.

"Cuando se declara una epidemia, la atención médica y la vacunación deben combinarse para detener la propagación de la enfermedad", dijo Alex Wade, jefe de misión de MSF en la RDC. "Desde mediados de noviembre, las autoridades de salud congoleñas han comenzado actividades adicionales de vacunación contra el sarampión en todo el país. (Y) MSF continúa brindando atención médica de calidad de forma gratuita a los pacientes. Pero por ahora, "La epidemia aún está varios pasos por delante de la respuesta médica y humanitaria".

Sistemas de vigilancia localizados.

Los casos de sarampión siguen sin denunciarse en todo el país. MSF ha establecido estrategias de vigilancia para identificar nuevas áreas afectadas por la epidemia, con el fin de comenzar las intervenciones lo antes posible. A principios de diciembre, MSF envió un pequeño equipo a Viadana, una ciudad en la provincia norteña de Bas-Uele del país, luego de un rápido aumento en el número de casos de sarampión registrados. Pero la situación que encontraron fue mucho peor de lo que representaban las cifras registradas. En una sola escuela de unos 300 niños, más de 100 estudiantes tenían sarampión. MSF inmediatamente brindó atención médica a los niños y organizó una campaña de vacunación en la región.

En las cuatro provincias de la ex Katanga, en el sureste de la RDC, MSF creó sistemas de vigilancia localizados y estableció un laboratorio descentralizado para analizar rápidamente los casos sospechosos de sarampión y rubéola. El sistema se implementó en octubre, pero antes de eso, las muestras tuvieron que enviarse a Kinshasa, la capital de la RDC, para su análisis, lo que llevó varios meses.

MSF también trabaja en la provincia central de Kongo, apoyando a las autoridades sanitarias congoleñas. El 13 de diciembre, MSF abrió un centro de tratamiento para casos complicados de sarampión en el hospital general de Matadi, la capital de la provincia y el puerto principal del país. Una semana antes, otro equipo había abierto unas instalaciones similares a unas pocas horas en coche hacia el oeste, en la ciudad costera de Muanda. Estos centros de tratamiento alcanzaron su capacidad pocos días después de su apertura y tuvimos que mudarnos a estructuras más grandes.

En estos centros de tratamiento, los equipos de MSF tratan otras patologías, como la malaria y la desnutrición, que aumentan considerablemente el riesgo de mortalidad en pacientes con sarampión si no reciben tratamiento. También apoyamos el tratamiento de casos únicos de sarampión en las áreas que rodean estas zonas de salud mediante la distribución de kits de tratamiento, el fortalecimiento de la vigilancia y la detección de nuevos casos, y brindando transporte gratuito a los pacientes que necesitan ser transferidos a instalaciones de salud para tratamiento adicional.

"Demasiados niños están muertos"

Entre enero de 2018 y octubre de 2019, los equipos de MSF trataron a 46,870 pacientes con sarampión y vacunaron a 1,461,550 niños contra la enfermedad en 54 zonas de salud en varias provincias del país, incluidos Ituri, Haut et Bas-Uélé, Tshopo, Kasai , Mai-Ndombe, Kwilu y Sud Ubangi.

En colaboración con el Ministerio de Salud congoleño, MSF también ha ayudado a fortalecer las actividades de vacunación contra el sarampión en áreas donde la epidemia de Ébola continúa propagándose. "En julio, presentamos la primera vacuna contra el sarampión en un entorno de ébola", dijo el Dr. Peyraud. "Todo salió bien y los niños de varias zonas de salud, incluidos Bunia e Ituri, fueron vacunados".

Desafortunadamente, muchas regiones aún tienen baja cobertura de vacunación.

"El Ministerio de Salud congoleño ha lanzado actividades de inmunización adicionales, pero todavía hay muchas zonas de salud donde continúa la epidemia", dijo Wade. "Es esencial que las organizaciones humanitarias y otras partes interesadas agrupen todos los esfuerzos posibles para ayudar al Ministerio de Salud congoleño. Salud pública para superar esta epidemia de sarampión. Demasiados niños han muerto por esta enfermedad fácilmente prevenible.

MSF ha trabajado en la RDC desde 1981. Nuestros equipos responden a las necesidades de las comunidades durante emergencias sanitarias y humanitarias, en particular epidemias, pandemias, desplazamientos y desastres naturales, con el objetivo principal de reducir la morbilidad y la mortalidad.

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