Riesgos crecientes para los niños en la República Centroafricana a medida que el desplazamiento de niños alcanza los niveles más altos desde 2014 – Nota informativa de UNICEF al Palais de Genève – República Centroafricana


Este es un resumen de lo que dijo el Representante de UNICEF en la República Centroafricana, Fran Equiza, a quien se puede atribuir el texto citado, durante la conferencia de prensa de hoy en el Palais des Nations en Ginebra.

GINEBRA / BANGUI, 27 de abril de 2021 – “Según las últimas estimaciones, al menos 168.000 niños se han visto obligados a huir de sus hogares debido a la violencia generalizada en vísperas y tras las elecciones generales de diciembre pasado en la República Centroafricana (RCA).

"370.000 niños son ahora desplazados internos debido a la continua violencia e inseguridad.

“Este es el nivel más alto de desplazamiento de niños en el país desde 2014.

"UNICEF advierte sobre los crecientes riesgos para los niños, incluida la exposición a la violencia sexual y física, el reclutamiento en las fuerzas y grupos armados, el aumento de las tasas de desnutrición y el acceso limitado a los servicios esenciales.

« Estamos extremadamente preocupados por la difícil situación de los miles de niños que, habiendo visto sus vidas trastornadas por el conflicto y la violencia, ahora pueden sufrir el trauma adicional de verse obligados a unirse y vivir entre actores armados, a participar en el combate, poniendo tanto a ellos mismos como a las vidas de los demás en peligro extremo.

“El 53% de la población, la mitad de los cuales son niños, necesita asistencia humanitaria.

“En una época de creciente inseguridad y cuando corremos el riesgo de reducir nuestra presencia sobre el terreno, la estrategia humanitaria de UNICEF sigue siendo 'quedarse y cumplir'.

"Mientras seguimos abogando por un acceso humanitario más seguro y sin restricciones, UNICEF está trabajando a través de ONG nacionales e internacionales, o desplegando temporalmente su propio personal cuando sea el momento". No hay socios disponibles para llegar a los necesitados con apoyo, incluida la salud, la protección y el agua. y saneamiento, así como educación.

Situación humanitaria por sector

"La protección es una de las necesidades más urgentes. Solo en los últimos tres meses de 2020, la ONU encontró violaciones más graves que durante todo el primer semestre del mismo año, con 415 incidentes que afectaron a 353 niños (en comparación con 384 incidentes que afectaron a 284 niños).

"En junio de 2020, el gobierno de la República Centroafricana adoptó un Código Nacional de Protección Infantil que, por primera vez, prohíbe explícitamente el reclutamiento y uso de niños por grupos y fuerzas armadas, y establece claramente que los niños anteriormente asociados con grupos armados no deben ser tratados como adultos.

"En el ámbito de la salud, aunque la CAR ha registrado en general un número relativamente bajo de casos de COVID-19, el impacto indirecto de la epidemia ha sido severo: se observó una disminución significativa en las tasas de vacunación, debido a las dificultades encontradas para realizar la rutina. vacunación. La pandemia también ha provocado el cierre y la interrupción de los servicios para los niños desplazados por la fuerza y ​​las víctimas de la violencia, incluidos los de grupos armados. Los incidentes de violencia de género contra los niños han aumentado durante el apogeo de la epidemia de COVID-19 y durante el cierre de escuelas.

“El país firmó recientemente con la instalación de COVAX. El proceso está en marcha y las vacunas deberían entregarse pronto.

En términos de educación, la reciente escalada de violencia ha resultado en el cierre, ocupación o daños de escuelas en 11 de las 16 prefecturas del país, afectando a uno de cada dos niños.

“Una de cada cuatro escuelas no funciona debido a los enfrentamientos y la mitad de los niños del país no van a la escuela a causa del conflicto.

"El conflicto en curso ha destruido escuelas y ahuyentado a maestros calificados: el 24% de los municipios no tiene una escuela primaria. El 45% de los niños matriculados no completaron el año escolar en 2018-2019 y abandonaron la escuela.

“En cuanto a la nutrición, al menos 24.000 niños menores de cinco años en 14 de los 35 distritos sanitarios de la República Centroafricana corren el riesgo de sufrir malnutrición aguda grave tras el reciente brote de violencia en el país.

“De estos 14 distritos, que ahora están en alerta por una crisis de desnutrición infantil, seis actualmente no tienen recursos o capacidad para satisfacer las necesidades agudas de los niños.

Esto se suma al impacto negativo que la pandemia de COVID-19 continúa teniendo en la seguridad nutricional de los niños. Este año, se espera que al menos 62,000 niños menores de cinco años padezcan desnutrición aguda severa, un aumento del 25% desde 2020.

"En términos de los desafíos que enfrentamos, el acceso humanitario sigue siendo una gran preocupación, con 115 incidentes contra trabajadores humanitarios registrados por OCHA en enero y febrero de 2021, frente a 46 durante el mismo período en 2020. Esto ha contribuido a la suspensión o reducción de presencia humanitaria en las zonas más afectadas.

“La República Centroafricana sigue siendo uno de los países más peligrosos para los trabajadores humanitarios.

Renovamos nuestro llamamiento a todas las partes en el conflicto y a todos los grupos para que faciliten la liberación inmediata de todos los niños de sus filas y protejan a todos los civiles, especialmente a los niños y las mujeres, de la violencia, de conformidad con sus obligaciones en virtud de las normas internacionales humanitarias y humanas. ley de derechos. .

“La disponibilidad limitada de suministros en el mercado local, junto con carreteras muy malas e inseguras, también plantean un desafío importante en términos de la rápida disponibilidad y despliegue de suministros. El posicionamiento previo de los suministros de socorro ha sido una buena estrategia de mitigación, pero ha resultado insuficiente ante las crecientes necesidades de emergencia.

La respuesta de UNICEF

"A pesar de los importantes desafíos, incluidos los ataques a los trabajadores humanitarios, UNICEF continúa fortaleciendo sus actividades de protección infantil en todo el país. Estos esfuerzos incluyen el despliegue de equipos móviles de protección infantil que pueden llegar a los niños vulnerables, incluidos los que viven en áreas remotas. UNICEF y sus aliados también están trabajando para proporcionar a los niños actividades psicosociales y de salud mental a través de espacios adaptados a los niños y otras intervenciones comunitarias.

<< Como parte del proceso de reintegración a largo plazo en sus familias y comunidades, los niños que anteriormente estaban asociados con las fuerzas y grupos armados se benefician de programas especializados que les permiten regresar a la escuela o recibir capacitación profesional.

“Desde 2014, UNICEF y sus aliados han ayudado a liberar a más de 15.500 niños, el 30% de los cuales son niñas, de los grupos armados.

“Sin embargo, alrededor de uno de cada cinco niños aún no se ha matriculado en programas de reintegración, principalmente debido a limitaciones financieras.

“Los esfuerzos de emergencia de UNICEF para la protección de la infancia también siguen sin contar con fondos suficientes. En 2020, se financió menos del 50% de las intervenciones, lo que tuvo un impacto directo en el bienestar de decenas de miles de niños. En 2021, la organización está buscando $ 8,2 millones para ampliar sus actividades para niños y mujeres víctimas de violencia, explotación y abuso.

« UNICEF está integrando cada vez más las respuestas multisectoriales, como las actividades de salud de emergencia y de protección infantil en las distribuciones de socorro proporcionadas a través del Mecanismo de Respuesta Rápida (MRR), a través de, por ejemplo, equipos móviles y clínicas. Este enfoque permite cubrir la diversidad de necesidades humanitarias. en la medida de lo posible.

Al mismo tiempo, UNICEF sigue invirtiendo en asistencia en efectivo para fortalecer las capacidades, los sistemas y la resiliencia de las comunidades.

"UNICEF seguirá estando a la vanguardia de la respuesta, trabajando para proteger a los niños de graves violaciones de sus derechos, pero no podemos hacerlo solos". Para mantener a los niños fuera de peligro y ayudarlos a construir el futuro que se merecen, necesitamos la colaboración de todos ".

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