Sahel central: la emergencia humanitaria que el mundo ignora – Burkina Faso



La directora de emergencias del PMA, Margot van der Velden, pide inversiones urgentes para frenar un empeoramiento del desastre

Peyvand Khorsandi

"El conflicto avanza y avanza rápidamente", dijo Margot van der Velden, directora de la División de Emergencia del Programa Mundial de Alimentos (PMA).

Describe el Sahel central, una región africana que abarca Burkina Faso, Malí y Níger, donde se estima que 20 millones de personas viven en zonas afectadas por conflictos y 2.4 Millones de personas viven en la inseguridad alimentaria, una cifra que está creciendo rápidamente debido al desplazamiento continuo.

"El Sahel es históricamente estructuralmente muy pobre, no tiene las principales inversiones que necesita", dijo van der Velden. "Es un área propensa a los choques climáticos, con la temperatura más alta y los recursos naturales menos necesarios para la agricultura".

Partes de Burkina Faso, donde el conflicto se ha intensificado durante todo el año, están en caída libre, la amenaza de violencia de grupos armados que obliga a los residentes rurales a huir.

"En enero, unas 60,000 personas fueron desplazadas, en comparación con las 600,000 de hoy", dijo van der Velden. Otras 250,000 personas fueron desplazadas en Mali y Níger. Se espera que la cifra total para la región alcance un millón en las próximas semanas.

Con estos dos países también al borde del colapso en septiembre, el PMA dijo que el Sahel central era una emergencia de Nivel 3, su nivel más alto.

"L3 significa que, como organización, creemos que no tenemos la capacidad de operar en esta situación compleja y en evolución", dijo van der Velden. En otras palabras, debemos priorizar rápidamente la inversión empresarial para respaldar nuestras operaciones de campo. En términos de ayuda alimentaria, está claro que el PMA y otras organizaciones humanitarias están caminando sobre la cuerda floja. El Sahel es una clase magistral trágica en la que la violencia y el clima extremo se alimentan mutuamente. "Es un ambiente difícil", dice van der Velden, "especialmente porque las personas han plantado menos debido al conflicto, el ganado es asesinado y se han perdido los medios de subsistencia", agrega. No experimentamos sequía a gran escala. en estas áreas, pero sabemos en un momento que ocurrirá una gran sequía, porque es cíclica en el Sahel. "

Además, en estos países del Sahel, el 60% de la población es menor de 25 años, con acceso limitado a oportunidades de empleo y servicios sociales. Los niveles crónicos de desnutrición, inseguridad alimentaria, pobreza y desigualdad prevalecen en todos los países; con una población cada vez más joven, algunos se unen a grupos armados.

Las ganancias obtenidas con esfuerzo en la construcción y desarrollo de la resiliencia se han derrumbado. De enero a septiembre en Níger, el PMA ayudó a 9.700 escolares adolescentes a obtener becas. Hoy, las escuelas están cerradas: en muchas áreas afectadas por conflictos, uno de cada tres niños no puede ir allí.

Los edificios escolares son uno de los primeros espacios liberados como refugios para personas desplazadas. Esto afecta la asistencia escolar en las comunidades de acogida, que el PMA a veces no puede alcanzar debido a un conflicto.

"En este momento, estamos viendo personas que van hacia el sur buscando dos cosas: seguridad y mantener a mis hijos en la escuela", dice Alexandre Le Cuziat, director de emergencias al PMA, que acaba de regresar de la Región.

Entre los obligados a moverse, "hay una sensación de pesadilla y, a menudo, un trastorno de estrés postraumático", dice. "Quiero decir, es traumático para los afectados por los ataques".

Cuziat se une a van der Velden en la sede del PMA en Roma. Es un miércoles por la mañana. Describe la frustración de los desplazados internos que conoció y que habían estado viviendo en paz durante más de 30 años y estaban en camino hacia la "prosperidad a pequeña escala".

Luego dice: "Hay un ataque. Se van con los niños y eso es todo. Y agrega: "Dejan los cereales, los animales, la cosecha y de repente tienes casi 600 000 personas en Burkina que no tienen medios de subsistencia. Este año, ayudó a 850,000 personas en los tres países. Requiere inversiones urgentes y una respuesta fortalecida para proteger el progreso de los programas en curso, incluida la creación de resiliencia.

Durante un período de seis meses en 2018, el PMA implementó su primer L3 preventivo en todo el Sahel (incluido Chad en el centro-norte de África y Mauritania en la costa norte de África). ; Atlántico). "Luego ayudamos a las personas a reducir la brecha", explica Le Cuziat. "Tenían suficiente comida para prepararlos de seis a nueve meses de cada doce. Y los ayudaríamos a cubrir los meses de la temporada de carestía. Ahora no es nada, algunas personas no tienen nada … La gran diferencia es que hay más personas que no solo tienen sus medios de vida amenazados, sino también sus vidas. "Dice que la" violencia horrible "está empujando a las personas a moverse," Son personas que vienen a las aldeas y disparan a hombres, mujeres y hombres ". Van der Velden asiente con la cabeza. "Todos los días, personas de sus aldeas llegan con historias de horror de las que han podido escapar", dice, de modo que 25 miembros de la familia han sido asesinados. regresar y ver si pueden recuperar algunas de sus cosas, pero no regresan, por lo que se supone que deben ser asesinados … son historias realmente horribles ". El PMA también está trabajando para ayudar familias de acogida, que reciben a personas desplazadas: la hospitalidad se agota rápidamente cuando aquellos que no tienen casi nada saludan a docenas de invitados.

Los anfitriones y el anfitrión se enfrentan a otro problema: mudarse a un territorio determinado y, por el contrario, no abandonarlo, un gobierno puede preguntarse si esto es posible sin alineación o complicidad con los grupos armados. .

La desconfianza y la violencia ya no respetan los límites políticos que la próxima sequía: la amenaza que van der Velden y Le Cuziat indican todavía se cierne sobre el Sahel (el último tenía casi 10 años). Por lo tanto, Burkina Faso, Malí y Níger siguen siendo una creciente maraña de desesperación.

Cuziat dice: "La gente simplemente no entiende por qué sucede esto:" ¿Por qué la gente hace esto? ¿Cómo podemos seguir trabajando? ¿Cuándo terminará? Mali y Burkina han sido "hijos de carteles" desde la década de 1990, dice Le Cuziat. "Fue un buen ejemplo de dónde" es difícil, no hay muchos recursos, pero es estable, en el camino hacia la democracia, las personas viven bien juntas, sin conflictos ". En pocas palabras : "Tuvimos un problema de acceso cero, tenían turismo. La estabilidad que ha puesto a los países en el camino del desarrollo ha terminado con la proliferación de conflictos, primero en Malí en 2012, y desde 2018 en Burkina Faso, en ambos países, la violencia excede inversiones y pone en peligro el desarrollo y las ganancias de resiliencia.
La cobertura es otro problema que enfrenta el Sahel central: no aparece en las noticias de la misma manera que Siria y Yemen, pero la magnitud de la tragedia es considerable y puede afectar a más personas que a la población. Siria y Yemen unidos. "Esta área es de poco interés para muchos", dice van der Velden. "Hasta que realmente, realmente, algo financiero o político realmente tenga un impacto directo en los actores globales; por el momento, nadie está realmente interesado y todos se quedan para mira cómo se desarrolla la tragedia ante nuestros ojos ". Nos esforzamos mucho para seguir trabajando y desarrollándonos porque también da a las personas una sensación de esperanza: que no se sientan completamente desiertas. Con este fin, el PMA está trabajando con países del Sahel Central, UNICEF, Alimentación y Agricultura. Organización y muchos socios humanitarios locales e internacionales.

Lo que se necesita de inmediato, subrayan Van der Velden y Le Cuziat, es la atención global, los esfuerzos políticos y diplomáticos y un considerable apoyo para las personas en el terreno: salvar vidas y centrarse en desarrollo sostenible

Esto significa que, además de la respuesta humanitaria, debemos actuar colectivamente en zonas de amortiguación, áreas del país en riesgo de caer en violencia, para evitar un desastre adicional.
Se acerca la sequía. "Afortunadamente, no sucedió este año", dice van der Velden. Pero va bien.

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