Se recortan las raciones de alimentos para los refugiados en África oriental a medida que el coronavirus agota los recursos – Kenia


NAIROBI – El hambre severa y la desnutrición amenazan a millones de refugiados en África Oriental que dependen de la asistencia del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas para su supervivencia, ya que 39; El impacto socioeconómico de la pandemia COVID-19 está reduciendo la financiación vital de los donantes.

El PMA ya se ha visto obligado a reducir las transferencias de alimentos o de efectivo entre un 10 y un 30% para más de 2,7 millones de refugiados en Etiopía, Uganda, Kenia, Sudán del Sur y Djibouti. El PMA se verá obligado a reducir aún más sus actividades en los próximos meses, a menos que reciba a tiempo fondos adicionales urgentes.

"Los refugiados son particularmente vulnerables a la propagación del COVID-19, ya que se encuentran hacinados en campamentos con viviendas, servicios de salud y acceso a agua potable y saneamiento deficientes o inadecuados". dijo Michael Dunford, director regional del PMA para África Oriental.

Los refugiados también se ven afectados tanto por el impacto socioeconómico más amplio de la pandemia como por la enfermedad en sí. Las mujeres, los niños y los ancianos más vulnerables corren un riesgo creciente de desnutrición, lo que a su vez puede afectar su sistema inmunológico y aumentar su riesgo de infectarse con la enfermedad. un trágico círculo vicioso en medio de una pandemia.

"Con COVID aún por alcanzar su punto máximo en el este de África, no podemos dar la espalda a las personas obligadas a huir y atrapadas en campamentos remotos", agregó Dunford. "Muchos ya han perdido las pocas oportunidades de ganar dinero debido a la recesión económica causada por las restricciones de COVID-19".

El PMA necesita 323 millones de dólares para ayudar a los refugiados en la región durante los próximos seis meses, un 22 por ciento más que en el mismo período del año anterior.

Las restricciones de COVID-19 han cerrado las escuelas en los campos de refugiados, lo que significa que los niños se han perdido las comidas escolares esenciales en Etiopía, Kenia, Sudán del Sur, Ruanda y Uganda. En todos estos países, excepto en Ruanda, la falta de financiación impidió que el PMA proporcionara raciones para llevar a casa a los niños refugiados para ayudarlos a estudiar en casa y alimentarse por sí mismos.

Los cierres prolongados de escuelas pueden provocar un aumento de los embarazos de adolescentes, abuso sexual, matrimonios precoces, violencia doméstica, trabajo infantil y deserción escolar. Amenazan con erosionar los logros obtenidos con tanto esfuerzo a lo largo de los años para mejorar el acceso a una educación de calidad para los refugiados en los campamentos.

Las mujeres y niñas refugiadas también corren un mayor riesgo de sufrir violencia de género, explotación y abuso sexuales, además de recurrir al sexo a cambio de una paga para sobrevivir. Las personas con discapacidad y los niños no acompañados o separados son los más vulnerables.

“Lamentablemente, son los más pobres y los más desfavorecidos los que más sufren”, dijo Dunford. “Pero simplemente no podemos permitir que eso suceda. COVID-19 no puede ser una excusa para que el mundo le dé la espalda a los refugiados en este terrible momento.

La situación es tan grave para los refugiados que el PMA hace un llamamiento tanto a los donantes tradicionales como a los posibles nuevos donantes, como las instituciones financieras internacionales (IFI), para que sigan adelante y ayuden a los refugiados, precisamente porque que su vulnerabilidad solo ha aumentado con COVID-19. Donantes como el Banco Mundial han dado un paso al frente para ayudar a los gobiernos de la región a ayudar a los pobres que viven en asentamientos informales en áreas urbanas después de que millones de personas perdieran sus medios de vida debido a la recesión económica desencadenada por Restricciones de COVID-19.

Si el PMA se ve obligado a seguir reduciendo las raciones para los refugiados, esto podría impulsar a las comunidades de refugiados a trasladarse dentro de los países de acogida o incluso a través de las fronteras, ya que cada vez son más frecuentes. además de desesperados por satisfacer sus necesidades básicas. Movimientos como este no podrían llegar en peor momento: con la propagación del coronavirus.

El PMA elogia a los gobiernos de la región por seguir recibiendo a los refugiados y mantener las fronteras ampliamente abiertas.

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El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas es la organización humanitaria más grande del mundo, salva vidas en situaciones de emergencia, mejora la prosperidad y apoya un futuro sostenible para las personas que se recuperan de conflictos, desastres y los efectos del cambio. clima.

Contactar
Peter Smerdon PAM / Nairobi, Mob. +254707 722104

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