Señales de esperanza en África Oriental a medida que la campaña de control domestica el aumento de la langosta – Kenia


Pero la FAO pide una mayor vigilancia para asegurar los avances y evitar un resurgimiento

En esta sesión de preguntas y respuestas, Keith Cressman, especialista en predicción de la langosta del desierto de la FAO, y Cyril Ferrand, director de respuesta a la langosta del desierto de la FAO en África oriental, analizan los avances para contener la amenaza que representa la plaga voraz en África oriental.

¿Cuál es la situación actual de las langostas en África Oriental?

Cressman: En la actualidad, los enjambres están disminuyendo rápidamente en el Cuerno de África gracias a las operaciones de control a gran escala organizadas por los gobiernos y respaldadas por la FAO durante los últimos 14 meses y las escasas lluvias.

Los enjambres en Etiopía, Kenia y Somalia siguen siendo inmaduros y continúan disminuyendo. Sin lluvia, no madurarán ni se reproducirán. Se espera que la próxima temporada de lluvias, que se espera sea más seca de lo normal, contribuya a una mayor disminución de las langostas.

Por lo tanto, existe un optimismo cauteloso de que el resurgimiento en el Cuerno de África terminará, especialmente si la escasez de lluvias limita la reproducción esta primavera, y se producen lluvias igualmente ligeras durante el verano en el noreste de Etiopía y Somalia.

Ferrand: Yo agregaría que en comparación con los mega enjambres de 2020, los enjambres que actualmente están siendo tratados por los equipos gubernamentales van desde unas pocas hectáreas hasta 30 hectáreas y contienen una cantidad significativamente menor de insectos. Recuerde que el año pasado hubo un enjambre en el norte de Kenia que medía alrededor de 2.000 kilómetros cuadrados. Hoy en día, las misiones diarias en Kenia se reducen a un máximo de una o dos por día, frente a las 20 en el punto álgido del auge del año pasado.

¿Estás diciendo que la crisis de las langostas ha terminado?

Cressman: ¡Absolutamente no! En las condiciones adecuadas, las langostas del desierto son una bomba de tiempo biológica. También son sobrevivientes profesionales y saben cómo manejar las condiciones climáticas en un clima cambiante. Durante este aumento, nos sorprendieron dos veces las condiciones climáticas atípicas que arrojaron cantidades inusualmente grandes de precipitación fuera de temporada y desencadenaron una explosión reproductiva.

Sería un error fatal reducir la respuesta ahora. Más bien, las misiones de vigilancia deben intensificarse para asegurar las ganancias y detectar posibles aumentos en la actividad de las langostas, si el clima no tiene más trucos bajo la manga. El número máximo de equipos de tierra debería estar buscando activamente plagas de langostas. Todos los equipos de control deben estar preparados para reaccionar. Si continúan las tendencias actuales, es posible que las operaciones salgan de una "alerta máxima" quizás después del verano.

Ferrand: Exactamente. Se ha ganado mucho. Pero vemos que los gobiernos de la región están decididos a salvaguardar estos logros ahora que los pueblos de África Oriental están comenzando a ver la luz al final del túnel. Ahora los países cuentan con sistemas, equipos y están completamente preparados.

¿Qué sucede si un clima inesperado provoca otra temporada de reproducción?

Ferrand: Los países de la región están listos. En un año, pasaron de una experiencia o capacidad muy baja para hacer frente a las invasiones de langostas del desierto a un estado de preparación muy alto. Por lo tanto, un legado duradero de esta campaña conjunta es una capacidad nacional de preparación contra la langosta muy fortalecida que beneficiará a África Oriental en el futuro.

¿Cómo se abordan los problemas ambientales y de seguridad asociados con los plaguicidas para el control de la langosta?

Ferrand: En primer lugar, por supuesto, la FAO y los países afectados comprenden las preocupaciones ambientales y de seguridad. Ésta era una prioridad máxima incluso antes de que comenzaran las operaciones.

Antes de que se lleve a cabo una operación de control de tráfico aéreo, se mapea el medio ambiente, incluidos los asentamientos, los cuerpos de agua, la vida silvestre y las reservas, por ejemplo. La dirección y la velocidad del viento se evalúan y se tienen en cuenta. Si los enjambres están demasiado cerca de los cuerpos de agua o si la dirección del viento puede hacer que los pesticidas se desplacen hacia los cuerpos de agua, la operación se cancela. Gran parte de la fumigación se llevó a cabo en tierras áridas, evitando la posible lixiviación a los sistemas de agua. En muchas ocasiones, las operaciones deben pararse porque no se cumplen las condiciones adecuadas.

Cressman: La gestión de las langostas del desierto para prevenir brotes de enfermedades es uno de los primeros mandatos de la FAO desde nuestra fundación en 1947, por lo que tenemos una amplia experiencia en este difícil tema.

A lo largo de los años, la FAO y una serie de socios que trabajan en el manejo de la langosta del desierto han desarrollado protocolos operativos estandarizados para guiar la planificación y ejecución de campañas de control. Las mejores prácticas requieren una focalización exacta, fumigación de precisión y un monitoreo cercano para que las operaciones de control apliquen plaguicidas de manera responsable, efectiva y segura. Los equipos de control utilizan formulaciones de volumen ultrabajo altamente específicas y siguen una variedad de protocolos estándar y buenas prácticas. Estas son las recomendaciones que hemos ido volviendo a casa desde el primer día.

¿Existen alternativas?

Cressman: Está ampliamente aceptado que la única estrategia eficaz para responder a un aumento de la langosta del desierto de esta magnitud es la que utiliza pesticidas aprobados para su uso. Simplemente no hay otra forma de hacerlo, y las consecuencias de la inacción en términos de destrucción de cultivos alimentarios y pastos en una zona ya plagada de altos niveles de agotamiento. La inseguridad alimentaria es simplemente inaceptable.

Sí, los pesticidas químicos utilizados en el control pueden presentar riesgos para la salud humana y animal. Los riesgos se pueden gestionar tomando las medidas de precaución necesarias y siguiendo estrictamente los métodos de aplicación correctos.

Existen alternativas biológicas, pero es posible que no estén disponibles en cantidades adecuadas y lo suficientemente rápido cuando los enjambres son tan grandes. Por cierto, la FAO y nuestros socios gubernamentales han utilizado bioplaguicidas en este aumento actual, cuando las circunstancias hicieron viable el uso de esta solución de acción más lenta.

En el futuro, se están realizando investigaciones exhaustivas sobre el control biológico y otros medios no químicos para el control de la langosta. El enfoque actual está en los insectos patógenos y reguladores del crecimiento. Hasta ahora, el control de los depredadores naturales y los parásitos es limitado, ya que las langostas superan fácilmente en número a sus enemigos durante los brotes y los enjambres migran fácilmente, dejándolos atrás.

Ferrand: Solo agregaría que hemos trabajado en estrecha colaboración con equipos gubernamentales para brindar capacitación sobre las mejores prácticas. Se distribuyeron unos 4000 manuales y folletos de capacitación en la región después de que los usuarios y las partes interesadas fueron expuestos a los procedimientos operativos estándar. Los estudios de impacto ambiental están en curso. Una asociación de la FAO, otras agencias de la ONU y ONG regionales ha desarrollado material de información comunitaria en varios idiomas locales sobre seguridad y mejores prácticas. Se difundieron ampliamente artículos como carteles, anuncios de radio, folletos, animaciones y mensajes de texto.

Nuevamente, comprendemos completamente la preocupación. Todas las inquietudes o informes de las comunidades se han investigado a fondo y nos complace informar que no hemos experimentado ningún incidente ambiental o de salud en el área. Pero también me gustaría subrayar lo que estas operaciones han logrado en términos de prevenir el sufrimiento humano.

Las operaciones de control de la langosta evitaron la pérdida de 4 millones de toneladas de cereales y 790 millones de litros de producción de leche, protegiendo la seguridad alimentaria de 34,2 millones de personas y evitando pérdidas de $ 1,540 millones en cereales y leche.

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Josephine McKenna
Relaciones con los medios de comunicación de la FAO
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josephine.mckenna@fao.org

Oficina de Relaciones con los Medios de la FAO
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