Silencio ensordecedor e incertidumbre en Afganistán – Afganistán


Si bien partes del país han sido bloqueadas para evitar la propagación de COVID-19, la situación se ha vuelto aún más grave para los niños desplazados internos.

Por Omid Fazel

Las víctimas ocultas. Los ultra vulnerables. Millones de niños desplazados en todo el mundo han perdido el acceso a sus escuelas, servicios de salud, hogares y comunidades. En Afganistán, estas jóvenes vidas, ya definidas por una enorme vulnerabilidad, se ven nuevamente afectadas por la pandemia de COVID-19.

Las viviendas superpobladas, limitadas a la falta de acceso a agua limpia y saneamiento, y la atención médica severamente reducida aumentan el riesgo de propagar el coronavirus entre las comunidades desplazadas, pero todas son una realidad cotidiana para muchas familias afganas desplazadas. Estas mismas familias a menudo también están aisladas de las comunicaciones masivas, lo que significa que pierden mensajes vitales de salud pública.

UNICEF y sus socios están trabajando sobre el terreno para aliviar las duras condiciones de vida que enfrentan las familias desplazadas, ayudando a prevenir la propagación de COVID-19 y reduciendo la devastación en estas comunidades ya frágiles.

Hace apenas unos meses, este espacio amigable para los niños en el campamento de desplazados internos Hazrat Bilal en la provincia de Balkh era un lugar animado donde los niños podían reunirse de manera segura para conversar, jugar y aprender. Estos sonidos alegres han sido reemplazados por un silencio ensordecedor desde que se cerró el espacio para reducir el riesgo de propagación del coronavirus.

Actualmente, millones de niños se están perdiendo el aprendizaje debido al cierre patronal. Los facilitadores como Nazifa, de 18 años, van de puerta en puerta en las casas de las familias desplazadas para crear conciencia sobre COVID-19 y compartir información sobre cómo prevenir la propagación del coronavirus.

Las mujeres y niñas jóvenes ya enfrentan barreras subyacentes de género y edad que les dificultan el acceso a servicios, información, apoyo y servicios esenciales. la seguridad. Estas vulnerabilidades serán exacerbadas por COVID-19. El cierre de escuelas, por ejemplo, hace que las niñas sean más vulnerables al abuso. Para las niñas, incluidas las que están desplazadas internamente en su propio país, las escuelas pueden ser un espacio seguro donde los ojos vigilantes de los maestros y otros adultos pueden detectar signos de abuso.

Una pandemia como esta también presenta desafíos únicos que pueden aumentar el número de matrimonios infantiles. Debido a que la pobreza es un motor conocido del matrimonio infantil [las familias tienen más probabilidades de casarse con sus hijas en momentos de estrés económico para aliviar la carga percibida de cuidarlas], los beneficios económicos esperados de COVID -19 podría llevar a muchos matrimonios tempranos.

El aumento de los niveles de pobreza, la violencia continua y los desastres naturales han alimentado la crisis de desplazamiento en Afganistán y han dejado a cientos de miles de afganos particularmente vulnerables a una epidemia de enfermedades respiratorias como COVID-19, que podría se extiende fácilmente a través de los límites abarrotados de muchas colonias.

Las familias desplazadas en Herat, en el oeste de Afganistán, se encuentran entre las que han recibido distribuciones de jabón. UNICEF ha provisto a miles de niños desplazados internos con suministros de jabón para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19.

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