Solicitantes de asilo varados en condiciones espantosas en la región de Gambella en Etiopía – Etiopía


Miles de solicitantes de asilo que huyeron de Sudán del Sur han estado varados durante meses en condiciones espantosas en un centro de recepción en la región de Gambella en Etiopía, sin acceso real a servicios esenciales, especialmente ayuda alimentaria. Y a medida que se acerca la temporada de lluvias, Médicos Sin Fronteras / Médicos Sin Fronteras (MSF) temen que las condiciones se deterioren aún más.

Nyaluak Tang * caminó durante casi un mes con su esposo y sus seis hijos para huir del estado de Jonglei en Sudán del Sur a la aldea fronteriza etíope de Pagak, donde llegaron en agosto de 2020. "Salimos debido a las graves inundaciones en nuestro distrito, que nos dejaron . sin comida ”, dijo el joven de 30 años. “Otro motivo fue la inseguridad. Uno de nuestros hijos fue secuestrado por otro grupo étnico y temíamos por la seguridad de nuestros otros hijos. "

La familia llegó a Etiopía con la esperanza de establecerse en un campo de refugiados y recibir asistencia alimentaria y un lugar seguro para vivir. Etiopía alberga un gran número de solicitantes de asilo y refugiados. Solo en la región de Gambella, más de 337.000 refugiados viven en siete campamentos. Sin embargo, el registro y la reubicación de los recién llegados se ha suspendido durante meses debido al COVID-19 y otros problemas.

Durante ocho meses, Tang y su familia están varados en un centro de recepción en Pagak destinado a alojar a los solicitantes de asilo durante un corto período de tiempo. En este sitio propenso a las inundaciones, unos 16.000 solicitantes de asilo de Sudán del Sur, todos del grupo étnico nuer, la mayoría de los cuales son mujeres y niños, viven en un espacio pequeño, vallado y superpoblado encajado entre los asentamientos del anfitrión. comunidad.

Las condiciones de vida son espantosas, con miles de personas apiñadas en una docena de edificios decrépitos que son poco más que cobertizos, la mayoría sin colchones ni mantas. Cientos de otras mujeres y niños, incluidas las madres embarazadas y los bebés, duermen al aire libre, muchos sin siquiera láminas de plástico sobre las que acostarse o mantas para cubrirlos y sin ninguna protección contra los elementos. Las condiciones de higiene en el centro son malas y las letrinas se desbordan con frecuencia. En febrero y marzo, MSF trató a 1.233 niños con diarrea acuosa aguda.

"Nadie nos ayuda"

Sin estar registrados, los solicitantes de asilo no tienen un acceso significativo a los servicios esenciales. Las personas no han recibido ayuda alimentaria desde que llegaron a Pagak. Todo el mundo tiene hambre.

“Recojo bayas y hojas y cocino para mis hijos”, dijo Nyachuol Tut *, de 45 años. En todo el centro de recepción, las mujeres están cocinando hojas de color verde brillante en ollas en chimeneas improvisadas. Para muchos, esto es todo lo que han comido durante meses. Otros recogen leña y la venden en el mercado local para comprar mijo u otros alimentos.

Aventurarse en el bosque para recolectar leña puede ser peligroso. “A veces vemos soldados de Sudán del Sur cruzando el río en Etiopía y nos golpean”, dijo Nyachuol. Los solicitantes de asilo también afirman que los niños que juegan cerca del río cercano que separa Etiopía de Sudán del Sur han sido secuestrados.

Muchas madres están al final de su cuerda, como Nyabol Lam *, de 28 años, que llegó a Pagak en febrero. Huyó del estado de Jonglei con sus tres hijos y tres sobrinas y sobrinos después de que su hermana y su cuñado murieran en enfrentamientos entre comunidades. El niño más pequeño tiene solo un año.

Todos duermen afuera. "Ni siquiera tengo un recipiente para cocinar, (y) ningún utensilio", dijo. “No tenemos nada para comer. Los niños duermen simplemente porque no tienen energía. No tenemos ropa ni mantas. Nadie nos está ayudando.

Las lluvias empeorarán las condiciones

Con la próxima temporada de lluvias, que comenzará a fines de abril, la situación se deteriorará aún más si no se encuentra una solución. Las lluvias ocasionales ya han convertido partes del campamento en pantanos. Una vez que comiencen las lluvias, la gente ya no podrá dormir al aire libre.

“Cuando llueve, todos buscamos refugio en los hangares”, dijo Gatluak Deng *, de 67 años, quien duerme afuera con sus hijos y nietos. "Debido a que hay tanta gente en ese momento, tenemos que sentarnos toda la noche. Nadie tiene espacio para acostarse. La temporada de lluvias también dificultará la recolección de leña, hojas y bayas del bosque y cocinar al aire libre.

Los estanques de agua estancada del sitio también son un caldo de cultivo ideal para los mosquitos, que propagan la malaria. "La malaria ya es una de las principales enfermedades entre los niños menores de cinco años", dijo Audrey van der Schoot, directora nacional de MSF. “En febrero y marzo, tratamos a 593 pacientes con malaria. Esperamos que las cifras aumenten una vez que comience la temporada de lluvias, junto con los casos de enfermedades transmitidas por el agua, como la diarrea acuosa aguda.

COVID-19 también es motivo de preocupación. En marzo, se registraron cuatro casos confirmados de la enfermedad en el centro de recepción de Pagak. Con personas que viven tan juntas, sin máscaras y sin las medidas adecuadas de prevención y control de infecciones, COVID-19 y otras enfermedades transmisibles pueden propagarse rápidamente. Es probable que la situación empeore una vez que comiencen las lluvias, cuando todos estén acurrucados bajo los pocos techos disponibles.

"La situación debe abordarse con urgencia", dijo van der Schoot. “Los solicitantes de asilo deben registrarse de manera oportuna y el proceso de establecer un centro de recepción adecuado en un lugar más adecuado en la región donde recibirán alimentos, protección y asistencia. Otros servicios deben acelerarse. Mientras tanto, instamos a otras organizaciones a que intensifiquen la prestación de servicios esenciales a Pagak. "

MSF inició actividades médicas en el puesto de salud de Pagak en febrero de 2021 y llevó a cabo más de 6.870 consultas médicas hasta finales de marzo, tratando tanto con los solicitantes de asilo como con la comunidad de acogida. Las cinco principales morbilidades en los niños menores de cinco años son la diarrea acuosa aguda, las infecciones del tracto respiratorio superior e inferior, la malaria y las infecciones oculares.

* Los nombres se han cambiado para proteger el anonimato.

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