Somalia: los niños pierden las vacunas de rutina en medio de los temores de COVID-19 – Somalia


29 de julio de 2020 – Recientemente, Zahra Mohamud *, de 25 años, visitó regularmente el Centro de Salud Maternoinfantil Hawadle en Hargeisa para vacunar a su hijo mayor Ibrahim * contra las enfermedades infantiles más comunes. Sin embargo, desde el brote de COVID-19 en Somalia, Zahra ha tenido miedo de llevar a su segundo hijo de 7 meses, Jama *, a una vacuna de rutina en el centro, por temor a que ella o ella los niños se infectan con COVID-19. Quizás su temor se justificó porque en los centros de salud en países de bajos ingresos, el distanciamiento físico y el lavado de manos no siempre son posibles y no todos pueden permitirse comprar máscaras.

"Escuché tantos mensajes de prevención de COVID-19 que nos aconsejaron evitar reunirnos en lugares públicos", dijo Zahra. "Ahora me temo que nosotros también podríamos obtener COVID-19 de un centro de salud". Zahra explicó que solo visitaría un centro de salud si pensara que era seguro. "Muchos padres se quedan en casa y no vacunan a sus hijos", agregó Zahra.

Incluso en países donde los sistemas de salud funcionan bien, las familias comparten los mismos temores que Zahra y temen contraer COVID-19 de los centros de salud, lo que ha resultado en una baja absorción de los servicios de salud regulares.

Desafortunadamente, si los cuidadores como Zahra dejan de ir a los centros de salud para buscar servicios de salud regulares, los niños sufrirán las consecuencias de estas decisiones. Un análisis conjunto de las oficinas de país de la OMS y UNICEF muestra que para finales de junio de 2020, se estima que 108,000 niños menores de un año en Somalia tienen omitió su primera dosis de la vacuna contra el sarampión, y casi 96,000 podrían haber omitido su tercera dosis de la vacuna pentavalente. A la larga, esto podría resultar en que los niños vivan vidas comprometidas, con baja inmunidad, y sean más propensos a contraer y propagar enfermedades infecciosas. Puede representar una amenaza para el país, la región y el mundo.

Caída en las tasas de vacunación de rutina en niños

En 2020, Somalia estableció el objetivo de 620,000 niños menores de un año de inmunización de rutina para recibir vacunas contra la tuberculosis infantil, la poliomielitis, la difteria, la tos ferina, el tétanos, ;hepatitis B, Haemophilus influenza tipo B y sarampión. Esto significa que se espera que alrededor de 55,000 niños menores de un año sean vacunados cada mes. Sin embargo, debido a la pandemia de COVID-19, Somalia ha visto una disminución en la inmunización, tanto en la conciencia de los proveedores de servicios de salud como en la adopción por parte de los padres / cuidadores. La cobertura de vacunación para el pentavalente 1, por ejemplo, disminuyó en un 10% de enero a junio de 2020, en comparación con el mismo período en 2019.

Los datos recopilados por las oficinas de país de la OMS y UNICEF muestran que las tasas de inmunización disminuyeron de enero a mayo de 2020, aumentando ligeramente nuevamente en junio, posiblemente debido a la 39, aflojamiento de las cerraduras y la capacidad de las personas para moverse más libremente.

COVID-19 estimula cambios en la programación

En 2020, el gobierno federal de Somalia se vio obligado a posponer todas las campañas de salud planificadas y regulares a gran escala destinadas a proporcionar a los niños elegibles vacunas contra el sarampión y la poliomielitis, suplementos de vitamina A y tabletas antiparasitarias para hogar. Esto incluyó 2 rondas de campañas de poliomielitis destinadas a detener la propagación del virus de la polio derivado de la vacuna circulante (cVDPV2), llegando a aproximadamente 1,6 millones de niños menores de 5 años en las regiones sur y central de Somalia, y una campaña integrada de sarampión y polio en Banadir, dirigida a alrededor de 300,000 niños para protegerlos del sarampión y los efectos devastadores de la polio.

Sea proactivo para evitar retroceder

En un país que ya vive con amenazas como la invasión de langostas, los extremos recurrentes de sequías e inundaciones y la inseguridad en algunos estados, el sistema de salud de Somalia sigue siendo frágil y Los recursos de salud son limitados.

Si la inmunización regular no se continúa e intensifica en los próximos meses, Somalia tiene una alta probabilidad de revertir algunos de los progresos realizados en la salud infantil en las últimas décadas. El país corre el riesgo de presenciar brotes de enfermedades prevenibles por vacunación, y es probable que más niños contraigan difteria, tos ferina, tétanos, sarampión y poliovirus derivados de vacunas circulantes.

Para evitar esta situación, el Dr. Mamunur Malik, Representante de la OMS en Somalia, reafirmó el compromiso de la OMS de redoblar los esfuerzos para proteger a los niños de estas enfermedades prevenibles mediante vacunación.

“La tasa de inmunización de rutina más lenta nos recuerda a todos lo que podría ser relajante en los próximos meses. Proteger la vida de los niños de enfermedades prevenibles no debe verse comprometido mientras respondemos a COVID-19. Si extrañamos a un número tan grande de niños que reciben vacunas que salvan vidas, enfrentamos otro dilema de salud pública. Los brotes de otras enfermedades prevenibles por vacuna crecerán y revertirán otros avances en la salud ", explicó el Dr. Malik. "La OMS en Somalia está trabajando con el Ministerio de Salud, UNICEF y GAVI para reanudar los servicios de inmunización de rutina y llevar a cabo actividades de inmunización acelerada en los puntos críticos, para fortalecer la inmunidad de los niños en estos distritos y comunidades. en alto riesgo

“La evidencia muestra que los niños de familias desplazadas, desalojadas y otras familias vulnerables ya tienen acceso limitado a vacunas que salvan vidas. Con un virus como COVID-19 en la foto, es más probable que pierdan la vacuna requerida si no intervenimos ahora ”, dijo el Dr. Malik.

"Estamos apuntando a áreas que necesitan más atención primero. Debido a su densidad de población, el movimiento frecuente de personas y el mayor número de campamentos de desplazados internos en Somalia, Banadir es la región más vulnerable a la rápida propagación de todo tipo de enfermedades prevenibles por vacunación, seguida por el Bajo y Middle Shabelle ", dijo el Dr. Farid Muhammad, médico del Programa Ampliado de Inmunización en la oficina de la OMS en Somalia.

Esfuerzos en curso para mejorar la cobertura de inmunización.

Para mantener los estándares de seguridad esperados en los establecimientos de salud, para que los cuidadores como Zahra se sientan seguros durante las visitas, la OMS ha trabajado con el gobierno somalí y socios como UNICEF para proporcionar Equipo de protección personal (EPP) para proveedores de atención médica en todos los centros de salud públicos y privados. Las instalaciones de atención médica están equipadas con desinfectantes para manos, tanto para solicitantes como para proveedores de atención médica. También se aconseja a estos establecimientos que organicen estaciones de clasificación para que se reconozca a quienes buscan atención médica de alto riesgo.

Otras acciones tomadas incluyen evaluar el estado actual de la inmunización de rutina, integrar la prevención COVID-19 en los planes y desarrollar la capacidad de los trabajadores de salud somalíes.

"La capacitación de los trabajadores de la salud es esencial para detener la propagación de la enfermedad", dijo el Dr. Umar Al-Umra, médico, EPI y fortalecimiento del sistema de salud, OMS Somalia. "La OMS está trabajando con los ministerios de salud para evaluar las brechas de habilidades y organizar sesiones de capacitación sobre EPI para trabajadores de la salud, incluida la prevención de COVID-19 en estas sesiones".

Hasta la fecha, 3,345 trabajadores de salud comunitarios han sido capacitados y desplegados como miembros de equipos integrados de vigilancia comunitaria y respuesta rápida para abordar la pandemia de COVID-19. Estos equipos difunden mensajes sobre la importancia de la inmunización de rutina y alientan a los padres a inmunizar a sus hijos contra las enfermedades prevenibles por vacunación. Al mismo tiempo, la OMS se ha asociado con socios para aumentar la comunicación sobre los riesgos de COVID-19, para que las personas entiendan cómo protegerse.

La OMS tiene como objetivo fortalecer aún más las actividades de inmunización y vigilancia al continuar sus esfuerzos para establecer una supervisión de apoyo cuando sea posible. Además de estas intervenciones, la OMS y sus socios trabajarán para fortalecer la vigilancia de las enfermedades prevenibles por vacunación y desarrollar una estrategia de vacunación en áreas urbanas, donde un gran número de personas viven cerca. El uno al otro.

Nota: GAVI, la Alianza de Vacunas, está apoyando el programa EPI de la OMS en Somalia.

* nombre cambiado para proteger la identidad.

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