Subsecretario General de Asuntos Humanitarios y Coordinador de Ayuda de Emergencia Mark Lowcock, Reunión informativa para el Consejo de Seguridad sobre la situación humanitaria en Yemen, 16 de abril de 2020 – Yemen


Nueva York, 16 de abril de 2020

Muchas gracias, señor presidente.

El 10 de abril, el gobierno yemení confirmó el primer caso de COVID-19 en el país.

Usted acaba de escuchar de Martin cómo la amenaza de COVID-19 debería galvanizar el proceso político, a pesar de los desafíos. Necesitamos un sentido de urgencia similar para la crisis humanitaria.

Más de cinco años de guerra han degradado severamente la infraestructura de salud de Yemen, agotado el sistema inmunológico de las poblaciones y aumentado las vulnerabilidades agudas. Como resultado, los epidemiólogos advierten que COVID-19 en Yemen podría propagarse más rápido, más ampliamente y con consecuencias más mortales que en muchos otros países.

En otras palabras, nos estamos quedando sin tiempo.

La coordinadora humanitaria Lise Grande describió a COVID-19 en Yemen como "una de las mayores amenazas de los últimos 100 años".

Es en este contexto que me gustaría informarle sobre cinco prioridades para la respuesta humanitaria: 1] la protección de los civiles; 2] acceso humanitario y entrega; 3] financiar el esfuerzo de ayuda; 4] la economía yemení y 5] el progreso hacia la paz. COVID-19 afecta a todos estos problemas.

Primero, la protección de los civiles.

En el primer trimestre de este año, las bajas civiles aumentaron cada mes, con más de 500 personas muertas o heridas. Uno de cada tres civiles es un niño. En Al Jawf, donde las hostilidades se intensificaron a mediados de enero, la tasa ahora es de uno en dos.

A pesar de los llamamientos a un alto el fuego, las hostilidades continuaron en muchas áreas, principalmente en Marib, Al Jawf, Al Bayda y Taizz, con consecuencias fatales para los civiles. Todas las partes deben esforzarse constantemente por salvar a los civiles y los objetos civiles a lo largo de las operaciones militares.

Como dijo Martin el 5 de abril, una huelga contra una prisión de mujeres de Taizz mató a siete mujeres y un niño que vivían con su madre detenida. Otras 26 mujeres resultaron heridas.

Desde enero, al menos 60,000 personas han huido del conflicto en Al Jawf y sus alrededores. La mayoría de ellos han llegado a Marib, donde más de 800,000 personas desplazadas han buscado refugio desde 2016. Si el conflicto se está extendiendo aún más en Marib, y se debe hacer todo lo posible para evitarlo, más Un millón de personas podrían moverse de repente.

Por lo tanto, acojo con beneplácito los avances recientes hacia un alto el fuego nacional, incluida la declaración de la Coalición la semana pasada. Insto a todas las partes a unirse a este esfuerzo, que se necesita con urgencia no solo para darle a Yemen la oportunidad de luchar contra COVID-19, sino para aliviar la carga desproporcionada de la guerra sobre los civiles.

Señor Presidente, el segundo problema es el acceso humanitario, que es un requisito del derecho internacional humanitario y esencial para continuar ayudando a millones de personas.

Estamos trabajando con todas las partes interesadas para tomar precauciones para reducir el riesgo de COVID-19 mientras se mantiene la asistencia vital. Estas precauciones no ralentizan significativamente las operaciones de ayuda.

Pero es lamentable que otras restricciones al movimiento de personal y carga, principalmente en el norte, continúen limitando nuestra capacidad de mantener los altos niveles de ayuda que necesitan los yemeníes.

También hay problemas en las áreas controladas por el gobierno, incluidos los obstáculos burocráticos y la inseguridad. Las organizaciones humanitarias aún esperan que los funcionarios del gobierno aprueben 43 proyectos que podrían ayudar a 2,3 millones de personas. Muchas de estas solicitudes han estado pendientes durante meses.

Varias organizaciones en el sur también han experimentado serios desafíos en la implementación de proyectos aprobados en las últimas semanas. Apreciamos el compromiso del Gobierno para resolver estos problemas.

En el norte, los problemas de acceso siguen siendo graves. Las autoridades de Ansar Allah han tomado varias medidas para mejorar el entorno operativo de las agencias de ayuda, pero el progreso no avanza lo suficientemente rápido.

Las restricciones en el norte de Yemen son tan onerosas que las agencias de ayuda se ven obligadas a calibrar los programas y la entrega a niveles donde puedan gestionar los riesgos asociados con un entorno tan no permisivo.

Aunque las autoridades de Ansar Allah han aprobado 13 proyectos de ayuda desde principios de marzo, las agencias aún tienen 92 solicitudes pendientes, 40 de las cuales han estado esperando meses para comenzar.

Los funcionarios locales continúan rechazando arbitrariamente las misiones y los trabajadores humanitarios siguen enfrentando severas restricciones de movimiento en el terreno, incluso durante los últimos días. El personal está sujeto a largas demoras en los puntos de control, incluso cuando el papeleo está en orden. En un evento particularmente grave, que aún no se ha resuelto, se ha impedido que el personal internacional de las Naciones Unidas en algunos lugares viaje desde los centros de campo en Sana’a. Es inaceptable

Y en una nota separada, no ha habido progreso en el acceso al petrolero SAFER.

Todos los días, trabajamos con las autoridades para enfrentar estos desafíos. Hay pasos positivos. El levantamiento de un impuesto sobre los proyectos humanitarios sigue vigente y también se ha acordado un marco rector para el trabajo de las ONG. Después de meses de negociaciones, las autoridades finalmente han confirmado que puede comenzar el ejercicio de registro biométrico del Programa Mundial de Alimentos.

Y a pesar de todos los desafíos para mantener la entrega de ayuda basada en principios, quiero recordarles a todos que la operación humanitaria sigue siendo un salvavidas para millones de yemeníes. Todos los meses, seguimos ayudando a más de 13 millones de personas en todo el país.

El año pasado, las agencias humanitarias apoyaron 3.100 instalaciones de salud y realizaron 17 millones de consultas médicas. Hemos habilitado el acceso a agua limpia y saneamiento para más de 11 millones de personas y hemos tratado a casi un millón de niños que sufren de desnutrición aguda. Casi 12 millones de personas recibieron ayuda alimentaria cada mes.

Estos son los tipos de programas de base amplia que son esenciales para ayudar a los yemeníes a mantenerse saludables y defenderse contra COVID-19.

Pero señor presidente, necesitamos dinero para pagar estos programas. Esto me lleva a mi tercer punto: la financiación de la operación de ayuda.

De los 41 programas principales de las Naciones Unidas, 31 comenzarán a cerrarse en las próximas semanas si no podemos obtener fondos adicionales. Esto significa que tendremos que comenzar a eliminar muchas de las actividades que podrían dar a los yemeníes la mejor oportunidad de evitar COVID-19.

El UNICEF debe dejar de prestar asistencia inmediata a las familias desplazadas por conflictos o desastres naturales. Esto significa que hasta 1 millón de personas desplazadas no recibirían suministros esenciales, incluidos artículos de higiene que ayudan a protegerse de enfermedades como el cólera y COVID-19.

Los programas de nutrición también se reducirán, afectando a 260,000 niños con desnutrición severa y 2 millones adicionales de niños con desnutrición moderada. El sistema inmunitario de estos niños se debilitará, lo que los hará mucho más vulnerables al COVID-19, el cólera y otras enfermedades.

Las personas que se enferman probablemente encontrarán menos clínicas para ayudarlas. La OMS estima que el 80% de los servicios de salud prestados a través de la respuesta podrían detenerse a fines de abril.

Esto podría significar la disolución de equipos locales de salud que han sido esenciales para detectar y contener brotes de enfermedades pasadas. Más que nunca, necesitamos estos equipos, no solo para mantener el COVID-19 bajo control, sino también para contener un riesgo creciente de reanudación del cólera al comienzo de la temporada de lluvias.

La comunidad humanitaria [agencias de las Naciones Unidas, ONG internacionales y otras] es unánime al decir que la operación de ayuda más grande del mundo no puede permitirse recortes prolongados durante esta emergencia sin precedentes. Las agencias de las Naciones Unidas estiman que necesitarán más de $ 900 millones para transportarlos hasta julio.

Por lo tanto, me gustaría agradecer al Reino de Arabia Saudita por su compromiso la semana pasada de $ 500 millones para la respuesta liderada por la ONU y $ 25 millones para las actividades de COVID-19. El compromiso por sí solo, por supuesto, no resuelve el problema. Pero esperamos que estos fondos se puedan desembolsar rápidamente en condiciones similares a las de años anteriores, que reflejan las mejores prácticas mundiales en términos de donaciones humanitarias, para que los programas que he descrito puedan continuar.

También me gustaría destacar las preocupaciones expresadas por los donantes con respecto a las restricciones a la ayuda humanitaria, especialmente en el norte. Como dije, compartimos estas preocupaciones y continuamos trabajando incansablemente para abordarlas. Se han hecho progresos, pero se necesita más.

Entendemos que toda la financiación humanitaria se proporciona de forma voluntaria, y muchos países se enfrentan a recesiones económicas en el país. Una vez más, me gustaría agradecer a todos nuestros donantes por su apoyo.

Al mismo tiempo, todos debemos reconocer la extraordinaria amenaza que enfrenta Yemen. Hasta la fecha, hemos recibido aproximadamente $ 800 millones en promesas y contribuciones para la respuesta de este año. Al mismo tiempo, el año pasado, la cifra equivalente fue más de tres veces mayor: alrededor de $ 2.6 mil millones.

Por lo tanto, insto a todos los donantes a que se comprometan generosamente ahora e inmediatamente liberen al menos suficiente dinero para cubrir las operaciones de respuesta hasta julio. Para las operaciones posteriores a julio, entendemos que algunos donantes pueden optar por pagar el resto de sus compromisos solo después de observar desarrollos futuros.

A pesar de las condiciones en el terreno y la amenaza real para la seguridad y la salud de nuestro personal, nos quedamos y entregamos. Parte del personal internacional fue transferido fuera de Yemen cuando los aeropuertos cerraron hace varias semanas. El resto permanece en el país y trabaja con sus colegas yemeníes para implementar programas de ayuda esenciales durante este momento difícil. Tenemos suficiente personal en el país para ejecutar programas esenciales. Lo que no tenemos es dinero.

Señor Presidente, el cuarto problema es la economía.

Yemen importa casi todo. La carga comercial aún ingresa al país a pesar de una mayor vigilancia para reducir el riesgo de COVID-19. En marzo, las importaciones comerciales de alimentos y combustible en Hudaydah y Saleef cayeron un 9%. Esto es preocupante, pero están en las fluctuaciones normales.

Las perspectivas económicas a más largo plazo son más alarmantes.

Las importaciones deben comprarse en divisas, lo que significa que el gobierno necesita divisas para financiarlas. Y para pagar estas importaciones, la gente necesita el rial yemení para mantener un tipo de cambio razonable.

El impacto de COVID-19 en la economía global hará que esto sea más difícil. Los precios del petróleo han bajado. Dado que el gobierno depende del petróleo como la principal fuente de ingresos, a los funcionarios del gobierno pronto les resultará mucho más difícil financiar las importaciones, pagar los salarios del gobierno o respaldar el tipo de cambio.

La depreciación rápida e incontrolada de la moneda fue un factor clave para llevar a Yemen al borde de la hambruna generalizada hace 18 meses. El Banco Mundial advierte que aún persiste un riesgo similar de colapso de la moneda.

En el pasado, las remesas han servido como la última línea de defensa para millones de familias vulnerables. Los economistas estiman que los yemeníes en el extranjero envían a sus hogares más de $ 3 mil millones al año, lo que hace que las remesas sean la mayor fuente de divisas en los mercados locales.

Pero COVID-19 afecta a las economías donde trabajan los expatriados yemeníes. Un grupo de economistas yemeníes y líderes del sector privado predijeron recientemente que las remesas podrían caer en un 70% en los próximos meses. Esto nos coloca en territorio desconocido.

Necesitamos medidas audaces para estabilizar la economía antes de que sea demasiado tarde. Esto debería incluir inyecciones regulares de divisas que han demostrado ser efectivas en el pasado, así como todo lo que podamos para aumentar la cantidad de alimentos y otros bienes de consumo asequibles disponibles en los mercados de Yemen en este momento.

Señor Presidente, mi último punto se refiere al progreso hacia la paz.

Martin te ha informado. Millones de yemeníes han sufrido durante años de guerra y privaciones. COVID-19 presenta una oportunidad única para relanzar el proceso político y avanzar hacia la paz.

Pero también corre el riesgo de tener serias repercusiones si esto no sucede.

Gracias señor presidente.

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