Venezuela: lucha contra la malaria en el Estado de Bolívar – Venezuela (República Bolivariana de)



A Yordan Pentoja le han diagnosticado malaria una docena de veces en el último año y medio. Fue en este punto que el hombre de 27 años llegó a trabajar en una mina de oro en el municipio de Sifontes, en el estado bolivariano de Venezuela, una de las pocas oportunidades de trabajo disponibles mientras La crisis política y económica del país continúa.

"La malaria es como una plaga aquí", dice desde su cama en una clínica en el pueblo minero de Las Claritas. "Tengo tantos amigos y colegas que lo han tenido que he dejado de contar. Vine a la (clínica) esta mañana porque comencé a sentirme mal ", dice, suspirando y cerrando los ojos. "Me dolía la cabeza y el estómago como el infierno".

Hace cincuenta años, Venezuela era considerada líder en la lucha contra la malaria en América del Sur. Pero en los últimos años, la enfermedad parasitaria ha regresado. En 2019, Venezuela tenía una de las tasas de infección de malaria más altas de América Latina, con más de 320,000 casos diagnosticados, según la Organización Panamericana de la Salud. Pero el colapso del sistema de salud del país está mal equipado para lidiar con el resurgimiento.

"Cuando la crisis económica golpeó a Venezuela, también afectó mucho a la gente de Sifontes", dijo Yorvis Ascarnio, un inspector de salud pública que trabaja para el Programa Nacional de Control de la Malaria en el Estado de Bolívar. . “Al principio, comenzamos a tener cada vez menos medicamentos en nuestro stock. Rápidamente tuvimos que elegir a quién administrar los pocos medicamentos que teníamos; solo podíamos concentrarnos en los casos graves. Y fue la misma situación en otros puntos ambulatorios y de diagnóstico … He estado trabajando en este campo durante doce años. He visto los altibajos de este lugar. Pero este período fue extremadamente difícil para nosotros. "

Colabora para combatir la malaria

En 2016, Médicos sin Fronteras / MSF comenzó a apoyar el programa nacional de control de la malaria en Bolívar, en colaboración con el Ministerio de Salud de Venezuela. Desde entonces, también hemos comenzado a apoyar varios puntos de diagnóstico en todo el estado y a ayudar a tratar a pacientes con malaria. Hace un año, MSF también comenzó a trabajar con el Instituto de Malaria Carúpano en el estado de Sucre para aumentar su capacidad de combatir la enfermedad.

"En Bolívar, también ayudamos con lo que llamamos control de vectores", dice Josué Nonato, promotor de salud de MSF. "(Nosotros) fumigamos las casas y distribuimos mosquiteros a la población, para reducir el riesgo de infección. Y mi trabajo, como promotor de salud, es explicar a las personas cómo identificar los síntomas de la malaria y qué hacer cuando comienzan a sentirse enfermos, para asegurarme de que pueden tratarse antes de que la enfermedad se vuelva demasiado grave. "

Los promotores de salud como Nonato son parte de la estrategia de MSF para llegar a las personas con mayor riesgo de contraer malaria en la región. Es por eso que la mayoría de los puntos de diagnóstico y tratamiento que monitoreamos se encuentran cerca de las minas de oro.

En 2019, MSF llegó a más de 55,000 personas a través de sesiones de promoción de la salud en la región. También hemos tratado a más de 85,000 personas contra la malaria, distribuimos más de 65,000 mosquiteros, rociamos 530 hogares con insecticida y ayudamos a realizar más de 250,000 pruebas de malaria. Desde entonces, el número de casos en el municipio de Sifontes ha disminuido en alrededor del 40%.

"A veces pasamos de hasta 200 personas haciendo fila en los puntos de diagnóstico y muchas personas infectadas con malaria que tuvieron que ir directamente a la (clínica ambulatoria) porque no había del tratamiento disponible para una situación (es decir) un poco más manejable ahora ", explica el bioanalista de MSF Monserrat Barrios, responsable de capacitar a nuevos técnicos en microscopía en los puntos de diagnóstico.

Este año, MSF también comenzó a apoyar la clínica de Santo Domingo en Las Claritas, donde Yordan Pentoja recibió tratamiento para su malaria. Originalmente construido para una población de 20,000, ahora debe satisfacer las necesidades de más de 75,000 personas que han venido a vivir a la región en los últimos años. En Santo Domingo, MSF brinda servicios de prevención, detección y tratamiento de la malaria, y también estamos aumentando nuestro apoyo para cubrir otras enfermedades y necesidades de salud.

"Sabemos que otros servicios también necesitan ayuda para hacer frente a la cantidad de pacientes, incluidos aquellos con enfermedades no transmisibles o en caso de que necesiten atender emergencias y derivaciones a un hospital ", dice Fanny A. Castro, directora de actividades médicas de MSF. “Nos estamos centrando más en la salud sexual y reproductiva, por ejemplo, con servicios como planificación familiar y parto. En general, queremos marcar la diferencia y aumentar las posibilidades de que las personas accedan a los servicios de salud. También hemos instalado un suministro de agua y una gestión funcional de residuos en las instalaciones, lo que mejora enormemente la calidad de la atención brindada. "

Pero a medida que continúa la crisis en Venezuela, las necesidades de salud van mucho más allá de Las Claritas y el municipio de Sifontes. En otra parte del estado de Bolívar, MSF pronto comenzará a apoyar el hospital regional apenas funcional en la ciudad de Tumeremo y continuará intensificando sus esfuerzos para combatir la malaria en Venezuela.

MSF ha trabajado en Venezuela desde 2015. Nuestros equipos trabajan actualmente en la capital, Caracas, y en los estados de Bolívar, Sucre, Amazonas y Anzoátegui. Desde 2016 hasta principios de 2018, también brindamos atención médica en Maracaibo, en el noroeste del país. Nuestro trabajo en Venezuela está financiado exclusivamente por donaciones privadas de personas de todo el mundo.

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